La star de la « fiction américaine », Jeffrey Wright, dit qu'il a combattu une ignorance raciale « époustouflante »

La star de la « fiction américaine », Jeffrey Wright, dit qu'il a combattu une ignorance raciale « époustouflante »

Lui et ses collègues Tracee Ellis Ross et Erika Alexander parlent de colorisme, de typographie raciste et de la lutte contre les microagressions raciales dans l'industrie du divertissement.

Jeffrey Wright, Tracee Ellis Ross et Erika Alexander, membres du casting de « American Fiction », ont parlé à Films Complet de leurs expériences passées avec le racisme à Hollywood, du typage raciste au colorisme et aux micro-agressions raciales sur le plateau.

Il est clair qu'Hollywood a encore du chemin à parcourir pour lutter contre le racisme systémique – depuis « Oscars So White », un racisme institutionnalisé qui a conduit à des disparités en matière d'embauche et de salaires entre les Blancs et les personnes de couleur, jusqu'au récent exode des dirigeants de Hollywood DEI.

Alors que « American Fiction » de Cord Jefferson se présente comme une comédie qui met en lumière un romancier en difficulté et les imperfections classiques de sa famille, derrière cette intrigue, le film met en lumière les limites qui ont historiquement été placées sur les histoires noires. Il explore également la manière dont les créatifs noirs se battent pour proposer au monde une grande variété de récits noirs.

C'est une expérience que Jefferson a déclaré avoir vécue quelques mois seulement avant de tomber sur le roman « Erasure » de l'auteur Percival Everett, sur lequel « American Fiction » est basé. Un cadre lui a dit, par l'intermédiaire d'un « émissaire », que Jefferson devait créer un personnage « plus noir », a partagé le scénariste-réalisateur lors d'une projection organisée par Films Complet. « Ce cadre avait peur de me le dire en face, et j'ai dit à l'émissaire : « Je me laisserai aller à cette note, tant que cette personne s'assoit devant moi et me dit ce que signifie être « plus noir ». Et la note a disparu.

Au cours d'une interview avec Films Complet, Wright, Ellis Ross et Alexander ont expliqué comment ils ont vécu leurs propres moments de « fiction américaine » en tant qu'acteurs de l'industrie.

Ces réponses ont été condensées pour plus de clarté.

Jeffrey Wright

Jeffrey Wright (Getty Images)

«J'ai grandi en Amérique. C'est un territoire familier », a déclaré Wright (« Westworld », franchise « The Hunger Games ») à propos de ses expériences avec le racisme en tant que Noir américain et acteur.

«Je lisais une nouvelle de (William) Faulkner. C’était la chose la plus drôle et cela indique en quelque sorte la bêtise. Il s'agissait d'un sudiste, qui était officier dans l'armée confédérée, et qui l'accompagnait sur son chemin vers la bataille était cet homme dont il possédait la liberté, son esclave.

« Le réalisateur m'a dit à un moment donné : 'OK, voilà où nous en sommes. Vous revenez maintenant de la guerre. Cela a été brutal, épuisant. Et il a dit au type qui faisait la voix de l'officier confédéré : « Vous ressentez tout cela. » Et il m'a dit : « Tu… tu es juste heureux d'être à la maison. »

« Et (en interne) je me suis dit : « Wow, mec. Pensez-vous que cet homme qui accompagnait ce type était en quelque sorte immunisé contre la barbarie et la vulgarité de la mort de tous côtés, que cela n'a pas pénétré son humanité et qu'il était simplement heureux d'être chez lui ?' C'était incroyable pour moi de penser que quelqu'un puisse être si superficiel pour ne pas comprendre que l'expérience de ce type à certains niveaux était identique à celle de l'homme qu'il avait accompagné, j'ai trouvé cela époustouflant et aussi triste. Je le plaignais davantage pour son manque de compréhension du monde.

Wright a poursuivi en partageant qu'il avait trouvé des moyens au cours de sa carrière de surmonter l'ignorance raciale.

« Oui, j'ai vécu des expériences dans l'industrie qui ont tenté de limiter mes attentes ou qui ont mal compris mon point de vue. Bien sûr. Ce que j'ai également essayé de faire, c'est d'être aussi capable que possible en tant qu'acteur. J'ai essayé de me donner, grâce à cela, le plus de flexibilité possible, afin de pouvoir m'occuper. Et pour que je puisse trouver encore plus d'opportunités de travail, pour ne pas avoir à me retrouver continuellement dans des situations qui m'étaient inconfortables ou indésirables. Et j’ai raisonnablement réussi dans ce domaine.

Erika Alexandre

Erika Alexandre (Getty Images)Erika Alexandre (Getty Images)

Alexander (« Get Out », « Living Single ») a déclaré que, dès le début de sa carrière à Hollywood, elle l'avait placée dans une boîte étiquetée avec des rôles noirs stéréotypés.

« Dans le premier film indépendant (le film « My Little Girl ») qui m'a trouvé, j'étais un enfant adoptif. Puis, après cela, (j’ai) été une prostituée puis une esclave. C'est difficile en soi. Au bout d'un moment, vous êtes connu pour votre « pouvoir ». Les gens voient votre pouvoir, votre force, et ils veulent que vous y jouiez tout le temps.

