Dans le monde des « pauvres choses » composé de bateaux à vapeur miniatures, d'ensembles massifs et de pochettes qui ressemblent à

Dans le monde des « pauvres choses » composé de bateaux à vapeur miniatures, d'ensembles massifs et de pochettes qui ressemblent à

Magazine Films Complet : Nous avons discuté avec l'extraordinaire équipe créative derrière l'éblouissante fantaisie du réalisateur Yorgos Lanthimos

Dans l’histoire du cinéma, rares sont les réalisateurs dont le style a inventé un adjectif : Felliniésque, Hitchcockien, Chaplinesque. Le cinéaste moderne le plus susceptible de rejoindre cette classe est Yorgos Lanthimos, l’auteur grec célèbre pour « Le Homard » et « La Favoris », dont le projet le plus récent et le plus fou, « Poor Things », est à ce jour son projet le plus coloré et le plus fantasmagorique.

L'aspect du film – qui se déroule dans un monde de conte de fées du XIXe siècle comme vous n'en avez jamais vu – est singulier, même si le surnom Lanthimosien ça ne sort pas vraiment de la langue.

« C'est un mot vraiment difficile à dire », a déclaré en riant le directeur de la photographie Robbie Ryan. Le maestro irlandais de la caméra a été nominé aux Oscars pour « The Favourite », sa précédente collaboration avec Lanthimos.

« Peut être Lanthimosesque est-ce mieux – ou est-ce encore pire ? Cependant, je suis tout à fait d'accord : son cinéma est une signature, c'est sûr. C'est inventif d'une manière indéfinissable. Je peux décrire son style en disant que je ne sais jamais ce que Yorgos va faire ensuite. Il est pratique et pragmatique mais il est aussi très énigmatique.

Et c'est sans aucun doute cette dernière caractéristique qui a attiré Lanthimos vers le roman de 1992 du regretté auteur écossais Alasdair Gray, « Poor Things », un récit allégorique et fantastique qui peut être interprété sous plusieurs angles sociétaux à la fois. Dans le livre et le film, l'intrigue suit l'héroïne de l'ère victorienne Bella Baxter (Emma Stone), l'invention médicale enfantine d'un personnage de Frankenstein (Willem Dafoe), alors qu'elle se lance dans une aventure de découverte de soi.

Son voyage, qui commence à Londres et implique à un moment donné un paquebot, comprend des escales à Paris, Lisbonne et Alexandrie. Ces villes, avec leurs grandes places, leurs appartements décadents, leurs rues étroites, leurs restaurants, leurs salles à manger et leurs belles promenades, ont été construites de toutes pièces à Budapest sur certaines des plus grandes scènes sonores de toute l'Europe. Les décors ont nécessité des mois de construction, chacun butant contre les murs et les plafonds de la scène.

« Incroyablement, les portes du plateau ne sont pas tombées dans le vide », a déclaré James Price (« Paddington 2 » et « The Iron Claw » de cette année), qui a contribué à évoquer cette production élaborée aux côtés de Shona Heath. « Tout ce que nous concevions avait quelque chose derrière, que ce soit le bout d'une rue, à travers la fenêtre, dans le ciel ou au plafond. Tout menait à autre chose et cela ne cessait de prendre de l'ampleur. À une époque, nous estimions que les trois quarts de toutes les équipes de construction en Hongrie travaillaient sur le film.

Heath, dont l'expérience inclut une somptueuse direction artistique dans l'industrie de la mode, a estimé que 95 % de « Poor Things » a été filmé sur scène. « L'une des scènes que nous avons tournées dans une vraie forêt, cela ressemblait un peu à un compromis à l'époque », a-t-elle déclaré. «Mais nous avons relooké la forêt en tant que « pauvres choses » en installant un
arbre géant à un angle fou de 45 degrés. Et quand je regarde la scène, j’aime le fait qu’elle semble si ouverte et réelle, à l’exception de cet arbre très énorme.

