Critique de « Luther : Never Too Much » : les fans danseront à leur place avec le documentaire de Dawn Porter

Critique de « Luther : Never Too Much » : les fans danseront à leur place avec le documentaire de Dawn Porter

Sundance 2024 : les amateurs de longue date du travail de Vandross seront éblouis par les images des nombreuses performances du chanteur

Dawn Porter n'est pas connue pour ses documentaires sur la culture pop. Au lieu de cela, la carrière du cinéaste est parsemée de films plus politiques comme « L'Armée de Gideon » et « Les Espions du Mississippi ». Sa rupture avec cette boîte est cependant glorieuse. Avec l'icône de la musique Luther Vandross comme muse, elle sort du parc avec sa première à Sundance de « Luther: Never Too Much ».

Vandross, originaire du Bronx et élevé dans une famille monoparentale, est devenu célèbre dans les années 1980, remportant 33 nominations aux Grammy Awards et huit victoires aux Grammy Awards. Il a également remporté sept American Music Awards en tant qu'artiste masculin soul/R&B préféré. Au total, il a vendu plus de 50 millions de disques dans le monde et a reçu 11 albums de platine consécutifs. Bien qu'il soit décédé il y a près de 20 ans en 2005, à l'âge de 54 ans, son héritage perdure. Ce que « Luther » montre, c’est pourquoi.

Produit, en partie par Jamie Foxx, avec Datari Turner, partenaire de production de longue date et contributeur fréquent à Sundance, « Luther » entre rapidement dans le rythme avec un aperçu des coulisses de Vandross répétant et interprétant sa reprise de « Ain't No Stoppin' Nous maintenant. Cette chanson sert en quelque sorte de métaphore car elle retrace l’entrée de Vandross dans l’industrie musicale, ainsi que les sommets qu’il atteindrait.

Fortement influencé par des chanteuses noires et des groupes comme The Supremes, Dionne Warwick et Aretha Franklin, Vandross est tombé amoureux de la musique dès son plus jeune âge. Guidé par cet amour, il s'est disputé très tôt avec un groupe d'amis, Fonzi Thornton, Robin Clark et Carlos Alomar, qui l'ont accompagné tout au long de sa carrière et racontent son histoire ici. Ce qu'ils partagent, c'est un homme qui était destiné aux distinctions qu'il recevra plus tard, partageant des aperçus de son enfance qui éblouiront ses fans les plus fervents.

Commençant par plusieurs groupes de jeunes avec de gros scores dans « Sesame Street » et la reconnaissance de David Bowie, qui a contribué à dynamiser sa carrière, le talent de Vandross est indéniable, l'aidant à exceller dans l'industrie du divertissement même s'il ne répond pas aux exigences superficielles d'être mince. Même avant qu'il ne soit un nom connu, ses nombreux jingles pour Miller Beer et Juicy Fruit étaient des chansons familières.

Interprète accompli et étudiant du métier, Vandross a tout fait, depuis l'écriture, l'arrangement et le chant de ses chansons jusqu'à la conception de costumes de tournée pour lui-même et ses choristes. Il a étudié et aimé chaque aspect de sa carrière. La plupart des morceaux de « Luther » détaillent ses plus grands moments vocaux sur des chansons telles que la chanson titre « Never Too Much », « Bad Boy Have A Party », « Give Me the Reason », « Here and Now », « Any Love » et beaucoup plus.

L'histoire derrière sa reprise de la version de « Superstar » des Carpenters prouve sa capacité à Luther-ifier n'importe quelle chanson, tandis que sa reprise de la version de « A House Is Not a Home » de l'idole Dionne Warwick est partagée dans le doc avec une performance époustouflante. en a parlé lors d'un hommage de la NAACP à Warwick où elle a été surprise en train d'essuyer une larme. Il a également écrit son autre idole, Aretha Franklin, le hit « Jump To It », qui a été pour lui un triomphe personnel. Il en va de même pour sa percée pop avec sa chanson la plus personnelle et la plus prisée, « Dance With My Father », sur son père décédé alors que Vandross n'avait que huit ans.

« Luther » se concentre largement sur sa musique, Warwick et Foxx étant rejoints par d'autres grands noms, dont les sommités de la musique Mariah Carey, Niles Rodgers et Valerie Simpson, qui chantent ses louanges. Sa trajectoire de carrière, note-t-il, a été interrompue par les pratiques racistes de l’industrie musicale consistant à empêcher les chanteurs noirs d’accéder au monde de la pop. Le rôle joué par son poids tout au long de sa carrière est également abordé, notamment en termes de santé mentale et physique. Les questions autour de sa sexualité sont reconnues à contrecœur, mais constitueront sûrement la plus grande critique du doc.

Cependant, ce que Porter a élaboré ici dépassera certainement la plupart des critiques. Les images d'archives sont de premier ordre car elles documentent les premiers travaux de Vandross dans des groupes peu connus, sur « Sesame Street », lors de sessions en studio avec Bowie pour l'album « Young Americans », des apparitions nocturnes avec Arsenio Hall, des interviews de jour avec Oprah Winfrey. , et des images de ses jingles les plus populaires. Le collage par Porter des nombreuses interprétations de Vandross de certaines de ses chansons les plus populaires souligne à quel point il était toujours impeccable et précis en tant qu'interprète live.

Seul l’amour est acceptable dans le « Luther » qui plaît aux fans. Emballant le doc avec la musique de Vandross et son entourage le plus proche : le bassiste Marcus Miller, collaborateur de longue date, le directeur musical Nat Adderly, Jr., les choristes Lisa Fischer et Ava Cherry, la nièce Seveda Williams et les amis de toujours Alomar, Clark et Thornton. , veillez à ce que ses louanges soient chantées. Peut-être que le seul soupçon de véritable drame vient de l'auteur-compositeur Richard Marx, qui a collaboré avec Vandross sur de nombreuses chansons, y compris son classique « Dance With My Father », alors qu'il qualifie des personnes comme Patti LaBelle de déloyales pour avoir abordé publiquement la sexualité de Vandross.

En fin de compte, « Luther: Never Too Much » fera danser les fans sur leurs sièges, jouer au karaoké sur certaines de ses meilleures chansons lentes, ou dans une ambiance amoureuse, c'est ainsi que ses amis, sa famille et Porter veulent qu'on se souvienne le plus de lui. .

« Luther : Never Too Much » est un titre vendu à Sundance.

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