Comment « quatre filles » ont transformé la tragédie d’une famille en thérapie

Comment « quatre filles » ont transformé la tragédie d’une famille en thérapie

Magazine Films Complet : Kaouther Ben Hania explique comment son documentaire mêlant les genres sur une mère tunisienne et ses filles les a aidées à faire face à un traumatisme

Dans « Quatre filles », Kaouther Ben Hania explore l’histoire d’Olfa Hamrouni, une Tunisienne dont les deux filles aînées, Ghofrane et Rahma, se sont radicalisées et ont rejoint en 2015 l’État islamique en Libye, où elles sont actuellement en prison. Ghofrane donne naissance à une petite fille qui vit avec elle en prison.

Le film de Ben Hania, qui mélange les genres, mêle des entretiens de style documentaire avec Hamrouni et ses deux plus jeunes filles, Eya et Tayssir, avec des reconstitutions dramatiques des femmes Hamrouni et de trois actrices, dont la star égypto-tunisienne Hend Sabri. C'est une méditation puissante sur les traumatismes intergénérationnels, la mémoire et la guérison. « Quatre Filles » a été présenté en compétition principale à Cannes, où il a remporté le prix L'Œil d'Or du meilleur documentaire (partagé avec « La Mère de tous les mensonges » d'Asmae El Moudir). Le film est la candidature tunisienne à l'Oscar 2024 du meilleur long métrage international – une distinction que Ben Hania a déjà reçue à deux reprises. Et son précédent film, « L’homme qui a vendu sa peau », a été nominé pour le meilleur film international aux Oscars 2021.

Ben Hania nous a parlé de son nouveau film qui repousse les limites.

Comment avez-vous décidé de travailler dans cet espace entre fiction et documentaire, où les véritables Olfa, Eya et Tayssir apparaissent à l'écran aux côtés d'actrices remplaçant Olfa et ses filles perdues face à l'EI ?

Quand j’ai démarré ce projet en 2016, je pensais faire un documentaire à la volée, mais ça n’a pas marché. Cela ne pouvait pas raconter l'histoire à plusieurs niveaux et cela ne m'a pas donné accès au passé, ce qui était très intéressant pour moi – creuser dans ce passé pour comprendre l'origine de leur tragédie. À un moment donné, je me suis dit, la reconstitution est un tel cliché, alors je vais utiliser (le cliché), je vais le détourner comme un moyen d'invoquer le passé et (laisser) la famille réfléchir à ce passé, (laisser ) l'acteur pose des questions sur la motivation. J'aime l'idée d'utiliser ce cliché pour être dans la scène, hors scène, comme dans le théâtre brechtien.

Kaouther Ben Hania 2023

Il y a des scènes où les femmes sont simplement elles-mêmes, comme lorsque Hend Sabri interpelle Olfa pour avoir jugé ses filles, ou quand Eya et Tayssir se prélassent avec les actrices qui jouent leurs sœurs, parlant de la puberté et de leurs corps changeants – des thèmes très universels.

Oui absolument. C'est le genre de conversation que j'ai eu avec ma sœur, ma cousine – je veux dire, toutes les filles du monde entier vivent ces moments-là. Le film était un travail en cours tout le temps. Par exemple, quand nous faisions des pauses, je les observais, et ils commençaient à parler, à chanter. Et je disais : « Tournons ça. » C'est pour ça que c'est un documentaire, malgré le fait que j'ai des acteurs, parce que les acteurs réagissent comme (eux-mêmes). Hend Sabri est comme le miroir d'Olfa, et c'était intéressant de diviser le personnage d'Olfa en deux. Les acteurs étaient extraordinaires, (même si) ils étaient perdus. Hend Sabri me demandait chaque jour : « C'est quoi ce film ? Car les acteurs ont l’habitude d’avoir un scénario pour travailler leur personnage. Ils ne sont pas habitués à rencontrer la vraie (personne) qu’ils incarnent – ​​ni à la critiquer. Ce n'est pas confortable, mais c'était vraiment fascinant et excitant.

réalisateur Kaouther Ben Haniaréalisateur Kaouther Ben Hania

Ces scènes montrent également à quel point ils vous faisaient confiance.

Ouais. Lorsque j'ai rencontré Olfa et ses filles en 2016, elle avait fait quelques interviews à la radio et à la télévision et elle a été agressée sur les réseaux sociaux en Tunisie. Ils étaient persona non grata dans leur quartier ; il y avait la honte de ce que ses filles (aînées) avaient fait. J'étais la seule personne à ne pas les juger et à être prête à les entendre. Nous avons donc développé une relation très forte. Je savais que c'était sensible – c'est leur vie, leur traumatisme. Je voulais donc que le décor soit un endroit sûr pour eux. J'avais un équipage majoritairement féminin et nous avons essayé de rendre cette atmosphère très bienveillante et sans jugement.