Bien entendu, le réalisme parfait n'était pas la priorité absolue de Lanthimos, même s'il insistait toujours sur la vraisemblance – le réel dans le faux – dans chaque scène. Le réalisateur a montré à ses décorateurs des films tels que « Belle de Jour » de Luis Buñuel de 1967, le classique muet de Conrad Veidt de 1924 « Le Voleur de Bagdad » et « Dracula de Bram Stoker » de 1992, le film de Francis Coppola qui a évité la commodité des effets visuels modernes pour de véritables astuces devant la caméra.

« Il est important pour Yorgos que nous utilisions le moins possible d'éléments CGI », a déclaré Price. « Nous avons utilisé des miniatures, des fonds peints, de la perspective forcée. Nous avons utilisé beaucoup d'écrans LED. Tout ce qui se trouvait sur le pont du paquebot était constitué d’un écran LED courbé en forme de courbe. Les cieux ont tous été conçus. Le Tower Bridge, que l’on voit dans la première scène du film, était une énorme miniature. Le modèle miniature d’Alexandrie mesurait près de 50 pieds de long.

Malgré l'adoption de l'artifice, « Poor Things » est particulièrement remarquable pour être le premier film de Lanthimos à utiliser des effets de maquillage prothétiques complexes. Godwin Baxter de Dafoe a été victime de l'expérimentation médicale de son propre père, qui est marquée sur son visage découpé avec précision. « Il y avait une photo d'un tableau de Francis Bacon dans notre bible de production », a déclaré la maquilleuse nominée aux Oscars Nadia Stacey (« Cruella »). « Et ce visage déformé était une référence pour Baxter. »

Stacey a admis sa surprise initiale que Lanthimos emprunte la voie des prothèses. « J'ai travaillé sur « La Favorite » et Yorgos surveillait de près pour s'assurer qu'aucun des acteurs n'était maquillé. J'ai même fait une publicité avec lui une fois et il n'aimait pas quand je couvrais une petite imperfection sur quelqu'un. Il aime les imperfections et il ne veut pas que quelque chose paraisse trop soigné.

Pour retrouver le visage de Baxter sans enterrer celui de Dafoe, Stacey a fait appel à Heath pour l'aider dans une approche architecturale. « Je suis allé au studio d'art de Shona et nous avons fait un collage photo du visage de Baxter, où nous avons pris les différents éléments, les yeux, le menton, le nez et avons continué à les échanger jusqu'à ce que nous disions : 'Ouais, nous l'avons.' ' Nous l’avons sculpté pour Willem et c’était le look qui lui convenait.

Le processus de candidature quotidien a duré environ trois heures. « Le visage de Baxter est découpé géométriquement, mais il était crucial qu'il ne ressemble pas à un méchant de Marvel », a déclaré Heath. Stacey a ajouté : « Ce qui m'a convaincu, c'est que Bella l'aime vraiment. Nous devions donc sympathiser avec lui et prendre soin de lui aussi, à notre manière. Pour chaque cicatrice, nous avons pensé à une histoire. Son père était un maître chirurgien, ces cicatrices forment donc un patchwork impressionnant à sa manière. Mais Baxter est évidemment aussi une victime.

Ce qui est important, c'est que l'acteur était visible – même si, dans le fauteuil de maquillage, la question s'est posée de savoir exactement de quel acteur il s'agissait. « Bien sûr, Willem Dafoe a un visage tellement intéressant et vous ne voulez pas le masquer complètement », a déclaré Stacey. «Mais Willem avait l'impression qu'il ressemblait à Kirk Douglas. Et maintenant, nous ne pouvons pas l'ignorer ! »

Willem Dafoe Pauvres choses

Alors que l'anatomie était envisagée dans le studio de prothèses, ces mêmes intuitions se produisaient dans l'atelier de la costumière Holly Waddington. « Yorgos m'avait montré une image d'un pantalon gonflable en latex », a déclaré le vétéran des costumes de théâtre dont les crédits incluent la série télévisée « The Great ».

« Il m'a demandé de proposer quelques concepts, alors j'ai vraiment explosé cette idée d'organes corporels dans les vêtements. Les manches étaient comme d’énormes poumons, même si l’effet est très subliminal. (La conception de la production a fonctionné en tandem, avec des aspects de l'architecture ressemblant à de la peau, des tripes ou des rides de la matière cérébrale.)

