Kôji Yakusho décrit son parcours de star japonaise à concierge pour « Perfect Days »

Kôji Yakusho décrit son parcours de star japonaise à concierge pour "Perfect Days"

Magazine Films Complet : « Après le tournage, le Tokyo Toilet Project m'a dit : 'Hé, tu peux commencer à travailler dans notre entreprise demain' », raconte Yakusho.

On ne s'attendrait pas à ce qu'un rôle d'acteur primé vienne de quelque chose appelé Tokyo Toilet Project, mais c'est ce qui est arrivé à l'acteur japonais vétéran Kôji Yakusho. Le projet, qui impliquait la participation d'artistes et de designers pour créer 17 toilettes publiques spéciales avant les Jeux olympiques de 2021, devait initialement impliquer une série de courts métrages, et le financier Koji Yanai a demandé à Yakusho s'il participerait.

«J'ai dit: 'Oh, ça a l'air intéressant. J'adorerais en faire partie' », a déclaré Yakusho en japonais par l'intermédiaire d'un traducteur. « Et puis ils ont dit qu'ils allaient demander au réalisateur Wim Wenders, et je me suis dit : 'Oh, il n'y a aucun moyen qu'il dise oui.' »

Mais Wenders, dont les films incluent « Paris, Texas », « Les Ailes du désir » et « Pina », a dit oui, et la série de courts métrages s'est transformée en long métrage « Perfect Days », la candidature du Japon à la course internationale aux Oscars de cette année. Le film est une étude douce et émouvante du personnage d'Hirayama, un homme âgé qui nettoie volontiers les toilettes pour gagner sa vie, avec Yakusho livrant une performance de peu de mots mais avec beaucoup de dignité et de grâce.

« Il n'y avait pas beaucoup de répliques dans ce film et ce n'était pas vraiment une question de répliques », a-t-il déclaré. « Cela a vraiment piqué ma curiosité lorsque j’ai vu le scénario. Et quand nous avons commencé le tournage, c'était comme si nous tournions un documentaire sur ma vie, ou plutôt sur la vie de Hirayama », a déclaré Yakusho. « Il n’y avait pas de répétitions, nous passions directement au tournage. C’était presque voyeuriste, d’une manière très différente de tout ce que j’avais fait jusque-là.

Il fit une pause. « Ce genre de films n'est pas vraiment réalisé très souvent au Japon. Je pense que c'est peut-être la dernière fois que cela arrive. J’ai l’impression d’avoir vécu une expérience rare et fantastique.

Des jours parfaits

Yakusho s'inquiétait du fait que le public japonais, où il est connu depuis son rôle dans le tube « Shall We Dance ? en 1996, je ne l'acceptais pas comme nettoyeur. « Wim voulait choisir quelqu'un qui se sente comme un vrai concierge », a-t-il déclaré. «Pour moi, je pense que c'est très difficile de se présenter comme ça. Mais j’espère que j’y suis parvenu et que je n’ai pas l’air d’un acteur, mais d’un de ces concierges des toilettes. »

Il y est parvenu suffisamment pour remporter le prix du meilleur acteur au Festival de Cannes, où fut présenté « Perfect Days ». Mais cela ne veut pas dire que Yakusho, qui est apparu dans les films internationaux « Mémoires d'une geisha » et « Babel », est prêt à poursuivre une carrière hors du Japon à l'âge de 67 ans.

« Je ne parle pas bien anglais », a-t-il déclaré. « Je n'évite pas de tourner dans des films étrangers, mais je pense que la meilleure façon de me faire connaître est de faire des films au Japon. Si les gens voient un film japonais dans lequel je joue et l'aiment et m'aiment, c'est peut-être formidable pour les films japonais ainsi que pour moi-même.

Il admet néanmoins que travailler avec un réalisateur non japonais comme Wenders présente des avantages. « Les acteurs et cinéastes de ma génération connaissent très bien son travail et l'admirent », a-t-il déclaré. « Je pense que tout le monde est jaloux que je puisse jouer dans ce film. »

Et quant aux nombreux téléspectateurs hors du Japon qui ont regardé « Perfect Days » et se sont demandés si toutes les toilettes publiques de la région de Tokyo étaient des œuvres d'art impeccables… Eh bien, la réponse est non. « Ils sont également très inhabituels au Japon », a-t-il déclaré. « Ces toilettes ont été conçues par des architectes et des artistes de renommée mondiale. Et ces 17 toilettes sont également nettoyées trois fois par jour, ce qui, je pense, n'arrive dans aucune toilette publique ailleurs au Japon, c'est sûr. Mais M. Yanai a créé ces toilettes dans le cadre de la préparation des Jeux olympiques de Tokyo pour montrer l'esprit d'hospitalité japonais. Il a avancé l’idée et a utilisé son argent de poche, sa petite monnaie, pourrait-on dire. Il rit. « Et il poursuit cet effort aujourd'hui, que je respecte vraiment. Mais vous ne verrez jamais de toilettes aussi propres ni d’aussi belles nulle part ailleurs au Japon.

Et à quel point a-t-il été difficile d’apprendre à nettoyer ces toilettes conformément à leurs normes ?

« L'un des membres du personnel du Tokyo Toilet Project m'a appris pendant deux jours comment nettoyer les toilettes », a-t-il déclaré. «Et puis il est venu fixer chaque jour que nous avions une scène qui se déroulait dans les toilettes. C'était vraiment utile. Après le tournage, ils m'ont dit : 'Hé, tu peux commencer à travailler dans notre entreprise demain si tu veux.'

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro International Feature Film du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro ici.