Annette Bening a savouré les obstacles physiques de « Nyad » : « C'est ce que nous aimons faire en tant qu'acteurs »

Annette Bening a savouré les obstacles physiques de "Nyad" : "C'est ce que nous aimons faire en tant qu'acteurs"

Magazine Films Complet : L'actrice évoque les enjeux du rôle et la polémique qui l'entoure

Lorsqu'elle a accepté de jouer la nageuse marathonienne Diana Nyad dans « Nyad » d'Elizabeth Chai Vasarhelyi et Jimmy Chin, Annette Bening n'y allait pas à l'aveugle. « Je l'avais entendue et elle m'avait fait impression à plusieurs reprises rien qu'en l'écoutant », a déclaré Bening, qui a déclaré que son statut de « droguée de NPR » lui avait fait connaître Nyad. « Et je savais quelque chose sur la natation, mais je n'en savais pas grand-chose. »

« La natation », dans ce cas, est celle que Nyad a entreprise à l'âge de 64 ans, lorsque l'athlète de classe mondiale a décidé de faire l'impossible : nager de Cuba à la Floride sans cage à requins. C'était un rêve qui lui avait échappé toute sa vie, avec quatre tentatives infructueuses. Les documentaristes oscarisés Vasarhelyi et Chin (« Free Solo ») voulaient transformer l'histoire de cette dernière tentative en leur premier long métrage narratif, et ils se sont tournés vers Bening. «Je savais qu'ils étaient très spéciaux et, genre, Whoa, ils vont réaliser un film narratif et ils choisissent ceci, » dit-elle. «J'ai tout simplement adoré.»

Ayant grandi à San Diego, Bening a toujours été au bord de l'océan et se considère « vraiment à l'aise » dans l'eau. Mais cela ne la préparait toujours pas à ce qu’elle devait faire. « J'étais un peu naïf, plus qu'un peu, beaucoup naïf », a déclaré Bening, 65 ans. « Je me dis que je suis en bonne forme. Eh bien, je suis entré dans l'eau et puis j'ai réalisé dans quoi je m'étais embarqué, et je me suis dit : Attends une minute. C'est moi en maillot de bain et c'est moi qui nage et je dois lui donner une belle apparence, et comment tout cela va-t-il fonctionner ? Elle s'est rendu compte qu'elle avait accepté le poste sans y réfléchir et qu'elle devrait faire une pause et s'adapter. «J'ai adoré alors j'ai juste dit: 'Oui.' Ensuite, j’ai essayé de déterminer si je pouvais réellement le faire physiquement.

Selon Vasarhelyi et Chin, Bening s'est entraîné pendant plus d'un an, voire plus, car la date de début du film a été repoussée et Bening a utilisé le temps supplémentaire pour continuer à s'entraîner. « Peut-être qu'en vieillissant, certains d'entre nous ont moins de chances de relever un grand défi », a déclaré Bening. Elle a embauché un entraîneur, l'ancienne olympienne Rada Owen, qui, selon l'actrice, avait « la disposition parfaite » pour le poste. « Elle m’a immédiatement fait sentir que je pouvais le faire. J'ai nagé pour elle.

Vasarhelyi et Chin ont déclaré que Bening était dans l'eau jusqu'à huit heures par jour, mais l'actrice n'hésite pas à dire qu'elle a relevé le défi et qu'elle aurait peut-être apprécié le processus. « C'est ce que nous aimons faire en tant qu'acteurs », a-t-elle déclaré. « Nous aimons être mis au défi. Ouais, c'était dur, mais je me suis inscrit et j'ai adoré le faire. Être dans l’eau calme en quelque sorte mon système nerveux. Et, souligne-t-elle, ce n'était pas si grave tous les jours. « Il y avait des jours où j'étais beaucoup dans l'eau, mais ensuite ils me disaient : 'OK, coupe.' Nous avons un problème avec la caméra. Annette, va dans le jacuzzi.'

En plus de l'entraînement physique, une grande partie de la préparation de Bening consistait à passer du temps avec la vraie Diana Nyad. Après avoir lu « Finding a Way », le livre de Nyad sur lequel le film est basé, Bening a rencontré le nageur. « Elle voulait vraiment que je le fasse », a déclaré Bening. « Et puis j’ai appris à la connaître et elle a fini par me faire confiance. Je voulais trouver un moyen de donner au personnage un arc de cercle, ce qui est essentiel car la vie normale de la plupart des gens ne suit pas un arc narratif. Chaque fois que vous faites un film sur un être humain réel, sa vie réelle se résume rarement à une structure qui s'intègre dans un récit.

Une partie du récit pour laquelle Bening n'était probablement pas prêt était le tollé contre Nyad de la part de certains membres de la communauté des nageurs qui remettaient en question la légitimité de la nage Cuba-Floride. Cela ne dérange pas Bening. « Dans chaque sport d'élite, il y a des haineux, et c'est franchement ce qu'ils sont », a-t-elle déclaré. « En fin de compte, elle a nagé et lors de la vraie baignade, il y avait plus de 40 personnes autour d’elle. Il n’y avait pas qu’un seul bateau de soutien comme celui que nous avons dans le film. Il y avait en fait deux autres bateaux. Des tonnes de gens étaient là. C’est documenté. Elle l'a fait.

« Je suppose qu'il y a peut-être des gens qui n'y croient pas et qui ont donc leur truc. Mais je n'aurais pas fait le film si je n'avais pas cru qu'elle nageait. J'ai enquêté de manière approfondie sur ce sujet et cela fait simplement partie du monde de la natation d'élite.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro Awards Preview du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro d'aperçu des récompenses ici.

Crédits
Directeur créatif : Jeff Vespa
Photographe : Maya Iman
Retouche photo : Tatiana Leiva
Styliste : Kate Bofshever
Coiffure et maquillage : India Hammond