Critique de « Rob Peace » : un trafiquant de drogue de l'Ivy League mène une sombre histoire de survie

Critique de « Rob Peace » : un trafiquant de drogue de l'Ivy League mène une sombre histoire de survie

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« Trafiquant de drogue de l'Ivy League » sont probablement les mots que ceux qui ne connaissaient pas Rob Peace ont utilisé pour le décrire lorsqu'il a été tué en 2011. Ceux qui ont lu le livre à succès de son ami et colocataire d'université Jeff Hobbs en 2014, « La vie courte et tragique de Robert Peace : Un jeune homme brillant qui a quitté Newark pour l'Ivy League » à propos de sa vie a probablement changé d'avis par la suite.

Et maintenant, avec le film « Rob Peace », réalisé et adapté par Chiwetel Ejiofor, – qui a été nominé pour un Oscar pour « 12 Years A Slave » l'année de la publication du livre – nous espérons qu'encore plus de gens verront non seulement Rob Peace, mais aussi tout ce à quoi il était confronté et qui a contribué à son meurtre. Ejiofor, qui incarne également le père de Peace, Skeet Douglas, fait tout ce qui est en son pouvoir pour que ce soit le cas.

« C'est parfois comme une jungle » du classique hip-hop « The Message » de 1982 de Grandmaster Flash and the Furious Five, donne le ton non seulement au film mais aussi à la vie de Peace. Avant de le rencontrer, nous l'entendons raconter sa propre histoire. Il y a un incendie dans la maison qui, nous dit-il, a tout changé avant que nous découvrions plus tard comment. Lorsque nous le rencontrons, il est un enfant élémentaire (Jelani Dacres) et bien que son père Skeet et sa mère Jackie Peace (Mary J. Blige) ne soient pas ensemble, son père est une grande présence dans sa vie.

Rob, ou Shaun comme on l'appelle alors, est intelligent comme un fouet et félicité pour cela. C'est une fierté pour son père. Il peut calculer des nombres dans sa tête avec une rapidité que les adultes ne pourraient peut-être pas comprendre avec la technologie. « Le calvaire », c'est ainsi que le décrit l'un des amis plus âgés de son père, précisant que c'est lui qui les sauvera tous. Lorsque son père est accusé de crimes qu'il dit ne pas avoir commis et est ensuite incarcéré, l'enfance de Rob s'arrête brutalement. Cela constitue la toile de fond de tous les facteurs extérieurs qui contribueront plus tard à sa propre disparition.

Déterminée à ce que son fils ne finisse pas mort ou en prison, Jackie occupe plusieurs emplois, lui permettant de fréquenter un lycée privé pour garçons appelé St. Benedict. Là, son génie est mis au défi et cultivé davantage. Il rencontre des amis de toujours à Curtis et Tavares. Mais même s'il a à cœur de devenir scientifique, il ne peut pas laisser son père derrière lui et travaille secrètement sur son cas, avec succès et revers.

Son acceptation à Yale est loin du quota racial dont on nous dit généralement qu'il permet aux étudiants de couleur moins qualifiés d'entrer dans ces salles sacrées. Rob (Jay Will) est, de l'avis de tous, un génie et gère Yale avec facilité, même s'il occupe plusieurs emplois, pratique un sport et socialise. Pourtant, l'incarcération de son père ne cesse de lui peser, d'autant plus qu'il fait face à un défi de vie insurmontable. Comme tant d'autres hommes du quartier, le trafic de drogue est la seule banque que Rob connaisse et il se tourne vers elle. Cependant, ce n’est pas pour les raisons que la société nous dit que lui et d’autres le font. Ils s’y tournent parce que c’est trop souvent la seule solution.

Ne réalisant pas la stigmatisation que Yale et d'autres endroits attachent aux enfants pauvres qui viennent des circonstances qui alimentent les informations du soir, le colocataire de Rob, Hobbs (Benjamin Papac), ne comprend pas pourquoi Rob lui a caché l'incarcération de son père. Naya (Camila Cabello), la petite amie de Rob, exprime son gentil dédain pour la position dans laquelle son père l'a placé et se demande s'il vaut ce pour quoi Rob se sacrifie. Souvent, même sa mère dit à Rob de partir et de vivre la vie de ses rêves.

Dans notre société, comme le note Ejiofor dans la déclaration de son réalisateur : « Nous avons été conditionnés à réfléchir très particulièrement à la notion de lieu, et je crois que le parcours de Rob nous met au défi de recadrer la façon dont nous avons été conditionnés à parler et à comprendre l'expérience. de « fuir » les zones défavorisées ou pauvres. Croire que la nature du succès réside dans une certaine forme d’abandon, que ne pas revenir équivaut à ce succès. C’est ce que défie « Rob Peace », ancré par une performance magnifique et brillamment superposée de Will et des performances de soutien impressionnantes d’Ejiofor, Blige et Cabello.

Essayer de décrire à quoi ressemblait le succès pour Rob, en libérant son père, en retournant dans sa communauté pour aider à « racheter le quartier », comme on l'appelle communément aujourd'hui, en enseignant les sciences et en entraînant la natation dans son ancien lycée après avoir été dénoncé comme étant une drogue. Le concessionnaire de Yale a mis fin à certaines de ses options, ce sont toutes des choses bonnes et nobles. Mais quand vous êtes né pauvre et noir, même pas un diplôme de Yale ne peut vous aider lorsque vous trébuchez.

L’émulation n’a tout simplement pas le même effet sous le poids d’une infraction pénale ou d’un krach boursier, lorsque ce visage n’est pas blanc et masculin. Comme « Rob Peace » l’illustre avec force d’une manière que même les meilleurs documentaires n’ont pas réussi à transmettre, l’ascension vers les sommets de l’Ivy League comme Yale vous laisse trop souvent avec les mêmes options qui vous ont été proposées à la naissance : la prison ou la mort.

« Rob Peace » n'est pas l'histoire d'un « trafiquant de drogue de l'Ivy League » ; c'est l'histoire d'un être humain qui méritait bien mieux que ce que la société lui a donné.

« Rob Peace » est un titre vendu à Sundance.

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