Comment Toby Keith a joué un rôle énorme dans l'ascension de Taylor Swift

Comment Toby Keith a joué un rôle énorme dans l'ascension de Taylor Swift

La superstar de la pop n'a pas encore parlé de la mort de son ancien mentor, partenaire commercial et chanteur de « Courtesy of the Red, White, & Blue ».

Lorsque Toby Keith est décédé lundi soir après une bataille de deux ans contre le cancer de l'estomac à l'âge de 62 ans, les hommages ont afflué de Dolly Parton, Carrie Underwood, Jason Aldean, Zach Bryan, Luke Combs et même Première dame Jill Biden. Absente de cette liste se trouve l’autre personne dont tout le monde parlait cette semaine : Taylor Swift.

La chanteuse de « Bad Blood » n'était pas étrangère à Keith, qui a signé avec Swift son premier contrat d'enregistrement en 2005. Alors qu'elle n'était qu'une adolescente qui terminait encore ses études secondaires, Swift a conclu son premier contrat avec Big Machine Records, dans lequel Keith venait de fusionner le sien. label indépendant Show Dog.

Swift avait récemment déménagé à Nashville pour poursuivre sa passion, et Keith a immédiatement pris goût à son lot unique de chansons pop-country sirupeuses qui composeraient bientôt son premier album, « Taylor Swift ».

Dans un clip WSMV-TV basé à Nashville de la même année, Swift parle avec révérence de son nouveau partenaire musical et commercial, disant à l'intervieweur : « Vous êtes dans la pièce avec lui et vous pouvez le sentir. Il y a un pouvoir là-bas, et vous vous dites simplement : « Oh mon Dieu ! Donc je ne pense pas que j'arriverai un jour à un point où je ne le verrai plus et ne me dirai pas : 'Oh mon Dieu, c'est Toby Keith.'

Le clip a été publié mercredi sur X par Matt Couch, fondateur du blog conservateur DC Patriot, qui souligne que Swift n'a encore rien dit sur la mort de la personne qui lui a donné cette première grande pause critique. Les messages laissés au publiciste de Swift n'ont pas été immédiatement renvoyés mercredi.

Alors que les premières pensées de chacun pourraient se tourner vers une rupture politique – Keith était autrefois un démocrate qui est ensuite devenu indépendant, s'est battu avec les Dixie Chicks de l'époque pour « la courtoisie des rouges, des blancs et des bleus » et a finalement joué en faveur de Donald Trump – les raisons de Swift le fait de garder le silence sur la mort de Keith est probablement plus profond.

Lorsque Swift a signé avec Big Machine, basé à Music Row à Nashville, il s'agissait d'une nouvelle coentreprise entre Keith et Scott Borchetta, directeur de DreamWorks Records, distribuée par Universal Music Group. Bien que Keith se soit éloigné très tôt de Big Machine pour se concentrer sur son propre label, Swift a continué à enregistrer sept albums avec le label, dont le dernier était « Reputation » de 2017.

Mais Big Machine a été rachetée en 2019 par Ithaca Holdings, la société de Scooter Braun, déclenchant une controverse majeure sur la propriété des enregistrements maîtres de Swift. Depuis, Swift a réenregistré une grande partie de cette musique pour contourner les droits – à la fin, Taylor gagne toujours – mais l'épisode entier a clairement été une expérience amère pour la superstar désormais pop.

Notamment, le nom de Keith n'apparaît nulle part sur la page Wikipédia officielle de Swift, à l'exception d'un lien profond dans la section des références. Ce lien vous amène à une histoire de Forbes de 2013, dans laquelle Keith et Borchetta se vantent de combien d'argent ils ont gagné en signant Swift huit ans auparavant :

« C'était l'un des plus grands investissements dans l'histoire récente de la musique », peut-on lire dans l'article. «Borchetta a ensuite signé Rascal Flatts, Tim McGraw et, plus particulièrement, Taylor Swift. Désormais, Keith est payé chaque fois que Swift le fait. « Toby est un homme d'affaires très intelligent », déclare Borchetta, qui le sait parce que « je lui envoie des chèques ». Quel est le montant des chèques que Swift génère pour lui ? «Je sais qu'il y a une virgule supplémentaire», sourit Keith, «si vous additionnez tout l'argent que j'ai jamais gagné.»