Critique de « Layla » : Bilal Hasna se démarque dans un rôle défiant les conventions

Critique de « Layla » : Bilal Hasna se démarque dans un rôle défiant les conventions

Sundance 2024 : le premier film d'Amrou Al-Kadhi est doux, pertinent et fera parler le public

« Donnez-moi ma viande ! » Layla crie, énervée et pour une bonne raison. Layla et leurs camarades drag queens ont été embauchées pour se produire lors d'un événement Pride pour un service de livraison de repas appelé Fork Me, et elles viennent d'être royalement fourchues. Comment pouvez-vous appeler cela lorsque vous êtes payé en coupons plutôt qu'en argent réel ? Et que pouvez-vous faire d'autre en représailles, à part vous transformer en un spectacle glorieux et frotter des larves de carnivores sur votre peau ?

« Layla », présenté en première au Festival du film de Sundance de cette année, est le premier long métrage du scénariste/réalisateur Amrou Al-Kadhi, que vous connaissez peut-être en tant que célèbre interprète de drag musulman non binaire, et que vous connaissez peut-être également grâce à son apparition dans le blockbuster de super-héros polyamoureux et queer « Venom : Let There Be Carnage ». Ce film a beaucoup plus à voir avec leur expérience d'artiste de drag musulman non binaire qu'avec les symbiotes extraterrestres, mais c'est probablement pour le mieux.

Bilal Hasna (« Extraordinaire ») incarne le personnage principal, un artiste de drag non binaire issu d'une famille musulmane qui ne semble trouver personne à aimer. Ou, à tout le moins, ils ne trouvent personne qui les aime tous, même les parties qu’ils n’apprécient pas eux-mêmes. Les relations en ligne s'effondrent, en plein coït, lorsque le partenaire de Layla aperçoit leur attirail féminin. Tu peux faire mieux, Layla !

Et peut-être que le nouvel amant de Layla, Max (Louis Greatorex, « Last Tango in Halifax ») est exactement ce qu'ils recherchent. Enchanté par la crise de viande de Layla, même si cela lui a coûté un client lucratif, Max l'accompagne pour un voyage à Feathers, une discothèque queer qui est sur le point de fermer ses portes. Une nuit de magie, d'émerveillement et de romance sur le toit plus tard, et Layla est plutôt amoureuse. Max semble les aimer aussi. Le mot-clé étant semble l'être.

La « Layla » d'Al-Kadhi est belle et blessée, tout comme Layla elle-même. Et comme Layla, le film consacre une grande partie de son temps à explorer les complexités et les complications de l’identité et des relations queer. Layla dit à Max qu'ils ont été rejetés par leur famille après leur coming-out, mais la vérité est qu'ils ne le leur ont jamais dit. Ils regardent plaintivement les danseuses de mariage de leur sœur, incapables d'exprimer la féminité de quelque manière que ce soit dans cet environnement, mais surtout, de manière déchirante, incapables d'exprimer la féminité à travers leur propre culture.

Max semble aimer Layla pour son personnage de drag théâtral et ses charmes féminins, mais quand ils apprennent que Layla n'est pas binaire, ils ne peuvent pas comprendre, et Layla a peur que Max ne les aime pas tels qu'ils sont. Mais peut-être que, puisque Layla a tant de facettes, ils pourront se contenter d’un amant qui n’aime qu’une partie d’eux-mêmes. Ils peuvent même devenir complètement masqués si cela peut sauver la relation, bien que le fait que la masculinité performative de Layla prenne la forme de vêtements ternes et incolores qui ne pourraient plus crier « Je suis malheureux » s'ils étaient équipés de haut-parleurs ne le fait pas. soutiennent cette hypothèse.

À bien des égards, « Layla » est un drame romantique familier dans lequel deux personnes se retrouvent, luttent pour se voir et prennent conscience d'elles-mêmes dans le processus. C'est doux quand c'est triste et c'est triste quand c'est doux. Hasna et Greatorex ont une alchimie impressionnante, puis la déforment de sorte que les mêmes événements qui les ont réunis semblent maintenant les séparer. Vous voudriez qu’ils finissent ensemble au début du film, mais à mesure que vous les connaîtrez mieux, votre opinion changera probablement.

Il y a des moments où le film d'Al-Kadhi vire à la subversion, ou du moins à la salace, ce qui rend toute cette familiarité susmentionnée un peu moins familière. Il y a une scène de sexe avec une chaussure dont vous vous souviendrez très longtemps, et les personnages ont tendance à citer des films résolument peu romantiques. Layla dit que son film préféré est véritablement « Saw V » (un choix inhabituel parmi les fans de « Saw », qui rend Layla encore plus fascinante). Et leurs amis envisagent brièvement une lecture critique queer de « The Human Centipede », même si le film ferait probablement mieux de ne pas se laisser distraire par cette horreur corporelle particulière… classique ?

Plus que tout, « Layla » est une charmante étude de caractère sur un personnage adorable qui fait des erreurs et en tire des leçons. Une romance indépendante adaptée à Sundance, riche en spécificités et dirigée par ce qui pourrait, et devrait, selon tous les droits, être un rôle marquant pour Bilal Hasna. Un début intime, sensuel et très réussi d'Amrou Al-Kadhi.

« Layla » est un titre de vente à Sundance.

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