La réalisatrice de « The Eternal Memory » déclare qu'une erreur de réalisation a ajouté une émotion supplémentaire à son film

La réalisatrice de "The Eternal Memory" déclare qu'une erreur de réalisation a ajouté une émotion supplémentaire à son film

Magazine Films Complet : « Les images floues fonctionnent parce qu'elles ont du sens », déclare Maite Alberdi, documentariste nominée aux Oscars.

Nominée aux Oscars 2021 pour « The Mole Agent », la réalisatrice Maite Alberdi tourne son objectif empathique vers une histoire d’amour tendre et d’actualité. Son nouveau documentaire « La mémoire éternelle » se concentre sur la relation entre l'écrivain chilien Augusto Góngora (1952-2023), luttant contre la maladie d'Alzheimer, et son épouse, l'actrice Paulina Urrutia.

Le film est distribué par MTV Documentary Films, dirigée depuis 2019 par Sheila Nevins, une légende de l'industrie issue de ses décennies chez HBO. Et à sa manière, « The Eternal Memory » (maintenant disponible à la location sur les plateformes de streaming) est un film grand public facilement accessible, malgré le sujet difficile de la maladie d'Alzheimer.

Films Complet : Vous avez commencé ce film il y a environ six ans. Alors que vous travailliez sur « The Mole Agent », vous aviez déjà commencé à réaliser « The Eternal Memory ».? »

Maite Alberdi: Oui, nous travaillions et tournions déjà. Nous avons tourné pendant environ cinq ans et nous rendions visite à Augusto et Paulina environ une fois par semaine. Puis la pandémie est arrivée et nous avons été complètement confinés, alors Paulina a reçu une caméra et elle a filmé pendant ce temps.

Quelle était votre idée du projet au début ?

Au début, c'était complètement différent. Lorsqu'Augusto a contracté la maladie d'Alzheimer, il en a parlé dans un important magazine chilien. Et quelques mois plus tard, j'enseignais dans une université où Paulina travaillait et elle l'a amené au travail. C'était si spécial pour moi de voir une personne atteinte de démence et intégrée dans la société. C'était inattendu car, dans mes films précédents, j'avais beaucoup travaillé sur les questions de l'isolement des personnes indépendantes et de la solitude.

Mais ce n’est pas une histoire sur sa maladie. Comment as-tu réalisé cela?

J'ai réalisé qu'il y avait beaucoup de choses qu'il n'oublie jamais. Il n'oublie jamais son amour, il n'oublie jamais sa douleur. Il n'oublie jamais les amis qu'il a perdus sous la dictature de Pinochet. Et j'ai réalisé qu'en nous laissant entrer chez Augusto, c'est vraiment nous tous qui révélons notre fragilité.

En ce sens, c'est aussi très touchant pour moi en tant que documentariste. Beaucoup de ses amis présents aux funérailles ont déclaré qu'ils ne l'avaient pas vu depuis très, très longtemps. Et parce qu’ils étaient honnêtes, ils disaient : « J’avais peur de le voir et de me faire face ».

Vous avez mentionné Pinochet. Le 11 septembre dernier marquait le 50e anniversaire de son coup d'État militaire au Chili. Vous trouvez des façons fascinantes de commenter cette période de l’histoire.

Oui, préserver l’histoire représentait une grande partie du travail d’Augusto (Góngora). Et c'était son obsession. Je devais représenter ses préoccupations quant à la préservation de la mémoire historique. Il a écrit un livre entier à ce sujet. Et jusqu’au bout, il s’est souvenu de la dictature.

J'ai les archives d'un discours qu'il a prononcé, dans lequel il disait : « Nous, les Chiliens, n'avons pas besoin de penser en chiffres. Nous n'avons pas besoin de penser aux dates. Nous devons simplement préserver notre mémoire émotionnelle et construire le pays à partir de là.

Et, d'une certaine manière, ce qu'il dit est : « Vous pouvez manipuler l'information, vous pouvez effacer l'information, mais vous n'effacerez pas la douleur des gens de ce pays. C'est quelque chose que vous ne pouvez pas manipuler. Ainsi, même s’il ne se souvient plus des dates, la douleur est toujours là. De la même manière que l’amour est toujours là.

Et c’est ce qui relie l’histoire du pays à sa maladie.

Oui. C'est comme une autre compréhension de la mémoire. Cela est lié à la compréhension de l’histoire que nous devons avoir pour les nouvelles générations. Il ne s’agit pas seulement de faire un récit à partir des faits, mais aussi de faire un récit à partir des émotions. C'est la seule façon de le préserver.

Malheureusement, les effets de sa démence se sont accélérés pendant le confinement. Y a-t-il eu un moment où vous avez décidé d'arrêter le tournage?

Il y avait. Dans les documentaires, il y a toujours un grand débat sur les limites éthiques. Dans ce cas, Paulina et Augusto ne m'ont jamais dit d'arrêter. Il fallait donc que je me décide. Et un jour, après cinq ans de tournage, il était clair qu'il avait le sentiment de perdre son identité. En le filmant ces cinq années précédentes, je le connaissais profondément. Mais ce jour-là, il était tellement mal à l’aise avec lui-même. Alors je savais. C'est le jour où j'ai arrêté de tourner le film.

Pour les images lorsque Paulina utilisait la caméra, il y a souvent des plans d'Augusto qui sont flous. C'est une erreur de caméra qui n'en est pas moins très poignante et puissante.

Ce n'était pas intentionnel. Et au début, je pensais que je n'utiliserais jamais ce matériau parce que je suis très soucieux d'obtenir des clichés parfaits. Mais les images étaient si profondes, si intimes, si profondes. Il y a des choses qui se produisent au milieu de la nuit et auxquelles je n’y aurais jamais accès.

Et les images étant floues, eh bien, cela fonctionne aussi parce que c'est significatif – cela est lié à la perte de mémoire. Et vous réalisez que vous n’avez pas besoin de tout voir clairement pour comprendre.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro SAG Preview/Documentary du magazine de récompenses Films Complet.

En savoir plus sur ce numéro ici.

Couverture enveloppante Lily Gladstone