Comment « Shayda » est devenue un « immense voyage de guérison » pour la réalisatrice et sa mère

Comment « Shayda » est devenue un « immense voyage de guérison » pour la réalisatrice et sa mère

Magazine Films Complet : les débuts autobiographiques de Noora Niasari sur une immigrante iranienne fuyant un mari violent met en lumière l'universalité de la violence domestique

Noora Niasari n'avait que cinq ans lorsqu'elle et sa mère ont emménagé dans un refuge pour femmes en Australie, fuyant la violence domestique. Cette expérience est au cœur de « Shayda », le premier long métrage de Niasari avec Zar Amir Ebrahimi, qui a remporté le prix de la meilleure actrice à Cannes l'année dernière pour « Holy Spider ». Elle incarne le personnage principal, une immigrante iranienne en Australie qui tente de divorcer de son mari violent (Osamah Sami) et de construire une vie avec sa fille (Selina Zahednia). Le film a été présenté en première en janvier au festival du film de Sundance, où il a remporté le prix du public : World Cinema Dramatic.

Niasari nous a parlé de « Shayda », la candidature australienne aux Oscars pour un long métrage international.

Comment avez-vous décidé de faire ce film à partir d’une période de votre vie ?

J'avais cinq ans lorsque nous vivions dans un refuge pour femmes, et c'était une expérience qui m'est toujours restée. En devenant cinéaste, je savais que c’était une histoire que je devais raconter et j’ai ressenti un sentiment de responsabilité pour capturer ce monde d’une manière authentique. Il est très rare qu'une survivante de violences conjugales fasse un film sur ce sujet. Mais aussi, j'ai toujours été très inspiré par ma mère, sa force, sa résilience et sa capacité à rompre avec ce qu'on attendait d'elle, à nous donner la liberté, à nous donner les opportunités que j'ai maintenant. Je ne serais pas cinéaste sans sa quête de liberté. Et évidemment, je voulais mettre en lumière les femmes dans ces situations, qui sont un problème mondial et universel, la violence domestique. Ce n'est pas spécifique aux femmes iraniennes. Ce sont toutes des femmes.

La réalisatrice de Shayda, Noora Niasari

Votre film fait valoir ce point

Vous avez vos souvenirs qui ont sûrement éclairé le scénario. Sur quoi d’autre vous êtes-vous inspiré pour vos recherches ?

J'ai demandé à ma mère d'écrire un mémoire, et c'était une source vraiment incroyable pour écrire l'histoire, mais j'ai aussi engagé cette femme Deirdre, qui est comme une marraine pour moi. Et elle est la vraie (homologue de) Joyce, la gérante du refuge (jouée par Leah Purcell). Elle fait donc partie de notre vie depuis plus de 30 ans maintenant. Et j'ai eu de nombreuses heures d'appels téléphoniques avec elle pendant que j'écrivais le scénario parce qu'elle avait travaillé dans des refuges pour femmes pendant 25 ans et qu'elle avait une vaste connaissance et une vaste expérience sur tous les différents types de femmes, tous les différents types de situations. . Beaucoup de ses expériences sont donc également intégrées au scénario. Chacune des femmes est soit basée sur quelqu'un qu'elle a rencontré, soit sur ma mère, donc tout est vraiment basé sur la vérité.

Et pour moi, il était vraiment important de montrer que la violence domestique ne fait aucune discrimination – vous savez, la race, la religion, le milieu socio-économique, l'âge. Il y a une femme plus âgée dans le refuge ; cela montre à quel point il est difficile pour les femmes de rompre, quelle que soit l'étape de leur vie où elles se trouvent. Et l'autre chose est que, pour moi, il était très important de le souligner parce que cela n'affecte pas seulement les femmes immigrées ou des personnes en situation de pauvreté. Donc montrer une myriade de femmes, mais aussi des personnalités différentes parce que je me souviens qu'il y avait une certaine tension dans la maison, mais aussi de la camaraderie et de la fraternité parce que même si elles viennent toutes d'horizons différents, elles sont toutes unies par ce sentiment d'échapper au traumatisme. et lutter contre le patriarcat. Il existe donc un lien inhérent qui n'est pas exprimé entre les femmes et c'est quelque chose que je voulais aussi vraiment capturer.

Trouver des acteurs pour jouer votre mère et votre jeune moi a dû être une expérience singulière.

