Comment le réalisateur de « Le moine et le pistolet » a trouvé l'inspiration dans la société en évolution du Bhoutan

Comment le réalisateur de "Le moine et le pistolet" a trouvé l'inspiration dans la société en évolution du Bhoutan

Magazine Films Complet : Pawo Choyning Dorji, nominé aux Oscars, utilise la satire politique pour capturer son pays dans un état de transition

Deux ans après que son « Lunana – Un yak dans la classe » ait valu au Bhoutan sa première nomination aux Oscars, Pawo Choyning Dorji est de retour avec un autre conte de ce pays montagneux d'Asie. « Le moine et le pistolet » se déroule en 2006, alors que le Bhoutan se modernisait et avançait vers la démocratie, même si ses citoyens n'avaient pas exprimé de réel désir de remplacer le roi du pays par des élections libres.

« Le moine et l'arme » juxtapose une simulation d'élection destinée à apprendre aux Bhoutanais à voter avec la quête mystérieuse d'un moine pour une arme également convoitée par un collectionneur américain.

Cela a dû être étrange de faire « Lunana » et de voir votre premier film aller jusqu'à une nomination aux Oscars.
Ouais. « Luana » a été un voyage tellement incroyable. Nous avons traversé beaucoup d’épreuves rien que pour réaliser le film. Nous n’avions ni agent commercial, ni distributeur. Au début, lorsque le film a été réalisé, je ne faisais que collecter les lettres de refus des festivals de cinéma.

Cela peut être assez difficile lorsque vous travaillez si dur pour créer quelque chose et que les gens ne le voient même pas. Mais en tant que bouddhiste, je crois au karma et je crois que si vous avez la bonne motivation et que vous travaillez dur, les choses commencent à changer. Et c'était incroyable de voir le film partir de cette école isolée (où le film a été tourné) et faire son chemin à travers le monde et finir par être nominé aux Oscars. Mais je vais être franc : quand j'ai été nominé aux Oscars, j'avais peur. Je suis conscient que pour les cinéastes, une nomination aux Oscars est presque l'apogée de leur carrière. Vous travaillez dur pendant tant d'années. Vous faites tous ces sacrifices et c’est ce à quoi vous aspirez.

J'ai travaillé dur, mais je suis tombé dessus avec mon premier film. Et je disais aux gens que si mon premier film était nominé aux Oscars, je n'aurais plus d'autre choix que de tomber. (des rires) Et ça va être une grosse chute. C'était très stressant, surtout au Bhoutan, où les gens ne réalisent pas à quel point il est difficile d'être nominé aux Oscars. Et j'ai fait de mon mieux pour le bloquer, tu sais ? Le premier jour du tournage, j'ai rassemblé toute mon équipe et mes acteurs et j'ai dit : « Le voyage de « Luana » est terminé. C'est un deuxième chapitre et je ne veux rien entendre sur les Oscars.

Comment est née cette idée ?
J'ai eu une éducation très intéressante car mon père était diplomate. J'ai vécu en Suisse. J'ai vécu au Moyen-Orient. J'ai vécu en Inde. J'ai fait mes études universitaires aux États-Unis. J'ai grandi en découvrant le monde extérieur, mais chaque été, je retournais au Bhoutan et je découvrais ce pays qui ne ressemblait à aucun autre. A cette époque, le pays était tellement isolé. La télévision n'était pas autorisée, Internet n'était pas autorisé. J'ai grandi dehors, je buvais du Coca-Cola, je mangeais des Big Mac chez McDonald's, je regardais Cartoon Network et Nickelodeon. Et je retournerais au Bhoutan en sachant que pendant les trois mois suivants, je n'aurais ni télévision, ni Internet, ni Happy Meals.

Même si le Bhoutan était ainsi, il régnait un véritable bonheur et une satisfaction quant à ce que nous avions. Mais en 2006 ou 2007, notre roi s'est rendu compte que le monde était en train de changer et que nous ne pouvions pas nous permettre d'être laissés pour compte. Nous sommes donc devenus le dernier pays au monde à autoriser la télévision, le dernier pays au monde à autoriser Internet. Et je pense que nous sommes le seul pays au monde où la démocratie a été introduite alors que personne ne la demandait. (des rires)

J’étais adolescent à cette époque, et étant un étranger mais aussi un Bhoutanais, j’avais une vision très objective de tout. Et j'ai pensé, wow, quelle période intéressante. Et après avoir réalisé « Lunana », je me demandais : que puis-je faire ensuite ? Je pensais que ce serait un sujet intéressant, car le monde ne savait pas que le Bhoutan avait vécu cela.

