Comment Carol Littleton, lauréate d'un Oscar honorifique, s'est battue pour rendre le montage de films plus diversifié

Comment Carol Littleton, lauréate d'un Oscar honorifique, s'est battue pour rendre le montage de films plus diversifié

Magazine Films Complet : « Je n'étais pas contente d'être mise à l'écart à cause du népotisme et de règles strictes, et j'étais liée et déterminée à ce que cela n'arrive à personne d'autre », dit-elle.

Carol Littleton, l'une des quatre personnes qui recevront des prix de la Motion Picture Academy lors des Governors Awards de mardi soir, fait partie d'une statistique inhabituelle. Elle est monteuse de films, un travail qui, au cours de l'histoire du cinéma, a été largement exercé par des hommes, qui ont été nominés et ont remporté environ 86 % de tous les Oscars du montage.

Et pourtant, seules trois personnes ont été nommées récipiendaires des Oscars honorifiques pour le montage de films, et toutes trois sont des femmes. Margaret Booth, qui a débuté sa carrière chez DW Griffith et a monté jusqu'à 80 ans, a reçu le tout premier Oscar d'honneur pour le montage en 1977, tandis qu'Anne V. Coates, qui a remporté un Oscar pour « Lawrence d'Arabie » en 1962, a reçu un prix honorifique en 2016.

Littleton sera le troisième, en reconnaissance d'une carrière qui comprend « ET The Extra Terrestrial », « The Big Chill », « The Accidental Tourist », « Benny & Joon » et « Margot at the Wedding ». (Sa seule nomination aux Oscars concernait « ET », qu'elle a perdue face à « Gandhi ».)

« Je suis simplement étonné que quelqu'un ait pensé à me le donner », a déclaré Littleton, 81 ans. « Vous travaillez toute votre carrière et cela vous efface en quelque sorte, et vous ne pensez jamais à autre chose que de terminer le prochain film. Mais de toutes les choses merveilleuses qui me sont arrivées au cours de mes 40 ou 45 années de métier, celle-ci est le summum.

Et même si Littleton trouve étrange que les femmes n'aient remporté que 14 % de tous les Oscars du montage compétitif, mais 100 % des Oscars honorifiques, elle a une explication. « Je pense que cela dépend en grande partie du type de films que nous choisissons de faire », a-t-elle déclaré. « Ce ne sont généralement pas des films de type showboat, de type tentpole, même si cela est en train de changer. Si nous sommes capables de choisir les films sur lesquels nous aimerions travailler, je ne peux pas parler pour Margaret Booth, mais Anne était une de mes amies, et je sais qu'elle a toujours voulu prendre des films qui avaient de merveilleuses performances et qui avaient quelque chose dire. »

Littleton a grandi dans la campagne de l'Oklahoma et a obtenu son baccalauréat et sa maîtrise en littérature, ne se tournant vers le cinéma que lorsqu'elle sortait avec un aspirant directeur de la photographie nommé John Bailey. « Le rencontrer, lui et ses amis, et voir ce qu'ils faisaient, c'était bien plus intéressant que ce que j'étudiais à l'école supérieure », a-t-elle déclaré. Littleton et Bailey se sont mariés en 1972, à peu près au moment où elle a gravi les échelons de gofer à rédactrice en chef.

«Cela m'a séduit parce que c'était un travail qui pouvait être fait dans une contemplation tranquille», a-t-elle déclaré à propos du travail de montage. « Je savais que je n'avais pas le genre de personnalité pour diriger ou être sur le plateau, mais j'aimais l'atmosphère d'être dans un sanctuaire où l'on pouvait essayer des choses, faire tout ce qui fonctionne. » Elle a ri. « Et je pourrais travailler avec mes chats sur mes genoux. »

Elle a travaillé dans la publicité et les films d'entreprise, pour finalement créer sa propre maison de montage, même si les films lui échappaient parce qu'elle ne pouvait pas entrer dans la Motion Picture Editors Guild. « J’ai parlé à un certain nombre de monteurs, en particulier des femmes, et ils m’ont tous découragé de me lancer dans le cinéma », a-t-elle déclaré. « Ils ont dit : « Ne le fais pas, c'est trop dur. » Ils ont tous dit : « Écoutez, vous avez une merveilleuse entreprise. Vous gagnerez plus d'argent de cette façon. Et j'ai dit : « Il ne s'agit pas de gagner de l'argent, il s'agit de faire quelque chose qui me nourrit. Et je sais ce que je veux faire.'

