Comment une crise existentielle a conduit à la candidature singapourienne aux Oscars « The Breaking Ice »

Comment une crise existentielle a conduit à la candidature singapourienne aux Oscars "The Breaking Ice"

Magazine Films Complet : « Quand vous êtes coincé, vous cherchez une nouvelle direction », déclare le réalisateur Anthony Chen à propos du film issu de sa mélancolie pandémique

Les films du réalisateur Anthony Chen ont représenté Singapour à trois reprises aux Oscars. Après « Ilo Ilo » en 2013 et « Wet Season » en 2020, il revient avec « The Breaking Ice », un drame joli et léger dans lequel un jeune homme mélancolique de Singapour s'engage dans une relation improbable avec un guide touristique et son petit ami dans une ville chinoise glaciale près de la frontière nord-coréenne.

Quelle a été la motivation de ce film ?
Pour être honnête, j’ai vécu une véritable crise existentielle pendant la pandémie lorsque les cinémas ont fermé et que la production cinématographique s’est arrêtée. Je pensais que c'était le début de la fin, tu sais ? Et lorsque vous êtes coincé, vous cherchez une nouvelle direction. Je suis un maniaque du contrôle, mais je voulais me libérer, c'est pourquoi au lieu de prendre toutes les décisions et d'avoir ce plan très détaillé, comme c'était ce que je faisais avant, je me suis permis de découvrir des choses.

J'ai écrit la majeure partie du scénario dans la ville du nord-est de la Chine où nous avons tourné, et j'ai laissé ce que j'ai vu, ce que j'ai découvert, ce que j'ai vécu se frayer un chemin dans le scénario. Je n'avais un scénario terminé que 10 jours avant le début du tournage, et il y avait une certaine énergie libératrice dans ce film qu'on n'aurait probablement jamais vue dans mes œuvres précédentes.

Les acteurs avaient-ils une idée de qui ils allaient jouer et de ce qu’ils allaient faire ?
Non, ils sont arrivés en ville 10 jours avant le début de la production. Ils sont arrivés à 15 heures et leurs managers envoyaient un texto à mon producteur en disant : « Vous savez, ce serait bien si Anthony partageait le scénario avant leur atterrissage. » Mais j’ai fini le scénario à 10 heures ce jour-là, et toute mon équipe photocopiait furieusement les scripts. Nous avons fait lire un tableau à 19 heures, et tout le monde l'a lu pour la première fois à ce moment-là : les acteurs, les chefs de service, la direction de la photographie, les producteurs… Personne ne savait à quoi s'attendre. Et à la fin, je me souviens que le directeur de la photographie s'est tourné vers moi et m'a dit : « C'est en fait assez émouvant, poétique et beau. » (des rires)

« Jules et Jim » de Truffaut a été une influence, n'est-ce pas ?
Je pense que c'était un peu un point de départ. J'ai lu tellement d'articles sur les jeunes pendant la pandémie, sur la façon dont ils se sentent perdus et coincés dans la vie, abandonnés par la génération précédente, le gouvernement et la société. J’ai ressenti cette mélancolie collective – et parce que je traversais cette crise existentielle pendant la pandémie, je me suis connecté à la mélancolie et j’ai voulu capturer ce sentiment dans un film.

Mais je n’ai jamais fait de film sur les jeunes, alors je me suis demandé : par où commencer ? Je n'arrêtais pas de me demander : quel est ce film qui a capturé l'esprit de la jeunesse ? Et le premier film qui m’est venu à l’esprit était « Jules et Jim ». Je l'ai vu lorsque j'étais étudiant en cinéma et tous les deux ans depuis. Je n'ai pas dit : « OK, je vais revoir ce film, je vais étudier ce film. » Mais je me suis souvenu de cet esprit et à quel point c'était libérateur – et parce que le film avait deux garçons et une fille, j'ai décidé d'écrire un film sur deux garçons et une fille.

Comme le titre l'indique, la métaphore centrale du film est la glace. D'où vient cela?
Cela s’est produit très tôt, lorsque j’ai su que je voulais tourner le film en hiver. Je suis de Singapour. J'ai grandi dans un pays tropical estival et j'ai dit au producteur : « Nous allons aller dans l'endroit le plus froid de Chine. » Mais je ne voulais pas seulement photographier dans la neige, parce que j'ai l'impression que la neige a été photographiée tant de fois. J’ai donc continué à réfléchir au processus de formation de la glace. L'eau gèle et se transforme en glace, mais lorsque vous retirez cette glace et la posez sur une surface, elle commence presque instantanément à fondre et, en quelques heures, elle retourne dans l'eau. Cela semble si rapide et éphémère. Et j'ai voulu utiliser ce sentiment pour décrire cette relation de trois personnes qui se lient et développent cette relation complexe sur un temps très court. Mais cela fond aussi très vite, et ce qui reste, c'est le souvenir.