Le moine et le pistoletLe moine et le pistolet

Le premier film était un aperçu de l'intérieur du Bhoutan, mais ce film fait également intervenir davantage le monde extérieur, notamment via le collectionneur d'armes américain.
Je voulais vraiment m'appuyer sur ce que j'avais réalisé avec « Lunana » et me mettre au défi en tant que conteur. Je voulais aussi jouer avec la satire politique et raconter l’histoire de mon pays dans cet état de transition. Pour moi, l'arme symbolisait vraiment l'avènement de la modernisation, mais il y a aussi le sentiment d'innocence, parce que ces gens n'ont jamais vu d'arme auparavant et ils ne savent pas ce qu'elle représente. Pour moi, les armes symbolisent la modernisation, la mondialisation. En revanche, le phallus (une sculpture géante de phallus rouge présentée cérémonieusement) représente la culture, la tradition, les valeurs des Bhoutanais. Je voulais donc avoir des éléments contrastés.

Et c'est intéressant, parce que j'ai beaucoup voyagé avec le film, et lors de sa première à Telluride, le public nord-américain s'est senti concerné par les coups démocratiques et les blagues sur les armes à feu. À Busan en Corée, les Coréens semblaient vraiment connectés à l'histoire de la culture, du changement, des valeurs familiales. Nous avons remporté le prix du public au Festival du film de Bombay et les Indiens semblaient beaucoup apprécier l'humour mais aussi les aspects spirituels. Et quand cela s'est passé au Bhoutan, tout le monde pleurait parce qu'ils se rapportaient à cette période de notre histoire où nous essayions de devenir modernes et où nous perdions cette innocence.

Cela m'a rappelé l'histoire des aveugles qui ont été emmenés voir un éléphant et qui ont ressenti différentes parties. Quand je l’ai fait, j’avais peur d’essayer d’en faire trop. Mais le public nous a beaucoup soutenu, et c'est encourageant.

« Lunana » a été difficile à tourner car il fallait marcher 10 jours pour se rendre au village de montagne où l'on a tourné et utiliser des batteries solaires car il n'y avait pas d'électricité là-bas. Je suppose que celui-ci n'était pas aussi difficile.
Ce n'était pas le cas. Il n'y a pas eu de promenades de 10 jours. Mais quand on compare ça aux productions hollywoodiennes, c'est très difficile car l'endroit où nous logions était un village. Il n'y a pas d'hôtels là-bas, donc toute l'équipe et les acteurs ont dû rester dans des maisons de village. L'emplacement était à 10 heures de route de la ville, ce qui était encore assez loin. Et au Bhoutan, nous n'avions pas de matériel de tournage, donc toutes nos caméras et lumières ont dû être importées d'Inde, ce qui représentait un trajet de cinq jours avec des passages frontaliers. Quand vous avez des camions de matériel de tournage sur la route pendant cinq jours, traversant les frontières du pays et gravissant les montagnes, c'est un gros risque, vous savez ?

Et parce que l’industrie cinématographique au Bhoutan est vraiment très petite, nous n’avons pas vraiment d’acteurs professionnels. Je pense que quand on fait de la comédie, il faut vraiment avoir de bons acteurs. Mais tous mes acteurs dans « Le Moine et le Pistolet » sont des débutants. J'ai essayé de combiner les performances authentiques de ces acteurs débutants. C’était parfois difficile, mais je pense que beaucoup de choses se sont déroulées dans la salle de montage.

Alors, quand vous retournerez au Bhoutan maintenant, pourrez-vous vous procurer des Big Mac et du Coca-Cola ?
Oh oui. Eh bien, pas encore de Big Mac. Nous n'avons pas de McDonald's. Nous n'avons pas de Starbucks. Mais vous pouvez certainement vous procurer du Coca-Cola.

Une version de cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro International Feature Film du magazine Films Complet Awards.

En savoir plus sur le numéro international ici.