Comment le documentaire estonien « Smoke Sauna Sisterhood » a aidé une femme brisée à guérir

Comment le documentaire estonien « Smoke Sauna Sisterhood » a aidé une femme brisée à guérir

Magazine Films Complet : « Je pourrais effacer ma honte et accepter ma vulnérabilité, mes imperfections », déclare Anna Hints, réalisatrice pour la première fois

« Smoke Sauna Sisterhood » d'Anna Hints est la candidature estonienne à la course aux Oscars du meilleur long métrage international et le seul documentaire parmi les 21 candidatures estoniennes dans cette catégorie. Le film se déroule dans un « sauna à fumée », un type de sauna rural qui constitue un élément central de la culture rurale dans certaines régions de Finlande, d'Estonie, de Lettonie et de Lituanie. Le film s'intéresse aux rituels du sauna à fumée, qui met des heures à se réchauffer avant d'être prêt, mais il se concentre sur les histoires qui se racontent à l'intérieur de ses murs, où les femmes se sentent libres de se décharger et de parler franchement de sujets à la fois inoffensifs. et sombre.

Hints est un réalisateur novice qui s’est lancé dans le cinéma après une enfance difficile. Son parcours avec « Smoke Sauna Sisterhood » a commencé au Sundance Film Festival en janvier 2023, où elle a remporté le prix de la réalisation dans la catégorie World Cinema Documentary. Depuis, le film a remporté des prix au Festival international du film de San Francisco et au Festival international du film Cinefest Sudbury. Le 9 décembre, il a été nommé meilleur documentaire européen de 2023 aux European Film Awards, et trois jours plus tard, il a été nominé pour la production documentaire par la Producers Guild of America.

Et le plus fou de tous, « Smoke Sauna Sisterhood » est l'un des cinq nominés pour le LUX Audience Award de l'Académie européenne du cinéma, un prix spécial qui récompense les nominés sous-titrés dans les 24 langues de l'UE et projetés dans toute l'Europe. L'un des autres nominés, au grand étonnement de Hints, est « Fallen Leaves » d'Aki Kaurismäki, le réalisateur finlandais qui l'a inspirée à faire des films. « Je suis si heureux que même si ces rêves semblaient impossibles et que ma vie semblait insupportable, j'ai décidé de rester sur cette voie », a déclaré Hints lors d'une conversation avec Films Complet.

Conseils pour Anna

Qu’est-ce qui vous a donné envie de devenir cinéaste ?
J'étais adolescente et j'étais vraiment brisée. J'avais cette énorme phobie sociale, donc je ne sortais pas et j'ai manqué l'école pendant des mois. Et la seule chose que je faisais, c'était regarder des films. Certains programmes satellites possédaient une collection vraiment étonnante de toute l’histoire du cinéma, puis ils ont commencé à introduire des films contemporains en Estonie. Alors je regardais ces films, et une petite voix commençait à dire : « Wow, je veux aussi faire des films. » Mais cela semblait incroyable parce que j'étais tellement brisé. J'ai senti que ce n'est pas seulement le talent que l'on a ou les histoires que l'on veut raconter qui compte, mais aussi le travail avec les gens. Et comment pourrais-je travailler alors que je suis moi-même si brisé ?

J'étais suicidaire, me demandant si je devais vivre ou non. Mais ensuite, je me souviens avoir regardé des films de Kaurismäki et je me suis tellement identifié à ces personnages – je pense qu'en anglais, on les appelle des outsiders ou des parias. J'ai eu de la compassion pour eux et ils m'ont donné tellement d'espoir. Et j’ai décidé de vivre et d’entreprendre moi-même ce voyage de guérison. J'ai étudié la littérature et le folklore, j'ai fait de l'art contemporain et j'ai étudié la photographie parce que je voulais comprendre la pensée visuelle. Et puis j’ai donné naissance à une fille quand j’avais 28 ans. Je me souviens que c’était le printemps et je rêvais de devenir cinéaste. Quand je ne sais pas quoi faire, j'imagine que je vais mourir et je me demande : « Est-ce que je regretterais si je n'allais pas à l'école de cinéma, si je ne poursuivais pas ce rêve ? Et j'ai pensé, oui, je vais le regretter. Alors, même si j’avais encore beaucoup de peurs et d’insécurités, j’ai décidé d’aller à l’école de cinéma.

