Critique de « The Color Purple » : l'adaptation de Broadway étourdit avec des performances puissantes qui plairont au public

Critique de « The Color Purple » : l'adaptation de Broadway étourdit avec des performances puissantes qui plairont au public

Fantasia Barrino et Danielle Brooks se démarquent parmi un puissant casting

Il y a près de 40 ans, Alice Walker a lancé « The Color Purple » au milieu d'une avalanche de critiques inflexibles couplées à des commentaires lionnants qui ont accompagné le projet dans de nouvelles incarnations au cinéma et sur la scène de Broadway.

Nominé pour 11 Oscars, la réaction violente de 1985 a été rapide et globale. En plus d'interdire le livre dans les écoles à travers le pays en raison de son contenu sexuel et des situations d'abus et de violence domestique, Norman Mailer et la féministe Gloria Steinem ont qualifié le livre d'attaque quasi criminelle contre la vie de famille noire et les relations hétérosexuelles. À la sortie du film, l'auteur James Baldwin a accusé son réalisateur, Steven Spielberg, d'avoir dénaturé la vision poétique du roman de Walker, lauréat du prix Pulitzer.

Ses acteurs à Broadway et dans le long métrage original sont désormais légendaires, et il semble que l'histoire puisse se répéter avec cette version réinventée mariant l'adaptation musicale, littéraire et cinématographique. Croyez-moi, ce n'est pas « La couleur pourpre » de votre maman.

Inspirée en partie par une histoire que la sœur de Walker lui a racontée sur un triangle amoureux impliquant leur grand-père, cette adaptation cinématographique amène le réalisateur Blitz Bazawule à emmener le public dans un voyage de traumatisme générationnel à travers l'objectif du personnage de Celie (Fantasia Barrino), Shug ( Taraji P. Henson), Sofia (Danielle Brooks), Harpo (Corey Hawkins) et Mister (Colman Domingo) ont été entièrement racontés du point de vue et de l'imagination de Celie.

La pure joie des dix premières minutes fera chanter votre cœur. L'ambiance est établie avec une bonne cueillette de banjo, suivie d'un champ envoûtant et ensoleillé d'arbres géorgiens où une jeune Nettie (Halle Bailey) et une jeune Celie (Phylicia Pearl Mpasi) sont assises au sommet d'une branche partageant une douce interprétation de « Huckleberry Pie,  » Immédiatement suivi par Tamela Mann, lauréate d'un Grammy, faisant tournoyer sa voix ointe sur la chanson  » Mysterious Ways « . Le tout est complété par une chorégraphie passionnante de la chorégraphe primée Fatima Robinson.

Bailey et Mpasi créent une fraternité thématique et une performance puissante qui imprègnent le reste du film, aucun des personnages ne se sentant comme des victimes mais plutôt des jeunes femmes parfaitement conscientes de leur réalité et rêvant de changer leur issue par la lecture et la reconnaissance de leur lignée africaine. Deon Cole, surtout connu pour son rôle récurrent dans la sitcom à succès ABC « Black-ish », lauréate d'un prix Peabody, est méconnaissable en tant que père de Celie. D’acier et stoïque, Cole sera sûrement une denrée très recherchée pour des tournants plus dramatiques à l’avenir.

Reprenant son rôle de Sofia, nominé aux Tony, Danielle Brooks chevauche l'humour et le drame avec une précision méticuleuse, volant chaque scène. Sa puissante performance en cellule de prison et sa scène de dîner, ainsi que de nombreux moments poignants avec Corey Hawkins dans le rôle de son mari, Harpo, et sa puissante interprétation à couper le souffle de « Hell No » la rendront difficile à ignorer cette saison de récompenses.

Fantasia Barrino (qui a également joué dans la production de Broadway) a déclaré lors d'une récente séance de questions-réponses après la projection que lorsqu'elle a quitté le rôle à Broadway, elle ne reviendrait jamais sur Celie. Cependant, c'est la réimagination par Bazawule de l'histoire à partir de l'imagination de Celie et en faisant d'elle une combattante avec une voix qui a persuadé Barrino de revenir une dernière fois. Sa Celie est si discrète et crue qu'au moment où elle chante « I'm Here », le public éclate sous un tonnerre d'applaudissements pour une vie qui a enduré, souffert et qui est maintenant dans un voyage inoubliable pour triompher dans la vie et l'amour.

Colman Domingo pourrait se considérer comme un double nominé aux Oscars, suivant les traces de Jaime Foxx et d'Al Pacino pour avoir joué le rôle-titre dans « Rustin » et Mister dans « The Color Purple ». En tant que Monsieur, Domingo se sent un peu plus empathique que la caractérisation bourrue du livre et de l'adaptation originale.

Sa scène avec Celie dans sa boutique (tandis que « Black and Blue » de Fats Waller imprègne doucement l'arrière-plan) fait de lui une coquille de l'homme autrefois connu pour l'avoir battue jusqu'à l'oubli. C'est un contraste saisissant avec le même homme qui arrive sur scène en jouant du banjo et en tentant de courtiser Nettie du haut d'un cheval. La gamme de Domingo dans ce film est incroyablement résonnante et superposée, faisant de Monsieur un personnage aux multiples couleurs et humeurs.

Taraji P. Henson, ancienne actrice nominée aux Oscars, scintille et brille dans le rôle de Shug Avery. La caractérisation de Henson est sexy, intelligente, comique et vulnérable, ce qui est flagrant lorsqu'elle partage une scène intime et épurée avec son père (joué par l'acteur David Allen Grier, lauréat d'un Tony).

Corey Hawkins joue un rôle petit mais crucial en tant que Harpo, et le rend humoristiquement doux et solidaire malgré la façon dont les hommes de sa famille l'ont encouragé sans vergogne à manquer de respect aux femmes pour le contrôle.

Tout cela fonctionne grâce à la mise en scène incroyablement douée de Bazawule, à un scénario savamment conçu de Marcus Gardley, à une cinématographie époustouflante de Dan Laustsen et à une musique de l'incomparable Kris Bowers, qui fait un travail merveilleux en mariant une nouvelle musique avec des sélections de Broadway. production.

Un exemple parfait est lorsque Mpasi, avec force et ténacité après avoir vu son enfant, exécute la chanson « She Be Mine » à travers un gang d'hommes enchaînés et une cascade fluide de femmes récurant le linge sur des planches à laver, illustrant le parcours de Celie vers sa renaissance. avec un sentiment de renouveau. Ou lorsque Corey Hawkins (Harpo) se lance dans une interprétation de « Working » tout en construisant une maison sur les eaux du marais.

Bazawule passe en douceur d'un instant à l'autre, rythmant le film de manière opportune sans épuiser son accueil. Placer Célie sur un disque géant avec Shug, nue dans une baignoire, met en place l'histoire lesbienne avec respect et classe. Leur relation est encore renforcée par une interprétation étonnante et sophistiquée de «What About Love», dans un club de jazz, qui se déroule dans une salle de cinéma. C'est un peu séveux, mais en quelque sorte simple et doux.

Cette itération de « The Color Purple » honore magnifiquement tous les genres précédents avec respect et révérence, tout en la rendant acceptable pour une toute nouvelle génération du 21e siècle. Avec les camées de Whoopi Goldberg, Louis Gossett, Jr., Jon Batiste et Aunjanue Ellis, chaque présence est puissamment discrète et bienvenue.

Juste à temps pour la période des fêtes, peu importe ce que vous croyez spirituellement, votre âme s'envolera et s'élèvera grâce aux paroles et à l'imagination d'Alice Walker. Apportez des mouchoirs, vous en aurez besoin de plusieurs.