Comment Vanessa Kirby a appris à jouer les « nombreuses versions différentes » de l'impératrice Joséphine dans « Napoléon »

Comment Vanessa Kirby a appris à jouer les « nombreuses versions différentes » de l'impératrice Joséphine dans « Napoléon »

Magazine Films Complet : L'acteur nominé aux Oscars et star de « The Crown » a déclaré que le personnage était « l'une des personnes les plus surprenantes et les plus intéressantes que j'ai jamais entendues ».

Pour Vanessa Kirby, les vacances de Noël 2021 étaient le moment de lire. Elle venait de recevoir un appel de Ridley Scott, qui lui proposait le rôle de Joséphine dans son film épique « Napoléon », et bien sûr elle a dit oui. Mais elle n'avait que de vagues impressions sur celle qui devint impératrice des Français lors de son mariage avec Napoléon Bonaparte (joué par Joaquin Phoenix dans le film), et ses vacances devinrent soudain un moment d'étude intense.

Le problème était que Joséphine Bonaparte, alias Marie Josèphe Rose Tascher de La Pagerie, alias Joséphine de Beauharnais, alias Marie-Rose Tascher de la Pagerie, restait insaisissable, quelles que soient les recherches effectuées par Kirby.

« Chaque livre que j'ai lu contredisait le précédent et chaque récit de première main disait quelque chose de complètement différent à son sujet », a déclaré Kirby à Films Complet. « C’était déroutant parce que je voulais tous les absorber. Le vrai cadeau du processus consistant à incarner quelqu'un dans la vraie vie est d'essayer de se demander : « Comment puis-je distiller son essence et y être fidèle plutôt que d'en inventer trop ? »

Kirby, qui est surtout connue pour avoir joué la princesse Margaret dans « The Crown », un marchand d'armes connu sous le nom de White Widow dans deux films « Mission : Impossible » et une femme en deuil dans le brûlant « Pieces of a Woman », a déclaré avoir trouvé Joséphine. « l'une des personnes les plus surprenantes et les plus intéressantes que j'aie jamais connue. Elle a vécu environ six vies en une seule et elle avait de nombreuses versions différentes d’elle-même. J’ai dû essayer de comprendre qui elle était en trouvant un noyau central, mais c’était un défi car elle avait une telle capacité à changer de forme.

Le film de Scott est un portrait de la relation sur fond d'énormes batailles, et Kirby a été prévenu à l'avance que le réalisateur travaille rapidement et utilise des storyboards détaillés pour obtenir exactement ce qu'il veut.

« Il pourrait filmer avec huit à 11 caméras », a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez pas faire cela sans savoir où se trouveront chaque caméra. » Sachant qu'il irait vite et qu'elle ferait mieux d'être prête, elle a demandé à Scott ses storyboards, les a imprimés et les a accrochés à ses murs. « Vous n'avez qu'une ou deux prises, vous devez donc être aussi préparé que Ridley », a-t-elle déclaré.

L'une des clés de son caractère, décida-t-elle, résidait dans l'expérience de Joséphine peu de temps avant sa rencontre avec Napoléon. Après avoir grandi sur une île des Caraïbes dans les Antilles françaises, elle a épousé le politicien et général Alexandre de Beauharnais, partisan de la Révolution française qui a été emprisonné et exécuté par guillotine pendant le règne de la terreur à la fin du XVIIIe siècle. Joséphine a également été emprisonnée, mais a été libérée cinq jours après la mort de son mari, le jour où elle devait elle-même être exécutée.

« Elle a frôlé la mort, donc elle avait en elle une sorte de rage de survivant qui, je pense, a toujours été là », a déclaré Kirby. « Cela lui a donné un poids d'expérience, un puits profond d'avoir vécu quelque chose de très dur. »

Elle a également eu de nombreuses liaisons avant d'épouser Napoléon – et comme les femmes de l'époque utilisaient de l'acide comme moyen de contraception, elle a peut-être endommagé son ventre d'une manière qui l'a empêchée d'avoir un enfant qui pourrait succéder à Napoléon comme empereur. « Il y avait la pression de tout un empire pour produire un héritier, et elle a été publiquement divorcée à cause de cela », a-t-elle déclaré. «Je ressentais si profondément pour elle.»

D'une certaine manière, cet aspect de la vie de Joséphine – le fait que le couple ait été contraint de divorcer alors qu'ils étaient amoureux parce que l'union n'a pas produit d'enfant – a de légers échos d'un projet très différent de Kirby. Ses personnages dans « Napoléon » et « Morceaux de femme » sont tourmentés par l'absence d'enfant ; dans le film de Scott, c'est son incapacité à produire un héritier, tandis que dans le drame de Kornél Mundruczó de 2020, c'est la mort du nouveau-né de son personnage après une scène ininterrompue de 24 minutes illustrant la naissance avec des détails sans faille.

« Je n'avais pas pensé à ce lien auparavant, mais c'est tout à fait vrai », a déclaré Kirby. « Tous deux m’ont appris la résilience et la capacité à trouver une sorte de force incommensurable. »

« Pieces of a Woman » a également valu à Kirby une nomination aux Oscars et l'a inspirée, ainsi que sa sœur, à créer une société de production en 2021 avec un objectif singulier.

« J'ai été changé pour toujours par cette expérience, parce que je ne pouvais pas croire que nous étions autorisés à mettre une naissance à l'écran pendant un quart de la durée d'écran du film – et à le faire sans le monter, sans essayer de le rendre acceptable.  » dit-elle. « J’ai été tellement émue par le fait qu’il y avait soudainement de la place pour que cette expérience soit à l’écran, et qu’elle ait été écrite par une femme qui a vécu une expérience similaire (la scénariste Kata Wéber).

« J'ai réalisé qu'il y avait tellement de milliers de morts à l'écran et qu'il n'y avait presque jamais de naissances. Et je me demande si c'est parce qu'il n'y a pas eu autant de créatrices capables d'exprimer leur expérience, même si nous sommes tous nés et mourons tous. Cela m'a appris qu'il y a tellement d'expériences féminines qui, j'espère, seront tout aussi pertinentes pour les hommes, et qui n'ont pas encore été à l'écran. Et si je peux jouer un petit rôle en y contribuant, c’est vraiment notre mission.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro Awards Preview du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro ici.