Je comprends que les graines de ce film ont été plantées par votre grand-mère alors que vous n'aviez que 11 ans.
Oui. C'est ma grand-mère du sud qui m'a fait découvrir la culture du sauna à fumée. Quand j’avais 11 ans, j’ai été en quelque sorte initiée à la sororité. Mon grand-père était décédé et avant ses funérailles, nous sommes allés fumer au sauna, car c'est ce qu'on fait avant les événements importants. Et c'est là que grand-mère a révélé que grand-père l'avait trahie et avait vécu avec une autre femme pendant plusieurs années après la guerre alors qu'elle avait quatre enfants. Elle a libéré toutes les émotions liées à cela : la frustration, la colère, la souffrance et la honte. Je me souviens avoir été dans l'espace sombre, avec tous ces corps féminins autour de moi, je l'écoutais et je l'embrassais.

Et une fois que nous sommes sortis et avons mis nos vêtements, j'ai senti que grand-mère avait fait la paix avec grand-père. Ce fut une expérience cathartique et viscérale. Cela m'a donné cette compréhension du sauna à fumée comme d'un espace sûr sur cette terre où absolument toutes vos expériences et émotions peuvent être partagées sans jugement.

Comment est-ce devenu une idée concrète pour le film ?
Cela est né lorsque j'étais dans un monastère avec ma mère en 2015. C'était ce genre de retraite silencieuse pendant 26 jours. C'était très intéressant, parce que je ne pouvais ni parler, ni écrire, ni lire. J'étais dans ce silence. Et puis j’ai commencé à remarquer que dans ce silence, il y avait en fait beaucoup de voix. Ces voix me disaient plusieurs choses, mais où était ma voix ? Quand je suis devenu plus sensible, j'ai commencé à entendre des voix réduites au silence. Et cela m’a fait penser à mon expérience de la culture du sauna à fumée comme à un espace sûr pour les voix de la fraternité.

Cela est né comme une vision pour un film. Et puis je me suis dit, wow, je veux l'écrire. Mais je ne pouvais pas écrire. Alors le lendemain, je suis allé voir cette dame moine. Quand tu avais quelque chose d'important que tu ne pouvais plus supporter, tu pouvais aller lui parler. Alors je suis allé la voir et je lui ai dit : « J'ai vraiment besoin d'écrire cette idée. Je me sens si fort et j’ai peur que cela disparaisse. Et elle m’a répondu : « Non, parce que vous êtes venu ici pour vous consacrer à garder le silence. Si c’est important, cela restera avec vous. Et c’est ce qui s’est produit.

Si l'idée du sauna à fumée est qu'il s'agit d'un espace sûr, comment, en tant que cinéaste, pouvez-vous introduire des caméras dans cet espace sans le rendre moins sûr ?
J'y ai pensé. D'une certaine manière, je pense qu'il était possible de faire ce film parce que je suis issue de cette fraternité. Je pense que cela n'aurait pas été possible avec quelqu'un d'autre. Il y avait une telle confiance entre moi et les femmes. Et aussi, j'ai senti que pour tous ceux qui ont accepté de figurer dans le film, ce n'était pas tant pour nous que pour le partager et inviter les autres à le voir, parce que le monde en a besoin.

J'ai commencé avec la fraternité que je connais et j'étais très ouverte dès le début quant au niveau d'intimité que je recherchais. Et puis j'avais pour moi une règle selon laquelle je ne persuaderais personne. Quand j’ai senti qu’il y avait une hésitation, c’était non.

