Cord Jefferson, nominé aux Oscars pour la fiction américaine, dit qu'il se sent toujours comme un journaliste dans l'âme

Cord Jefferson, nominé aux Oscars pour la fiction américaine, dit qu'il se sent toujours comme un journaliste dans l'âme

« J'aimerai toujours ce métier. Je vois le pouvoir de la profession de ce côté-ci », a déclaré le premier cinéaste à Films Complet.

Cord Jefferson s'est réveillé très tôt le matin des nominations aux Oscars le 23 janvier pour découvrir que son premier long métrage « American Fiction » avait reçu cinq nominations, dont celui du meilleur film et du meilleur scénario adapté. Il n'y croit toujours pas vraiment.

« Cela semble vraiment au-delà de mes rêves les plus fous », a déclaré Jefferson très heureux à Films Complet lors d'un rapide appel téléphonique. « La meilleure façon de le dire est que c’est un film que nous avons réalisé sous très peu de auspices. Nous n’avions pas beaucoup d’argent, nous n’avions pas beaucoup de temps. C'est un livre relativement obscur (Erasure de Percival Everett) que j'ai adapté. Nous avons fait ce film parce que nous en étions passionnés et nous l’avons adoré. Mais vous savez, il n’y avait aucune garantie que quelqu’un d’autre l’aimerait.

La « fiction américaine » est en lice depuis sa sortie au Festival international du film de Toronto 2023, où le buzz a commencé à envahir même au milieu d'une programmation assez solide, beaucoup prédisant qu'il remporterait le très convoité prix du public, qui historiquement a comprenait les gagnants du meilleur film tels que « Nomadland », « 12 Years a Slave » et « Slumdog Millionaire ».

« Le soutien des journalistes dès le début du Festival du film de Toronto lui a vraiment permis d'aider à percer », a déclaré Jefferson, qui a déjà reçu un Emmy pour avoir co-écrit « This Extraordinary Being », l'un des épisodes les plus impressionnants de « Watchmen » de HBO. » « Nous n'avions pas d'énormes budgets marketing ni de campagnes aussi importantes que d'autres films ».

Jefferson connaît depuis longtemps le pouvoir des journalistes et des médias – il était auparavant un éminent rédacteur en chef de Gawker et écrivain pour tout le monde, de USA Today au New York Times Magazine.

« J'ai toujours aimé les journalistes. J'adore être journaliste. Je me considère toujours comme un journaliste à certains égards. J'aimerai toujours ce métier. Je vois le pouvoir de la profession de ce côté-là. Cela et la capacité qu’il a à soutenir le petit gars d’une certaine manière.

Malgré toutes les qualités acides et les rires coincés dans la gorge de son film, il raconte l'histoire d'un écrivain abusé (le nominé aux Oscars Jeffrey Wright) évoquant involontairement un nouveau personnage sur sa route vers le succès, Jefferson est à peu près aussi affable que possible. être. (Il a un rire fantastique et à grande échelle.) Mais cette dualité est en partie la raison pour laquelle « American Fiction » est si mémorable et pourquoi elle semble être une pièce si complète.

« C'est un film qui, je pense, sur le papier, les gens pourraient dire : 'Je ne sais pas si quelqu'un va s'y intéresser en dehors d'une poignée de personnes à New York et à Los Angeles' », a déclaré Jefferson. « Mais nous avons maintenant projeté le film dans le Grand Sud, auprès d'un public majoritairement noir, de jeunes et de personnes âgées, dans les Hamptons, au Morehouse College d'Atlanta, en Angleterre, en France – toutes sortes de personnes, tant de gens sont sortis et ont dit que c'était un film dans lequel ils ont trouvé quelque chose.

L'attention du film aux Oscars s'est même accompagnée de quelques premières notables, l'une étant que, avec Wright et Brown, c'est la première fois que des acteurs noirs sont nominés pour les rôles d'acteur principal et de soutien pour le même film.

« Il était important pour moi d'inviter autant de personnes que possible à la fête », a déclaré Jefferson. «Cela a toujours été mon intention. Je voulais vraiment, vraiment faire quelque chose qui donnerait l'impression de dire : « Oui, vous êtes le bienvenu ici et vous pouvez avoir cette conversation avec tout le monde. » Je ne voulais pas faire quelque chose qui semble exclusif, ou quelque chose qui semble mesquin ou percutant.

Pour l'instant, Jefferson et ses acteurs (qui sont également nominés pour le prix d'ensemble de la Screen Actors Guild le 24 février) célèbrent leur triomphe. (« Sterling m'a dit qu'il buvait déjà toute la journée », a déclaré Jefferson dans ce grand rire à pleine gorge.) Mais le cinéaste nouvellement arrivé est simplement heureux d'avoir réalisé quelque chose qui a touché un large éventail de personnes à une époque très divisée.

« On peut encore avoir ce genre de conversations dans les salles de cinéma, et ensuite laisser les gens repartir avec le sourire aux lèvres, après avoir passé un bon moment. Mais aussi réfléchir un peu, je l’espère », a-t-il déclaré.