En termes de corps réels, le département costumes a été impliqué dans l'amplification des postures pompeuses de certains personnages, comme Duncan, le prétendant viril de Mark Ruffalo. « J'ai été inspiré par des dessins satiriques d'hommes victoriens de la classe supérieure aux cuisses arrondies et à la poitrine bombée », a déclaré Waddington. « Mark portait donc des rembourrages sur les cuisses et les fesses, ainsi qu'un corset. Et à l'origine, nous avons rembourré sa poitrine, mais devant la caméra, c'était tout simplement trop extrême et pantomime. Yorgos savait que nous devions le perdre.

Waddington a eu la liberté de plonger profondément dans le XXe siècle pour trouver des idées anachroniques. «Je faisais des recherches sur la façon dont les designers créaient des styles basés sur le futur, en particulier au début de l'ère spatiale. J'ai regardé la mode des compagnies aériennes, sachant qu'on n'allait pas aller aussi loin dans les costumes, mais cela a inspiré des éléments en plastique dans les vêtements de Bella. Elle porte des bottes qui rendent hommage au designer français des années 1960 André Courrèges. J’ai pris son style Space Age et l’ai fusionné avec une botte victorienne.

Bien que les premières scènes soient filmées en noir et blanc, Waddington a adopté des couleurs vives pour la garde-robe de Bella lors de ses voyages à travers le monde. Surtout un. « Le jaune est la couleur de la folie et la couleur de la joie », a-t-elle déclaré. « J'avais lu quand j'étais étudiant que le jaune et le noir étaient les couleurs d'avertissement de la nature. Et moi
Je pensais que ce serait une chose assez intéressante à explorer avec Bella. Non pas qu’elle soit dangereuse, mais simplement qu’elle ne doit pas être ignorée. Et c’est une sorte de phare, qui est également jaune.

Aux commandes de ces couleurs se trouvait le directeur de la photographie aventureux Robbie Ryan. En filmant sur du celluloïd 35 mm et en se limitant à la lumière d'une source naturelle, même si celle-ci provenait d'un ciel artificiel, Ryan et Lanthimos ont utilisé un objectif fish-eye encore plus semblable à celui d'un portail que celui qu'ils ont exploité dans « The Favorite ». Mais « Poor Things » est plus remarquable pour sa propension à de superbes plans à zoom lent, dont beaucoup montrent Bella dans un état de contemplation dans son environnement.

« Nous avons parlé du « Mariage de Maria Braun » de Fassbinder, filmé par Michael Ballhaus », a déclaré Ryan. « Mais le timing des choses devient beaucoup plus complexe lorsque vous incluez un objectif zoom. J'adore les défis, mais j'ai trouvé que ces plans de zoom étaient la chose la plus difficile du film, car Emma Stone fait des choses incroyables et vous ne voulez tout simplement pas vous tromper de zoom. Chaque fois que je me trompais, la blague était : « Encore une fois… pour Robbie. »

Ryan, dont la filmographie témoigne de ses collaborations répétées avec des réalisateurs tels qu'Andrea Arnold (American Honey) et Ken Loach (« Moi, Daniel Blake »), est ravi de continuer à contribuer au film. Lanthimosien canon. Les deux ont déjà
a terminé un autre long métrage intitulé And, tourné l'année dernière à la Nouvelle-Orléans, avec également Stone et Dafoe.

« Le simple fait de travailler sur (Poor Things) m'a remonté les cheveux d'une manière formidable », a-t-il déclaré.
dit. « Une minute, j'étais sur le plateau du bateau à vapeur, complètement immergé dans tout ça,
et puis j'ouvrais une porte et j'étais dans le décor parisien. C'était comme cette période folle
portail que Yorgos avait fait. J'ai dû m'y habituer pour pouvoir travailler. Mais
J'essayais toujours de me pincer. Parce que ce n'est pas souvent que tu as l'occasion d'être là
un ensemble si merveilleux.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro Below-the-Line du magazine de récompenses Films Complet.

En savoir plus sur le numéro ici.

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