Aunjanue Ellis-Taylor est « toujours en train de traiter » l'expérience profonde et douloureuse de la création d'« Origin »

Aunjanue Ellis-Taylor est « toujours en train de traiter » l'expérience profonde et douloureuse de la création d'« Origin »

Magazine Films Complet : L'actrice a travaillé en étroite collaboration avec la scénariste-réalisatrice Ava DuVernay pour s'attaquer à des sujets difficiles sur la race et les inégalités.

La scénariste-réalisatrice Ava DuVernay a rencontré l'auteure Isabel Wilkerson plus d'une douzaine de fois alors qu'elle recherchait « Origin », son film basé sur le livre de Wilkerson « Caste : les origines de notre mécontentement ». Aunjanue Ellis-Taylor, l'actrice qui jouait Wilkerson, ne l'a pas fait. Wilkerson est une personne extrêmement privée, et Ellis-Taylor a plutôt regardé la conférence TED de l'auteur et a lu et relu le livre après avoir remporté le rôle.

« Ava a dit qu'elle voulait faire une histoire qui explore la vie intérieure d'une femme », a déclaré Ellis-Taylor. « Une femme qui réfléchit. Une femme en train de traiter des idées grandes, énormes et vastes et de les dramatiser. Je pensais que c'était rare. Rare de voir une femme, noire ou blanche, alors qu'on s'intéresse au génie de la femme, pas à l'apparence de son corps, n'étant pas un appendice d'un homme.

« C'était incroyablement attrayant pour moi de le faire de quelque manière que ce soit. »

Actrice de personnage chevronnée avec une douzaine de performances importantes à son actif, dont « When They See Us » de DuVernay, « Lovecraft Country » et une nomination aux Oscars pour l'actrice dans un second rôle pour avoir joué Oracene Price dans « King Richard » de 2021, Ellis-Taylor porte l'essentiel de « Origine » sur ses épaules. Dans sa performance, elle a dû extérioriser la réflexion intense qui a produit une théorie autour des castes. Elle devait également décrire la tragédie personnelle que Wilkerson a endurée en perdant son mari, sa mère et son cousin pendant l'écriture du livre.

« C'est devenu ma bible – c'est toujours ma bible, juste à côté de moi », a déclaré Ellis-Taylor, expliquant comment elle transmettait l'intensité mentale tourbillonnante dans les scènes où elle tape sur un ordinateur portable, écrit sur des blocs-notes légaux ou crée des catégories sur un grand. tableau blanc. « Cela se manifeste parce que j'essaie moi-même de comprendre ces idées », a-t-elle déclaré. « J'essaie de faire des croisements avec des choses que j'ai lues, avec des expériences personnelles que j'ai vécues… Ce que vous voyez en moi, vous voyez tout cela parcourir mon cerveau, le traiter sur le moment. Et je suis toujours en train de le traiter.

Originaire du Mississippi, Ellis-Taylor a des liens profonds avec les concepts du film et du livre. Et des émotions toujours aussi vives. «Je viens du Sud», dit-elle. « Nous avons eu une discussion nationale (sur la race) qui a culminé en Virginie avec ce rassemblement qui a entraîné la mort d’une femme. Cela n’a pas entraîné de changement dans le Mississippi. Le drapeau confédéré faisait partie du drapeau de l'État et le drapeau a été modifié. Mais le drapeau reste à titre non officiel. Dans votre cour.

« C'est du terrorisme, c'est ce que c'est. Le génie de Miss Wilkerson réside dans les mots qu'il faut prononcer : c'est du terrorisme. Appelez ça comme ça.

Face à des sujets aussi explosifs et à une histoire douloureuse, le rôle exigeait un énorme niveau de confiance entre DuVernay et Ellis-Taylor. DuVernay a prévenu Ellis-Taylor que ce serait physiquement inconfortable, un film ambitieux réalisé avec un budget limité, sans bande-annonce vedette. Mais au-delà de cela, elle a donné à Ellis-Taylor l’espace nécessaire pour créer et vivre dans le personnage.

« Elle a pris le manteau, elle a pris ce bâton et elle a couru », a déclaré DuVernay. « Et elle l'a fait dans chaque scène. »

« La mesure de cette relation était nos discussions sur les vérités que nous essayions de transmettre à l'écran », a déclaré Ellis-Taylor. « Nous étions en conversation constante, parfois en dispute, à ce sujet. Pour moi, il était important que Mme Wilkerson soit une battante. Ce n’est pas seulement un cerveau, pas seulement une érudite, c’est une combattante.

Si l’expérience du tournage d’Origin a été profonde pour toutes les personnes impliquées, elle l’a été encore plus pour son acteur principal, qui n’a toujours pas vu le film. «Je ne peux pas le supporter», dit-elle. « J’ai vécu une expérience qui a commencé fin novembre 2022 et s’est terminée devant la caméra en mars 2023. »

Le fera-t-elle un jour ? «Nous verrons», dit-elle, sans engagement. « Un jour. »

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro Awards Preview du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro d'aperçu des récompenses ici.