« Donc soit vous venez dire aux gens ce qui se passe – même avec « Living Single ». Maxine Shaw a un certain éclat et une certaine force lorsqu'elle entre dans une pièce. Elle est sa propre force de la nature. Vous pouvez en quelque sorte vous enfermer à partir de là.

« D'ailleurs, je n'étais pas le seul. La plupart des femmes noires à la peau foncée jouent ce type de rôles. Les procureurs, les capitaines, tout ça, (nous ne sommes) pas là pour être délicats, laisser tomber les courses et être mignons, et demander à Jeffrey Wright de vous aider à les ramasser, puis de boire du vin et de parler de qui vous êtes. Cela n'arrive pas. Je n’ai pas souvent l’occasion de jouer ces rôles.

Alexander a poursuivi en partageant que son expérience des opportunités limitées à Hollywood en tant qu'actrice à la peau foncée était l'une des raisons pour lesquelles elle a créé sa société Color Farm Media.

« Les gens se demandent : « Eh bien, où étais-tu pendant tout ce temps ? J'ai dit : « Je ne travaillais pas autant que tu le souhaiterais. » Mais aussi, l’une des raisons était que les opportunités étaient rares. Pour une personne comme moi, vous avez une réputation en tant que telle et vous pensez : « Eh bien, je ne pourrai pas continuer à travailler à moins de commencer à me créer davantage d'opportunités. » Et puis vous réalisez que la communauté entière, le monde entier, a besoin que ces choses soient défendues par les gens. C'est donc ce que j'ai fait.

Tracee Ellis Ross

Tracee Ellis Ross (Getty Images)Tracee Ellis Ross (Getty Images)

À un certain moment de sa carrière, Ellis Ross a déclaré qu'elle avait créé un mur entre elle et les opportunités qui ne correspondaient pas à son objectif de femme et d'actrice noire.

«Quand ce qu'on me demande (en tant qu'actrice) ressemble à une autre extension des limites du système, du racisme systémique, et je ne participerai tout simplement pas de cette façon. C'est l'une des raisons pour lesquelles la « fiction américaine » est si belle pour moi, c'est parce que même la comédie, même l'hilarité de ce projet viennent de l'humanité, de la vérité, que les endroits où je ris sont les endroits où je suis. s'identifier (avec).

« Il ne s'agit pas de faire une blague. Il ne s'agit pas d'essayer de créer un stéréotype qui perpétue et augmente le volume sur quelque chose dont on ne peut s'empêcher d'en rire, à cause de l'inconfort ou de la maladresse de cela, mais plutôt à partir de l'identification, et cela donne simplement l'impression que un vrai régal. »

Ellis Ross a déclaré qu'il est parfois nécessaire de se présenter dans des endroits qui peuvent être difficiles en tant que personne de couleur, si cela signifie donner la parole à ceux qui sont sous-représentés, selon les circonstances. L'actrice s'est souvenue d'un moment où elle s'était confiée à sa mère, la légendaire chanteuse Diana Ross, d'un incident inconfortable survenu dans la sitcom « Girlfriends », dans laquelle elle interprétait le rôle de Joan Carol Clayton.

«Je n'apporte pas toujours à ma mère des informations sur sa carrière, ce qui est vraiment intéressant. Pas pour une raison quelconque, sauf que je pense que j'ai beaucoup appris simplement en étant sa fille et en étant témoin – c'est un point de vue si proche de la façon dont ma mère a dirigé sa carrière et sa vie. Mais il y a des moments particuliers.

« Il y a eu un moment particulier dans « Girlfriends » qui a été vraiment un défi pour moi, qui concernait particulièrement la façon dont la noirceur était définie, qui ne correspondait pas à ce que je crois être l'étendue de la noirceur, et cela m'a blessé l'âme. Je me souviens avoir appelé ma mère en pleurant. Nous avons eu une longue conversation à ce sujet.

« L'une des raisons pour lesquelles ma mère et mes parents sont si beaux, c'est qu'elle vous réserve en quelque sorte de l'espace. Elle ne vous dit pas ce qu’elle pense que vous devriez faire ou ce qu’elle pense qu’elle ferait. Elle tient juste un peu de l’espace autour de vous.

Ellis Ross a poursuivi : « Je me souviens avoir pris une décision pour moi-même, qui a été la prise de conscience qu'il était plus efficace dans cette situation particulière, pour moi de rester à la table et de me battre pour un langage et des mots qui correspondaient à mon point de vue plutôt que de pas du tout à la table. Vous devez prendre les choses une chose à la fois. Chaque chose doit être pesée, mesurée et parcourue, non seulement en fonction de ce qui vous est servi, mais également en fonction de la bande passante dont vous disposez.

« Parce qu'il y a des moments où on n'a pas la capacité de mener le combat et de se battre. Et il y a des moments où il faut le faire, même si on n’en a pas la capacité, et puis il y a des moments où il est normal de ne pas se battre. C’est parfois la résistance en soi, car les soins personnels font partie de la résistance. Parfois, le « non » à ses propres dépens est également contraire. Vous ne voulez pas le faire à vos frais.