Julianne Moore et Natalie Portman décomposent leurs personnages « dangereux » de « Mai décembre »

Julianne Moore et Natalie Portman décomposent leurs personnages "dangereux" de "Mai décembre"

Films Complet Magazine : « Un monstre est-il dangereux ? Pas vraiment », dit Moore. « Mais quand c'est un comportement qui est dangereux, ça nous met à cran parce que je n'ai pas confiance en cette personne »

Il y a une scène dans « Mai décembre » de Todd Haynes dans laquelle le personnage de Natalie Portman se tient devant un miroir et livre un monologue de trois minutes. En tant qu'actrice Elizabeth Berry, Portman prononce des mots qu'une autre femme a écrits il y a des décennies à son amant beaucoup plus jeune. Elizabeth est, en fait, en train de répéter pour jouer cette femme dans un film, et alors qu'elle se tient là seule dans sa délicate combinaison blanche, les déclarations de dévotion coulant d'elle aussi librement que ses larmes, elle apparaît plus humaine, plus vulnérable, plus réelle. qu'elle ne l'a fait à tout autre moment de l'histoire.

« C'est quelque chose dont nous avons parlé, Todd et moi », a déclaré Portman. « Pour quelqu'un qui joue toujours, et si son plus vrai était quand il joue littéralement ? Et si les plus honnêtes qu'ils soient et les plus libres qu'ils soient étaient depuis l'artifice ? Il y a de la liberté dans le masque.

C'est une contradiction vertigineuse, mais elle prend tout son sens dans « Mai Décembre », un film de renard rusé qui joue avec l'idée que les gens se produisent tous les jours – à l'écran pour gagner leur vie, oui, mais aussi dans la vraie vie, en ajustant leur personnages selon à qui ils parlent. L'histoire est vaguement inspirée de la tristement célèbre affaire Mary Kay Letourneau des années 1990, lorsqu'une femme de 34 ans est allée en prison pour avoir eu une relation sexuelle avec un garçon de 12 ans (qu'elle a finalement épousé). Dans le film de Haynes, Julianne Moore incarne Gracie, dont la liaison à 36 ans avec un élève de septième (son âge est porté à 13 ans dans le film) a fait d'elle une figure incontournable des tabloïds et l'a mise derrière les barreaux.

Lorsque le film commence 20 ans plus tard, Elizabeth entre dans la vie soigneusement chorégraphiée que Gracie a construite avec Joe (Charles Melton), désormais adulte, et leurs trois enfants. Elle est là pour étudier Gracie et comprendre la « vérité » derrière les gros titres salaces, mais ce qui se passe est bien plus compliqué. Le public ne sait pas à qui faire confiance et comme l'a dit Moore, assis à côté de Portman dans un studio photo de Manhattan lors d'une récente interview commune, un « sentiment de déséquilibre » se développe.

« J'aime toujours ce sentiment dans les films », a-t-elle poursuivi. « Qu’est-ce qui est vraiment, vraiment dangereux ? Un monstre est-il dangereux ? Pas vraiment. Mais quand c'est un comportement qui est dangereux, ça nous met à cran parce que je n'ai pas confiance en cette personne. Je ne sais pas s'ils disent la vérité. Ils ont franchi une frontière et je sais que cela va se reproduire.

« May December » a été tourné à Savannah, en Géorgie, sur seulement 23 jours en 2022. Il n'y avait pas de temps pour les répétitions, donc Portman et Moore ont dû faire preuve d'agilité pour développer leurs personnages et les situer dans la subtile lutte de pouvoir dans laquelle les deux femmes s'engagent. au cours du film. Moore a commencé par dévoiler un paradoxe apparent chez Gracie : elle est extrêmement contrôlante (surtout envers Joe) mais enveloppe cette domination dans une féminité enfantine. « Parlez de quelqu'un qui interprète le genre – je dirais qu'elle a complètement avalé la culture du genre », a déclaré Moore. « Son récit est un récit de sauvetage. Son prince est arrivé, mais il avait 13 ans. Cela signifie donc qu'elle doit élever ce prince au rang d'homme et rester la princesse. C'est une petite fille avec un tablier qui fait semblant d'être une maman.

Le réalisateur Todd Haynes (à gauche), les acteurs Julianne Moore et Natalie Portman sur le tournage de "Mai décembre" (Netflix)

Parce que Moore avait déjà tourné quatre films avec Haynes, Portman craignait de se sentir comme une « intruse dans ce club que (Julie) et Todd ont. Quand nous nous sommes réunis tous les trois, je me suis dit : « Oh, mon Dieu, est-ce que je vais être l'intrus ? » », a-t-elle déclaré. « Et ils ont tous les deux immédiatement mis leurs bras autour de moi, Charles et tout le reste de notre casting. » Moore sourit chaleureusement en écoutant les souvenirs de son collègue. « Honnêtement envers Dieu, nous nous sommes tout de suite entendus », a déclaré Moore. « Il y avait un véritable esprit d’équipe et de collaboration. »

Par exemple, a-t-elle ajouté, le premier ou le deuxième jour de production, ils ont tourné une scène techniquement difficile qui se déroule dans un magasin de vêtements. Elizabeth et Gracie sont assises côte à côte devant un miroir, se jaugeant en regardant leurs reflets. (Le film est riche en miroirs et en doubles.) En pleine observation, Elizabeth absorbe les manières de son sujet. « Natalie fait cette chose merveilleuse où elle m'imite », a déclaré Moore. «En tant que Gracie, je la vois. Et elle le fait d'une manière incroyablement flatteuse. Elle a réussi à ne jamais ébranler mes sentiments en tant que personnage, ce qui était magnifique. C'était juste un très beau coup. J’ai été très impressionné.

Natalie Portman en mai décembre

À mesure que le mimétisme d'Elizabeth devient plus intense, elle incorpore le zézaiement de Gracie, un attribut que Moore a développé en considérant le caractère volontairement féminin de son personnage. « Je devais trouver des éléments de caractère qui avaient du sens pour moi et ensuite physiquement que Natalie serait capable d'imiter », a-t-elle déclaré. «J'ai pensé à… (comment) nous avons encore des associations avec ce genre de discours, avec le langage bébé ou le zozotage, comme étant très enfantins. Et j’ai aimé ça parce que c’était une manifestation extérieure de son histoire. Quand quelqu’un vous dit encore et encore : « Voyez-moi comme ça », je pense que c’est intéressant.

La façon dont le public voit les personnages de « Mai-Décembre » et la façon dont ces personnages se voient eux-mêmes sont des questions qui persistent, quel que soit le nombre de fois que vous regardez le film. « J'ai l'impression que nous jouons tous de tellement de façons », a déclaré Portman, revenant au thème central du film. « Les femmes ont une manière particulièrement féminisée de se produire, de se présenter, de voir les autres nous voir physiquement, de voir leur comportement, les émotions que nous sommes autorisés à montrer ou non. » « Mai décembre » ajoute encore une autre couche : Portman est une actrice qui joue ces actions dans un personnage qui mime souvent quelqu'un d'autre. Portman a pleinement accepté tout cela. « Les actrices en sont l'exemple (parfait) car nous jouons littéralement au-dessus de toutes les performances féminines », a-t-elle déclaré. « Il y a une performance constante. »

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro Awards Preview du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro d'aperçu des récompenses ici.