Absolument. J'ai cherché Shayda en Australie pendant un an et je ne l'ai pas trouvée, alors j'ai commencé à chercher à l'international. J'ai partagé le scénario avec une actrice franco-iranienne, Golshifteh Farahani, et c'est elle qui m'a recommandé Zar. C'était avant « Holy Spider » – il n'était pas encore sorti ; elle n'avait pas gagné le prix de la meilleure actrice à Cannes. Dans les 10 premières secondes (de sa cassette d’audition), j’ai su qu’elle était Shayda. C’était la dualité de sa force et de sa vulnérabilité et sa capacité à en dire long avec son regard. Et aussi, avec son expérience de vie, elle a apporté beaucoup de cela à ce rôle parce qu'elle a elle-même vécu tellement de traumatismes, étant exilée d'Iran et devant reconstruire sa vie en France (en 2008, après une sex tape dans laquelle elle aurait prétendument est apparue a été divulguée, elle a craint pour sa sécurité et a fui son pays d'origine.) Et donc elle a apporté beaucoup de nuances au personnage. (Après Cannes), j'avais peur qu'elle ne fasse pas « Shayda » parce que je me disais : Pourquoi viendrait-elle en Australie pour ce film ? (des rires) Mais non, elle l’a fait. Elle était vraiment humble.

Et Selina, ce fut un défi de trouver une fillette irano-australienne de 6 ans parlant le farsi. J'ai demandé à des filles d'écoles persanes de toute l'Australie de soumettre des cassettes de casting, et parmi les 100 filles qui ont soumis, Selina était l'une des personnes rappelées de Melbourne. J'ai juste été étonné par son intelligence émotionnelle. En même temps, elle était une enfant tellement heureuse – elle ne venait pas d'une famille divorcée et elle n'a jamais rien vécu de proche (des situations décrites dans) ce film. Une grande partie de ma responsabilité consistait à la protéger des thèmes du film et à créer un cadre lui permettant de faire de son mieux sans vraiment savoir de quoi il s'agissait. C'était ma priorité de ne pas traumatiser un enfant en train de réaliser le film.

La scène dans laquelle Shayda se coupe les cheveux est tellement riche en symbolisme. Elle retrouve son autonomie. D’où est venue cette idée ?

C'est en partie inspiré de la vie réelle, mais j'aime aussi le symbolisme, comme vous le dites, de la récupération de son autonomie et de la façon dont elle veut être dans le monde. Et grâce au mouvement Femme, Vie, Liberté qui a eu lieu (en Iran en 2022), la coupe de cheveux a une signification encore plus profonde. Au moment du montage du film, c’était vraiment l’apogée de la révolution. Je pense que cela témoigne vraiment d'un moment dans lequel nous nous trouvons, mais c'est aussi intemporel : une femme prenant le contrôle de son apparence et voulant vivre sa vie selon ses propres conditions.

Le film a trouvé un écho auprès de nombreux publics différents à travers le monde. Puisqu’il s’agit d’une histoire tellement personnelle, avez-vous imaginé ce genre de réponse ?

Je ne m'attendais pas à la réponse qu'il a eue. Honnêtement, j'étais tellement dans le moment, j'avais juste envie au jour le jour de faire un bon film et je voulais faire un film véridique, authentique et qui parlait à moi et aux gens de mon équipe. La façon dont cela a été reçu a été incroyable. Ma mère n'aurait jamais imaginé ça. Je me souviens d'avoir été à Sundance avec elle, et elle y a fait quelques questions et réponses avec moi. Et il y avait tellement de gens qui sont venus vers elle et moi en pleurant – et pas seulement des femmes, mais des hommes, des gens de toutes les cultures différentes. Le simple fait de ressentir cette connexion avec de parfaits inconnus a été pour nous un véritable moment cathartique et continue de l’être. J'étais en Corée, au Canada, je pars en Indonésie cette semaine.

Je pense que les gens se sentent vraiment vus par le film parce que la violence domestique se développe en silence et en la voyant à l'écran de cette manière, je pense que les gens se sentent responsabilisés. Cela a été des montagnes russes incroyables. Je me souviens que lorsque ma mère quittait Sundance, elle m'a serré dans ses bras, m'a remercié et m'a dit que c'était l'une des meilleures expériences de sa vie. Cela a vraiment été un énorme voyage de guérison pour nous deux. Jusqu'à récemment, je n'avais pas vu ma mère avoir une démarche aussi légère ; J'ai l'impression qu'un poids a été enlevé, ce qui est une belle chose et certainement une récompense pour tout le sang, la sueur et les larmes nécessaires à la réalisation d'un film comme celui-ci.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro international du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro international ici.