Et avant de filmer, j’ai pris le temps de comprendre le langage visuel. Le sauna à fumée n'a rien de sexuel, mais ce sont des corps féminins nus, et je dois m'assurer qu'ils ne sont pas objectivés ou sexualisés. Il fallait que je trouve cette clé visuelle, alors je l'ai testée avec un chef opérateur sur mon propre corps. Et quand je me sentais en sécurité, je le montrais aux femmes et nous suivions leurs souhaits. S’ils ne voulaient pas montrer leur visage, nous ne l’avons pas fait.

L'une des histoires les plus dévastatrices est celle d'une femme dont on ne voit pas le visage, qui raconte avoir été violée alors qu'elle était adolescente alors qu'elle faisait de l'auto-stop. Je ne l'ai su qu'après avoir vu le film, mais c'était toi. Était-ce difficile d'y mettre votre propre histoire?
C'était une chose organique qui s'est produite dans le sauna à fumée. Plusieurs histoires de ce genre ont commencé à venir de femmes, et je ne pouvais tout simplement pas me taire. Je n’avais jamais raconté cette histoire de cette façon, jamais avant ni après. Il s'est envolé de moi. C'était cette combinaison du sauna à fumée lui-même, de la fraternité et des autres histoires, qui venait du plus profond de soi. Ce fut une expérience très puissante.

Nous avons demandé de l'argent au Sundance Institute et avons dû réaliser un extrait de 20 minutes. J'ai travaillé avec un éditeur, je lui ai donné du matériel et je l'ai laissé choisir ce qui résonnait fortement. Il a choisi cette histoire et n'a pas réalisé que c'était la mienne, et j'ai essayé de lui donner des arguments pour qu'il en choisisse d'autres. Et il m’a dit : « Non, c’est tellement fort. » Alors je lui ai fait confiance, et nous avons envoyé cette coupe à Sundance et obtenu de l'argent. Et nous avons également reçu des commentaires, et ils ont dit : « S'il vous plaît, gardez cette histoire. »

Pour moi, c’était une validation, en quelque sorte. Je me souviens avoir lu les commentaires et avoir pleuré. Et puis je suis allé voir la police et je l'ai signalé. Il y avait cet officier supérieur, et après avoir consulté tant de psychologues et de processus de guérison, je me disais encore : « Je ne sais pas. Était-ce vraiment un viol ? Je portais une fleur dans mes cheveux, et peut-être qu'elle était trop rouge… » Et elle m'a regardé dans les yeux et m'a dit : « Anna, tu aurais pu être ivre. Tu aurais pu être nue. C'était un viol. Personne n’a le droit de vous maltraiter ainsi. J'ai juste fondu en larmes, et c'est une partie très importante de ce processus de guérison que le film m'a apporté.

Vous avez dit que le sauna à fumée avait aidé votre grand-mère à guérir et à pardonner à votre grand-père. Le processus de documentation du sauna à fumée vous a-t-il changé ?
Certainement. Certainement. Cela s’est produit de bien des manières et à de nombreux niveaux différents. Tout d’abord, vous comprenez que vous n’êtes pas seul. Souvent, lorsque nous subissons des traumatismes, nous les supprimons et pensons que nous sommes seuls. Mais alors vous comprenez vraiment que vous n’êtes pas seul et vous les partagez. Et même pendant l’hiver le plus sombre, l’hiver le plus froid, nous ne devons jamais oublier que ce traumatisme gelé en nous a le pouvoir de couler à nouveau comme de l’eau.

J'ai vécu cela dans ma vie. J'ai ressenti beaucoup de honte à propos de ma propre expérience. Et je pourrais effacer cette honte et accepter ma vulnérabilité, mes imperfections. Malgré les horreurs, la tristesse et les expériences qui ont été si douloureuses et où les gens m'ont fait du mal ou j'ai fait du mal aux autres, il est possible de se connecter à cette lumière et de continuer à croire, à aimer et à toujours faire confiance. Je pense que c'est ce que cela m'a apporté.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro International Feature Film du magazine Films Complet's Awards. En savoir plus sur le numéro ici.