Le film est rempli d'images saisissantes, depuis les gens patinant sur un lac gelé la nuit jusqu'aux animaux d'un zoo avant l'aube. Avez-vous découvert ces lieux lors de vos repérages ou de vos tournages ?
Une partie de cela est venue lorsque j'écrivais le scénario dans la ville et que je faisais les premiers repérages. Par exemple, je cherchais un appartement, et le producteur et moi avions du temps entre deux rendez-vous avec des agents immobiliers. J'ai dit : « Écoutez, il y a un parc à côté. Allons-nous jeter un œil à la façon dont vivent les gens locaux ? Et au lieu de trouver des gens, j'ai trouvé des animaux dans le parc. J'ai vu tous ces singes et ces cerfs, et c'était tellement surréaliste. J'ai décidé, OK, au lieu de tourner cela de jour, je vais écrire cela dans une scène de nuit – une scène réaliste assez rêveuse, presque magique.

J'ai laissé tomber les choses dans le film. Par exemple, je voulais que le troisième acte se termine dans un paysage naturel plus ouvert. J'ai senti qu'ils avaient besoin de sortir du milieu urbain et de revenir à une certaine pureté. Et j’ai découvert cette montagne appelée Montagne de Shanghai, dont la moitié se trouve en Corée du Nord et l’autre moitié en Chine. Mon producteur et moi avons gravi la montagne et avons vu Heaven Lake, et cela m'a semblé être un moment de purification de l'âme. Et je me suis dit : « Je dois filmer ça. »

La glace brisée

Quel a été le plus grand défi du tournage lui-même ?
Eh bien, c'était froid. Nous tournions par moins 20 ou moins 30 degrés. J'ai réalisé que quand il fait froid, on met simplement plus de vêtements. C'est la première fois que j'achète autant sur Internet. Je m'enveloppais dans toutes sortes de choses et je n'étais pas très préparé. Mes pieds et mes chaussures étaient tout le temps mouillés. Mais je ne pense pas que ce soit si difficile, car il suffit de mettre des couches.

En fait, chaque fois que nous tournions en extérieur, mon constat était que les acteurs se mettaient dans le rythme et touchaient très vite leurs cibles. Il faisait si froid que si nous tournions la troisième ou la quatrième prise, leurs visages seraient tellement figés qu'ils ne pourraient plus exprimer beaucoup d'émotions. Ainsi, chaque fois que nous tournions en extérieur, ils semblaient être très au courant.

Ce qui était plus difficile, c'était les scènes d'intérieur. Il y avait des scènes très complexes et intimes. Quand j’écrivais ces scènes, je m’amusais tellement. Je pensais que si nous pouvions réaliser cela, ce serait tellement incroyable. Mais je n'étais même pas sûr que les jeunes acteurs seraient à la hauteur. Et finalement, ils l’ont livré. Ma scène préférée du film est en fait la scène de la douche au troisième acte. Au moment où je l’écrivais, j’en ai été très ému. Et quand les acteurs le faisaient, j’étais ému jusqu’aux larmes.

C'est l'une des scènes les plus marquantes du film, car les acteurs sont séparés par un rideau de douche.
C'est un film chinois, non ? (Tourné en Chine avec des personnages en grande partie chinois.) Et avec un film chinois, il faut toujours composer avec la censure. Je savais depuis le début que ce n'était pas un film français et qu'il n'y aurait pas de nudité. Tout devait être fait avec retenue. Et ce qui est intéressant, c'est que je pense que ce film m'a poussé dans des endroits où je n'étais jamais allé auparavant. Je me disais, je vais écrire cette scène érotique intime, presque très sensuelle, mais aussi très douce-amère. Et les corps sont complètement séparés par le rideau de douche et ne se toucheront jamais.

Nous considérons la Chine comme l’un des pays les plus restrictifs au monde, mais j’ai trouvé le plus de liberté dans un pays avec toutes ces restrictions, car j’ai été poussé à sortir des sentiers battus, à trouver de nouvelles façons d’exprimer des sentiments très complexes.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro International Feature Film du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro ici.