Comment un sac à dos lourd a aidé Christian Friedel à décrire le mal humain dans « La zone d'intérêt »

Comment un sac à dos lourd a aidé Christian Friedel à décrire le mal humain dans « La zone d'intérêt »

Magazine Films Complet : « Je devais garder toute cette obscurité en moi », déclare le célèbre acteur allemand. «C'était un cocktail très dur»

Avant le début du tournage de « The Zone of Interest », le cinéaste Jonathan Glazer a proposé une mise en scène précise à son acteur principal Christian Friedel. C'est un indice étrange sur son personnage – le commandant nazi Rudolf Höss, le soi-disant roi d'Auschwitz – qui guidera la performance de Friedel pendant tout le tournage.

« Pendant que vous jouez ce rôle », lui a-t-il dit, Glazer, « quand vous dites la vérité avec votre bouche, mentez avec vos yeux. Et lorsque vous transmettez la vérité avec vos yeux, mentez avec votre bouche.

Friedel a retenu ce conseil avec ténacité. « C'était mon défi », a-t-il déclaré. «J'ai donc joué Höss de manière très intérieure. Nous ne pouvions pas regarder dans son esprit et connaître son sous-texte ou ce qu'il pensait. Je devais garder toute cette obscurité en moi. C'était un cocktail très dur. Et à bien des égards, je suis encore en train de le traiter.

L'acteur allemand de 44 ans, qui a fait ses débuts au cinéma en tant qu'instituteur dans « Le ruban blanc » de Michael Haneke (2009), souriait, parlait doucement et dégageait une légèreté d'esprit lors de notre entretien dans le hall d'un hôtel du centre de Manhattan. C’était une présence aussi différente qu’on puisse l’imaginer de celle du Höss raide et sévère dans « La Zone d’Intérêt ».

« Jonathan m'a dit : 'Il y a une tension en lui.' Je devais y réfléchir », a déclaré Friedel. «Puis je me suis souvenu que quand j'étais jeune, j'avais un sac à dos très lourd et la sensation que cela faisait sur mes épaules. Lorsque j’ai porté l’uniforme nazi pour la première fois, j’ai ressenti un changement similaire dans mon corps. »

Basé très librement sur un roman de feu Martin Amis, « The Zone of Interest » est un film audacieux et anti-conventionnel sur l'Holocauste dans lequel nous suivons la vie vide et inutile de Höss, de sa femme (Sandra Hüller) et de leurs enfants alors qu'ils vivent leurs journées alors que les horreurs d'Auschwitz se déroulent juste au-delà du mur du jardin. Un paysage sonore indistinct de cris et de coups de feu constitue le seul indice pour le public de ce qui se passe à quelques mètres seulement. (Fiancé au Royaume-Uni, le film en langue allemande est la candidature du Royaume-Uni pour l'Oscar du meilleur long métrage international.)

Friedel et Hüller ne bénéficient jamais d’un gros plan. Le film entier a été tourné avec des caméras placées à distance, souvent cachées dans des buissons et derrière des meubles. Glazer a également utilisé des caméras cachées dans son précédent film, « Under the Skin » de 2014. L’effet ici, bien qu’obsédant, établit une étrange comparaison avec une certaine émission de téléréalité irrévérencieuse.

« Jonathan a mentionné que ce film était 'Big Brother dans une maison nazie', et c'était en quelque sorte sa vision », a déclaré Friedel. « Observer en regardant par les fenêtres et regarder les situations ordinaires de cette famille. J’étais très curieux de faire cela car dans le cinéma, il y a tellement d’interruptions techniques. Mais maintenant, nous avions le luxe d’être seuls dans le décor et d’avoir tout le temps pour créer les situations et les personnages.

Il a ajouté : « Parfois, le tournage ressemblait à du théâtre en direct, mais au théâtre, il faut se projeter vers l'extérieur pour un public. Ici, nous avons pu jouer de manière très intérieure. Et c’est la plus longue période pendant laquelle j’ai eu un personnage à mes côtés. Deux ans, à cause du report du Covid, j'avais donc effectivement un coach personnel à mes côtés pour pouvoir perdre du poids pour les scènes d'été et reprendre du poids pour les scènes d'hiver. C’était un détail petit mais important.

Friedel est ami avec Hüller depuis des années ; ils ont joué des cousins ​​dans le drame historique de 2014 « Amour Fou ». Hüller, en plus de sa performance glaciale dans ce film, attire également l'attention pour son rôle principal complexe dans le mystère français « Anatomie d'une chute ».

« Sandra est absolument incroyable dans ce domaine », a déclaré Friedel. « (« Anatomie d'une chute ») est très différent de notre film car la caméra suit son personnage de très près et il existe de nombreuses possibilités d'interprétation de sa performance. Je pense qu’elle recevra de nombreuses récompenses.

Il a mentionné que lorsque lui et Hüller se sont rencontrés pour la première fois, il y a dix ans, il avait eu le sentiment qu'ils se connaissaient déjà depuis longtemps.

« Les gens remarquent que nous avons un lien entre nous », a-t-il déclaré. «Nous étions récemment dans un avion, en route pour le Telluride Film Festival. Sandra était assise à environ deux rangées derrière moi. Et l'agent de bord est venu vers moi et m'a demandé : « Si vous voulez vous asseoir à côté de votre femme, faites-le-moi savoir. » Nous riions tous parce que les gens pensent cela parfois avec nous.

« Dans « Zone d'intérêt », ils forment un couple professionnel », a-t-il déclaré. « Peut-être qu'il y avait de l'amour dans le passé, mais maintenant ils ont un arrangement. Elle est la reine du jardin et lui le roi de son château. Et pour travailler en famille, ils acceptent simplement d’autres choses, comme les liaisons hors mariage.

Au cours de sa diffusion dans les festivals de cinéma, le film acclamé a refroidi le public tout en provoquant des conversations intenses sur ce que tout cela signifie. « C'est un tableau historique rare qui prend vraiment vie aujourd'hui », a déclaré Friedel. « Pour le public, surtout. Michael Haneke a déclaré : « Le cinéma est un tremplin mais le spectateur doit sauter. » C'est tellement important. Parce que le public regarde ce film et se rend compte qu'il s'agit en réalité de nous et des décisions que nous prenons.

À ce sujet, Friedel a abordé les derniers instants de « La zone d’intérêt ». Nous ne révélerons pas les détails, mais l'acteur a admis qu'il était tellement nerveux à l'idée de filmer la scène qu'il a demandé à son médecin personnel et à sa sœur, qui est infirmière, d'être sur place.

« Nous avons tourné trois ou quatre heures dans la nuit et c'était horrible, mais c'était une expérience que je n'oublierai jamais. Et la fin était dans le scénario, mais pas de la manière dont Jonathan a décidé de le monter. J'ai vu le film pour la première fois avec Sandra et son chien, qui est le chien du film, dans un petit cinéma en Allemagne. Et quand cette fin est arrivée, nous avons tous les deux dit « Wow » à voix haute parce que c'était tellement difficile.

Bien que sa performance ait été largement saluée, Friedel s'amuse à l'idée que son rôle n'augmentera probablement pas sa reconnaissabilité, étant donné que la caméra est tenue à une telle distance de son personnage détestable. « Mon ambition n'est pas de briller en tant qu'acteur mais de créer quelque chose au niveau humain », a-t-il déclaré.

« Souvent, le public ne me reconnaît pas, mais je considère cela comme un compliment. C'est peut-être dur pour ma carrière, mais tout va bien pour moi.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro international du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro international ici.