Critique de « Thelma »: June Squibb et Richard Roundtree se réjouissent de la comédie Elderly Heist

Critique de "Thelma": June Squibb et Richard Roundtree se réjouissent de la comédie Elderly Heist

Sundance 2024 : le réalisateur Josh Margolin raconte une histoire décalée sur les difficultés liées au vieillissement avec une performance finale sincère de Roundtree

« Thelma », dont la première a eu lieu jeudi à Sundance, représente beaucoup de choses : en apparence, c'est un film fortement inspiré de films de braquage comme « Ocean's 11 » et de romans policiers comme « Harper ». Mais d'un autre côté, c'est une ode profondément affectueuse à nos grands-parents, aux peurs que nous avons pour nos proches et aux luttes que les personnes âgées doivent s'affirmer malgré les stigmates sociaux. Mais soyons réalistes, il s'agit avant tout de regarder June Squibb et Richard Roundtree rouler en scooter dans les rues de Los Angeles au nom de la justice.

Inspiré d'événements réels, « Thelma » suit le personnage intitulé (Squibb), qui passe ses journées à vivre seul et à essayer d'en apprendre davantage sur l'ordinateur auprès de son petit-fils paresseux de 24 ans, Daniel (Fred Hechinger). C'est ce petit-fils qui, selon Thelma, l'a appelée en panique, affirmant qu'il avait eu un accident et qu'il avait besoin de 10 000 $ pour sortir de prison. Thelma envoie consciencieusement l'argent pour se rendre compte qu'elle a été victime d'une arnaque. Dans le but de remédier à la situation, Thelma se lance dans un voyage avec son ami Ben (Roundtree) pour reprendre ce qui lui appartient.

Squibb, toujours aussi vif et faisant preuve d'un excellent timing comique à 93 ans, est placé dans la même position que des acteurs comme Paul Newman et Humphrey Bogart, parcourant les rues de Los Angeles pour essayer d'obtenir des réponses. Les influences cinématographiques de Margolin sont aussi drôles que possible, la scène d'une maison de retraite – dans laquelle quelqu'un fait une danse interprétative – évoque l'ambiance d'une maison burlesque enfumée ou d'un bar de plongée. Le dialogue de Squibb est sarcastique et tout aussi vif d'esprit qu'Elliott Gould dans « The Long Goodbye » et son interaction avec Roundtree, en particulier lorsqu'ils partent en scooter pour traquer les méchants, évoque Danny Ocean de George Clooney et Rusty de Brad Pitt.

Squibb s'amuse tellement dans ce rôle, en particulier dans les moments où elle doit équilibrer l'intrigue policière avec le simple fait d'être une femme âgée essayant de comprendre comment naviguer dans le monde. Une séquence fortement montée d'elle essayant d'obtenir un jeu de roues – courante dans les thrillers de braquage – prend une touche d'humour supplémentaire alors que tous ses appels téléphoniques à des amis finissent par lui faire découvrir qu'ils sont morts. Les expressions faciales et les réactions de Squibb sont parfaites.

Son optimisme aux yeux écarquillés et son manque d'intelligence dans la rue sont tempérés par ceux de Richard Roundtree, dans son dernier rôle au cinéma. Alors que Thelma passe ses journées dans une solitude tranquille, Ben essaie de rester actif et pertinent en suivant des cours dans sa communauté de retraités et en jouant le rôle de Daddy Warbucks dans une version gériatrique d'« Annie ». Il ressent également beaucoup de culpabilité suite à la mort de sa femme. Chaque scène dans laquelle il apparaît est à la fois chaleureuse et mélancolique. Les deux acteurs jouent si bien l'un contre l'autre, renforçant le fait qu'ils ont tous deux besoin l'un de l'autre pour traverser leurs années d'or.

Hechinger, Parkey Posey et Clark Gregg sont également solides en tant que petit-fils, fille et gendre de Thelma, respectivement. Tous les trois doivent jouer des personnages plus volants, chacun beaucoup trop consommé par Thelma qui se blesse. Leurs émotions exagérées ont pourtant du sens et constituent le point central de Margolin : les gens infantilisent les personnes âgées tout en les considérant comme un fardeau.

Thelma craint que si elle ne peut pas vivre seule, elle ne sera plus pertinente, mais Ben essaie de rester actif pour éviter ce même sentiment. Même l'homme qui vole l'argent de Thelma (interprété par Malcolm McDowall) justifie ses actes par le fait que « personne ne se soucie des vieilles choses ». C'est un sujet tout à fait pertinent qui n'est pas suffisamment discuté et, heureusement, le scénario ne se révèle jamais prêcheur sur le sujet.

Mais honnêtement, ces sujets complexes, c’est bien beau, mais « Thelma » n’est qu’un film qui finit par vous faire sourire. Qu'il s'agisse de regarder Thelma et Ben obtenir cette explosion par excellence en arrière-plan ou une séquence de Thelma naviguer sur un ordinateur – jouée avec toute l'intensité de regarder Tom Cruise dans les films « Mission: Impossible » – ce n'est qu'un film amusant et doux. qui sait toujours quoi faire pour que le public s'amuse et apprécie les personnages.

« Thelma » est un pur régal totalement qui donne à June Squibb un premier rôle bien mérité. Elle et Roundtree forment un couple fabuleux et le scénario de Margolin est à la fois léger et précis. Vous voudrez voir cela avec votre meilleur ami, vos parents et, oui, votre grand-mère.

« Thelma » est un titre vendu à Sundance.

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