Elle fit une pause. « Si vous me dites que je ne peux pas faire quelque chose, c'est là que je veux vraiment le faire. »

Les règles de la guilde à l'époque séparaient les monteurs en groupes et rendaient très difficile pour ceux des groupes inférieurs – c'est-à-dire les jeunes monteurs, les monteurs féminins, les monteurs qui n'avaient pas passé des années dans leur travail – d'obtenir des missions dans le cinéma. Mais en 1978, elle est engagée sur « Cartes postales françaises » parce qu’elle parle français. Cela l'a amenée à rejoindre le syndicat et l'a conduite à un âge d'or : « Body Heat » en 1979, « ET » en 1982, « The Big Chill » en 1983, « Places in the Heart » en 1984.

« Je savais que j'aimais ces scénarios et que je voulais travailler sur ces films, mais on ne sait jamais ce qui va arriver », a-t-elle déclaré. « Cela fait simplement partie de l'air du temps ou du hasard du tirage au sort. » Elle pensait que « ET » avait « un scénario extraordinaire sur lequel Steven (Spielberg) et Melissa Matheson avaient travaillé pendant trois ou quatre ans avant même de penser à le réaliser », mais « Places in the Heart » de Robert Benton se démarque encore plus lorsque elle regarde en arrière.

«Je connaissais ces gens», a-t-elle déclaré à propos des personnages interprétés par Sally Field, Ed Harris et Lindsay Crouse. « J’ai grandi dans l’Oklahoma et je pense que les mentalités de l’Oklahoma et du Texas sont très similaires. C’étaient des gens modestes pendant la Dépression qui essayaient simplement de rester en vie et de mener une vie décente et utile.

Mais alors que Littleton connaissait son plus grand succès en tant que rédactrice en chef, la lutte pour y parvenir l'a également déterminée à modifier les règles du syndicat de manière à permettre aux femmes et aux jeunes rédacteurs un plus grand accès au métier. « J'étais tellement en colère contre ce qui m'était arrivé que j'étais déterminée à ce que cela n'arrive à personne d'autre », a-t-elle déclaré. « Je n’étais pas content d’être mis à l’écart par le syndicat à cause du népotisme et des règles strictes. »

En 1988, elle a enrôlé un groupe de ses « copains de cinéma » et ils se sont présentés avec succès aux élections syndicales. Elle a été présidente du MPEG de 1988 à 1991, lorsque la guilde est devenue plus ouverte et moins restrictive. « Nous devions changer et nous l’avons fait », a-t-elle déclaré. « Beaucoup de rédacteurs plus âgés n'en étaient pas contents, mais je suis très heureux que nous ayons pu être des rebelles et le faire. »

Le dernier travail de montage de Littleton concernait le film HBO de 2018 « My Dinner With Hervé ». Elle a passé les dernières années en tant que gardienne de Bailey, l'ancien président de l'Académie décédé en novembre des suites d'une maladie auto-immune. Elle a été gouverneure de l'Académie pendant des années aux côtés de Bailey et de ses collègues qui lui ont décerné un Oscar d'honneur, non seulement pour son travail dans la salle de montage, mais aussi pour son travail visant à rendre le travail plus ouvert à davantage de personnes – et, bien sûr, à davantage de femmes.

« Soyons réalistes : c'est un travail très solitaire », a-t-elle déclaré. « Vous n'êtes pas sous les projecteurs, vous ne recherchez jamais la gloire, vous êtes plutôt dans l'ombre. Et je pense que les femmes sont naturellement attirées par le travail enrichissant. Et les femmes, du moins les rédactrices à qui j'ai parlé, voient l'importance d'entretenir une relation étroite et enrichissante avec leurs réalisateurs.

« Vous créez une atmosphère dans la salle de montage qui n'est pas compétitive, qui est presque un sanctuaire où vous pouvez essayer des choses sans jugement autant de fois que vous le souhaitez. Vous prenez le temps de faire fonctionner le film. Je projette peut-être mes propres valeurs, mais je suis rédactrice et je suis une femme et c'est ce que je ressens.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro Below-the-Line du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro ici.

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