Il y a un moment où Majd Mastoura, qui joue plusieurs hommes différents dans les reconstitutions, arrête la scène tellement il est troublé par ce que disait Eya. (Elle suggère que un des ex-petits amis de sa mère a maltraité elle et ses sœurs : « Quand il s'est ennuyé avec la mère, il est passé à ses filles. ») Je suppose qu'il a juste fallu improviser sur place pour savoir comment avancer à partir de là ?

Tout le film est un peu comme ça : j'ai dû improviser. Il n’y avait rien de scripté. C'était comme : « Ce jour-là, nous allons filmer ce souvenir. » Et ils se mettent à parler, à rejouer, à poser des questions. (Eya et Tayssir) ont suivi une psychothérapie (pour faire face au traumatisme) et (ils veulent) raconter ces histoires. Lorsqu'on lui a demandé de jouer ce personnage et qu'il a commencé à entendre ces aveux sévères, il s'est demandé : « Qu'est-ce que je fais ici ? Je ne suis qu'un acteur. C'est pour cela qu'il a arrêté la scène. Mais Eya nous rassurait tous ; elle était plus mature que nous tous et nous disait : « Ce n'est rien. J'ai raconté cette histoire à plusieurs reprises. N'ayez pas peur. Elle m'a dit : « C'est un acteur. Dis-lui que c'est un dialogue, pour qu'il ne puisse pas avoir peur. C'est son courage qui m'a motivé à mettre cette scène dans le film.

Ils sont tellement ouverts au partage de leurs émotions. Il semble que l’expérience de réaliser ce film ait été thérapeutique pour eux. Était-ce une chose à laquelle vous aviez pensé dès le début, que le film servirait de thérapie pour cette famille qui a vécu tant de traumatismes ?

Oui, je savais que le film serait introspectif, mais j'ai sous-estimé à quel point il serait thérapeutique. Ce qui s’est passé sur le plateau était comme par magie. Par exemple, quand nous avons commencé, Eya et Olfa ne se parlaient pas. Ils se battaient – ​​vous savez : « Tu es ma mère. Je te déteste. » Et comme le film a donné à Eya l’occasion de raconter certaines choses à sa mère, ils se sont rapprochés. Vous les voyez s'embrasser et (dire) : « Tu me ressembles. » C'était à la fin du tournage. Parfois, quand je suis déprimé, je pense à la façon dont le cinéma peut changer les choses. Et c’est possible. Aussi, la fraternité qui s'est créée entre les deux jeunes actrices et les deux plus jeunes filles, je ne m'y attendais pas, mais elles sont devenues très proches.

réalisateur Kaouther Ben Hania Quatre fillesréalisateur Kaouther Ben Hania Quatre filles

Vous avez parlé de honte plus tôt. Olfa porte beaucoup de honte et a cette profonde misogynie intériorisée qu'elle exprime à travers la violence contre ses filles. À plusieurs reprises, les femmes parlent de ses coups. Mais elle essaie également de les protéger du type d’abus qu’elle a subi en tant que jeune femme et épouse. Et il y a la scène où elle dit qu'elle déteste son apparence en hijab, mais dit à ses filles à quel point elles sont magnifiques avec ce hijab. Elle est pleine de contradictions.

Ouais. J'aime les personnages contradictoires, j'aime les gens qui ont des conflits intérieurs et je voulais explorer cela. Olfa est la gardienne du vieux patriarcat. C'est une femme très forte, elle n'est pas soumise. Mais elle a eu cette idée – et je pense que c'est lié à son éducation dans un quartier très difficile – qu'en (agissant comme) un homme, elle peut en quelque sorte sauver ses filles. Mais ce n’est absolument pas la bonne façon de traiter ces jeunes filles. Elle parle de malédiction. Elle ne comprend pas pourquoi il y a une malédiction. Et pour moi, c'est le patriarcat. C'est là la vraie malédiction : la façon dont les choses lui sont arrivées, comment elle reproduit les mêmes erreurs. C'est un thème commun partout dans le monde. Nous (essayons) de ne pas reproduire (d'erreurs) avec nos enfants, mais ce n'est pas facile. La maternité n'est pas facile. La féminité n’est pas facile. Et le film aborde toutes ces choses.

Ce film a été très bien accueilli, notamment à Cannes en mai, et c'est la candidature tunisienne à l'Oscar du meilleur long métrage international. Comment avoir Olfa, Eya et Tayssir adapté à toute l’attention du public ?

Pour eux, l’idée principale est d’être entendus. Quand j'ai rencontré Olfa, elle parlait à la télé et sa principale obsession était d'être entendue. Le cinéma est un lieu où l’on peut avoir de la profondeur et expliquer les choses. L’essentiel pour eux est donc : « Maintenant, nous sommes entendus. Merci, Kaouther. Désormais, notre voix peut être entendue. Ils font de nombreux festivals et voyagent beaucoup avec le film. C'est donc merveilleux. Et Olfa veut récupérer sa petite-fille de prison. C'est donc aussi un autre niveau de plaidoyer pour leur cause.

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