Critique de « A Real Pain » : Kieran Culkin est une force de la nature dans Hilarious, Heartfelt de Jesse Eisenberg

Critique de « A Real Pain » : Kieran Culkin est une force de la nature dans Hilarious, Heartfelt de Jesse Eisenberg

Sundance 2024 : Fraîchement sorti de sa victoire aux Emmy Awards, la star de « Succession » se révèle être une boule de démolition comique

Si vous souhaitez construire un film autour du magnétisme complexe d'un personnage central, vous ne trouverez personne de mieux pour le jouer que Kieran Culkin. Surtout connu pour son interprétation primée du rôle de Roman Roy dans la série HBO « Succession », il possède le type de présence à l'écran où son magnétisme peut osciller entre gaieté et mélancolie avec une aisance qui étonne à chaque instant.

Pourtant, la question se pose toujours de savoir si même les acteurs les plus talentueux peuvent émerger au-delà de leur rôle le plus acclamé. Bien qu'il y ait des échos de Roman dans le rôle de Culkin dans la comédie dramatique douce-amère « A Real Pain », il prouve toujours qu'il est bien plus que son ancien personnage de télévision, en donnant ce qui compte parmi ses meilleures performances absolues à ce jour.

Aux côtés de Jesse Eisenberg, qui a également écrit et réalisé le film, Culkin incarne le charismatique mais troublé Benji Kaplan. Lorsque nous le rencontrons pour la première fois, il est assis seul dans un aéroport tandis que la caméra se fraye un chemin à travers la foule. Il n'a pas l'air bien, mais quand son cousin névrosé David (Eisenberg) arrive, il sourit et plaisante comme s'il passait le meilleur moment de sa vie parmi les cinglés de l'aéroport.

Cela devient l’équilibre récurrent que Culkin atteint pour rendre une étude de personnage aussi douloureusement honnête que terriblement drôle. Comme on l'apprend bientôt, le duo se réunit pour la première fois depuis longtemps pour faire une visite guidée à travers la Pologne à la mémoire de leur grand-mère récemment décédée. Alors qu'ils se frayent un chemin à travers le pays, fumant de l'herbe sur les toits et se faufilant dans un train après avoir raté leur arrêt, le film devient transcendant grâce à la performance écrasante de Culkin.

Présenté en première samedi à Sundance, il s'agit du deuxième film qu'Eisenberg présente au festival après que son premier long métrage « Quand vous aurez fini de sauver le monde » ait été projeté ici en 2022. Alors que le cinéaste a déclaré dans une introduction avant le film qu'il avait seulement terminé cette dernière œuvre 10 jours avant sa projection au festival, elle semble être une œuvre beaucoup plus confiante et assurée à tous les niveaux. Tout comme Culkin parvient habilement à un équilibre tonal difficile, Eisenberg doit également le faire alors qu'il nous emmène à travers certaines des parties les plus sombres de l'histoire et trouve un moyen de les intégrer avec un humour décalé.

Un voyage dans un camp de concentration juste à l'extérieur de l'une des villes où ils s'arrêtent lors de la tournée est filmé avec le respect et le respect nécessaires qui contribuent à éclairer le voyage que nous entreprenons. Que l'une des meilleures blagues du film survienne quelques instants après n'enlève rien à cela. Au contraire, cela renforce le but du film. Au milieu des rires, une tristesse persiste.

Tout cela passe par Culkin qui porte ce poids sur ses épaules comme si de rien n'était. Il saute à travers chaque scène, bouleversant nos attentes avec un timing comique extrêmement précis, puis passe à des réflexions plus tristes sans jamais manquer une étape. Même si Eisenberg fait un travail efficace en tant que cousin direct, c'est Culkin qui reste la force motrice. Il y a une rage qui jaillit de l’intérieur de Benji, entraînant des moments parfois cruels qui apportent une honnêteté brute qui s’avère éclairante.

Plus que les détails que nous apprenons sur les luttes passées du personnage, les moments les plus douloureux se produisent lorsque nous voyons le visage de Culkin devenir une gravure de tristesse. Malgré toutes les façons dont Benji essaie de cacher sa douleur, changeant rapidement de sujet lorsque David lui demande comment il va, il court également vers elle. Il veut désespérément ressentir quelque chose, mais est terrifié à l'idée d'être seul alors qu'il doit le faire.

Capturer toutes ces émotions fortes n'est pas une tâche facile, mais Culkin disparaît complètement dans la psyché compliquée de Benji si complètement qu'il s'avère fascinant. On ne peut pas sous-estimer à quel point il est brillant dans ce rôle, à tel point que cela peut sembler un peu vide lorsque le film s'éloigne de lui. Cet écart a un but, mais il laisse quand même se demander ce que nous avons manqué.

Cependant, étant donné que Benji veut rester impénétrable en tant que personne à un moment donné et pleinement ouvert sur ses états émotionnels intérieurs chez les autres, cela montre à quel point il est encore en train de trier beaucoup de choses dans sa vie. Votre cœur se brise pour lui, mais Culkin ne laisse jamais le film sombrer dans la mièvrerie car il apporte une espièglerie ludique à côté de l'agonie dans laquelle Benji navigue seul.

En particulier, la façon dont les scènes de la première et de la fin se parlent dans les petites différences trouvées dans la performance de Culkin vous laisse complètement à plat. Après tout ce temps passé avec Benji, tout et rien dans son monde n'a changé. Et pourtant, dans ce final simple mais tragique, on a le sentiment qu’il a traversé toute une vie de telles contradictions.

Bien que le film ne fournisse qu'un instantané d'un instant, la performance de Culkin est si spectaculaire qu'elle donne l'impression que nous connaissons Benji depuis toujours. Juste au moment où nous nous en rendons compte, il est reparti, ramené à s'asseoir seul parmi ses camarades cinglés de l'aéroport, espérant que quelqu'un, n'importe qui, le verra.

« A Real Pain » est un titre vendu à Sundance.

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