Disney et TSG règlent leur procès concernant des allégations de retenue à la source sur les bénéfices

Disney et TSG règlent leur procès concernant des allégations de retenue à la source sur les bénéfices

Le financier du cinéma est un partenaire de longue date des films des studios du 20e siècle, de « La forme de l'eau » à « Avatar : La voie de l'eau ».

Disney et sa filiale 20th Century Studios ont réglé un procès avec le partenaire de financement de films TSG Entertainment, qui a poursuivi le grand studio en affirmant qu'il avait rompu son contrat en retenant ses bénéfices et en effectuant des transactions internes pour augmenter le nombre d'abonnés au service de streaming.

Dans des documents judiciaires obtenus par Films Complet, les avocats des deux sociétés ont informé la Cour supérieure de Los Angeles du règlement et ont demandé le rejet du procès. Les termes du règlement n'ont pas été divulgués.

TSG est un partenaire financier de longue date de 20th Century et de son aile spécialisée Searchlight Pictures, depuis avant leur acquisition par Disney en 2019. Parmi les films cofinancés par TSG avant et après la fusion Disney/20th Century, citons « Dawn of the La Planète des singes », « Deadpool », « Les Banshees d'Inisherin » et l'Oscar du meilleur film « La Forme de l'eau ».

La plainte, déposée en août dernier, affirmait que les prétendues transactions intéressées de Disney avaient empêché TSG de recevoir des millions de bénéfices qu'il pourrait utiliser pour investir dans de futurs films et avait refusé à TSG le droit de vendre des participations dans d'autres projets. TSG avait affirmé avoir été sous-payé d'au moins 40 millions de dollars après avoir demandé un audit de trois films qu'il avait financés pour le 20e siècle.

L'un de ces films était « La Forme de l'eau », pour lequel TSG a affirmé que 20th Century avait accordé une licence à son réseau câblé FX pour 4 millions de dollars de moins que ce qu'il aurait dû avoir en vertu de son accord de production avec TSG.

TSG a déclaré avoir également découvert lors de l'audit qu'il n'avait pas été crédité des revenus qu'il aurait dû recevoir et qu'on lui avait facturé des millions de dollars pour des frais de distribution qui ne faisaient pas partie de son accord de participation aux revenus avec 20th Century.

« À la base, il s’agit d’un exemple effrayant de la façon dont deux géants hollywoodiens avec une longue et honteuse histoire de comptabilité hollywoodienne, les accusés Fox et Disney, ont tenté d’utiliser presque toutes les astuces du manuel de comptabilité hollywoodienne pour priver le demandeur TSG – le financier qui , de bonne foi, a investi chez eux plus de 3,3 milliards de dollars – sur des centaines de millions de dollars », indique le procès.

TSG a également affirmé dans son procès que Disney, après avoir acquis 20th Century, avait demandé à sa filiale de renégocier son accord de distribution exclusif « à guichet unique » négocié avec HBO en 2012 pour une période de 10 ans. TSG a affirmé que cette renégociation, qui visait à permettre aux films du 20e siècle d'apparaître plus rapidement sur les services de streaming de Disney, Disney+ et Hulu, avait coûté au financier « une partie importante de ses frais de licence HBO garantis ».

Disney, dans sa plainte croisée contre TSG, a affirmé que l'accord de production de TSG avec 20th Century et FX excluait explicitement les films distribués par Searchlight, notamment « The Shape of Water ». Il a également demandé une ordonnance du tribunal donnant au studio « le seul pouvoir discrétionnaire et le contrôle des décisions de distribution ».

Films Complet a contacté Disney et TSG pour commentaires.

Pamela Chelin a contribué à ce rapport.