La star de « Rustin » Colman Domingo sur le portrait du légendaire leader des droits civiques : « Il fait de l'organisation

La star de « Rustin » Colman Domingo sur le portrait du légendaire leader des droits civiques : « Il fait de l'organisation

Regardez également une featurette exclusive du film

Colman Domingo est prêt à occuper le devant de la scène.

L'acteur, un vétéran de la scène et du cinéma, est connu pour ses seconds rôles époustouflants dans des projets comme « Zola », « Candyman » et « Selma », mais dans « Rustin » (maintenant sur Netflix), il est dans presque chaque scène. Domingo incarne Bayard Rustin, un membre important mais historiquement marginalisé du mouvement des droits civiques qui a organisé la marche sur Washington en 1963. (Il était ouvertement gay et, comme le montre le film, cet aspect de sa vie était souvent utilisé contre lui.)

C'est une performance miraculeuse, pleine de détails riches et d'émotions brutes, dans laquelle Colman donne vie à un personnage historique dont la plupart des gens n'ont probablement jamais entendu parler. Grâce à Colman, après avoir regardé le film, vous aurez l'impression d'en savoir beaucoup plus sur ce qui le rendait si spécial.

Films Complet a parlé à Domingo de ce à quoi ressemblait le processus visant à donner vie à Rustin (et «Rustin»), y compris d'où venait cet accent et ce que c'était de faire équipe avec le réalisateur George C. Wolfe. Et regardez ci-dessous une nouvelle featurette exclusive sur la réalisation du film.

Vous avez eu une sacrée année. Vous seul auriez pu incarner une planète sensible dans « Transformers : Rise of the Beasts » et un leader révolutionnaire des droits civiques dans « Rustin ». C'est la portée.

Quand tu le dis comme ça. Ouais, c'est beaucoup de portée. J'aime ça.

Que saviez-vous de Bayard Rustin avant de signer ?

J'en savais plus que les autres. La plupart des gens ne savent rien de lui, mais je suis tombé sur lui alors que j'étais en première année à l'université lorsque j'ai rejoint l'Union des étudiants afro-américains. Et son nom est revenu dans une conversation. Et quand son nom est apparu, ils ont aussi dit qu'il était ouvertement gay, quaker, jeune communiste et originaire de Westchester, en Pennsylvanie, un athlète. Il jouait du luth et chantait des chansons d'amour élisabéthaines. Je pensais, Attends une minute. Et il a organisé la marche à Washington. Je pensais, Whoa, comment se fait-il qu'on ne le sache pas ? Pour mon argent, cela a vraiment commencé à m’aider à reconnaître ce que fait l’histoire, comment l’histoire va éclairer les uns et diminuer les autres. Et je savais qu’il était marginalisé parce qu’il était ouvertement gay. Et il est devenu un héros personnel pour moi, rien qu'en regardant comment il a mené sa vie et s'est toujours consacré à son travail de service, indépendamment de tous les coups et de toutes les choses qui étaient contre lui. Je pensais que c'était vraiment héroïque.

Comment ce projet est-il arrivé sur votre orbite ? Était-ce quelque chose pour lequel vous sortiez ?

Eh bien, j'ai entendu dire que c'était en train d'être mis en place. Et j'ai eu une conversation avec le producteur, Bruce Cohen. Et George Wolfe dirigeait. Et j'avais travaillé avec George sur son précédent film, « Ma Rainey's Black Bottom ». Je ne sais pas si j'étais direct à ce sujet, mais je savais que l'on parlait de moi sur le fait que je pourrais être formidable pour cela d'une manière ou d'une autre. Et j'espérais parce que je savais qu'il y avait quelque chose que je pensais pouvoir traiter et avec lequel travailler. Est-ce que je savais que j’en serais absolument capable ? Non, mais je pensais que j'avais beaucoup de choses en moi, beaucoup d'histoire, d'éthique de travail et de passion pour raconter l'histoire. Ensuite, j'ai été choisi. Il n’y a pas eu d’audition. C'était une offre de George pour que je sois Rustin.

Vous avez fait toutes ces incroyables performances de soutien, où vous entrez et faites votre marque. Mais ici, vous brillez et êtes dans presque toutes les scènes. Qu’est-ce que ça a fait ? Étiez-vous nerveux ?

Oui, bien sûr, c'est exigeant. Vous savez quoi? Au moment où vous êtes chargé de quelque chose comme ça et que vous savez la quantité de travail que cela va prendre en matière de recherche et de développement, et je pense que j'ai eu environ cinq mois pour me préparer, et ensuite j'en utiliserais chaque jour . Vous n'avez pas le temps d'être nerveux. En fait, vous ne pensez même pas à être nerveux. Tu penses, Je dois juste travailler, et je dois entrer autant de choses en moi, en savoir autant et comprendre sa voix, son corps, ses mains, ses yeux et sa façon de chanter.. J'avais beaucoup de choses à comprendre, donc je n'avais pas l'occasion d'être nerveux. Vous savez ce que je veux dire? C'est peut-être ce que je fais. Je ne suis tout simplement pas nerveux parce que je pense que je vais alors paniquer.

Une fois, j'ai regardé le quotidien où j'étais comme, Oh, je travaille chaque jour, chaque jour. Et puis tu commences à penser, Eh bien, comment vais-je apprendre ce discours ? Comment vais-je apprendre ça ? Et vous pensez, Je dois juste anticiper tout ça. J'ai dû apprendre tout le scénario avant de commencer le tournage et j'ai dû apprendre tout ça. Je devais être bien plus en avance sur le jeu, donc je peux aussi être un leader sur le plateau, car ils sont alors devenus ce niveau que vous deviez également atteindre.

C'était vraiment exigeant, mais à cause du film, du sujet, de ce que nous faisons, cela ressemblait plus à une mission. Cela ne ressemblait pas à du travail. J'avais l'impression d'être honoré pour cette tâche, car… Nous n'avons pas toujours cette opportunité. Vous venez de nommer « Transformers ». Je veux dire, c'est quelque chose quand on entre dans un studio, qu'ils passent un bon moment, mais cela ne fait pas appel à tout mon être. Vous savez ce que je veux dire? Je viens de faire appel à tout ce sur quoi j'ai travaillé pendant trente-deux ans. Ils ont fait appel à tout. Toutes les compétences que j'ai acquises au théâtre, toutes les compétences que j'ai acquises en tant que producteur et réalisateur, c'était dans ce film.

Parlez-moi de cette période de cinq mois. Y a-t-il quelque chose que vous avez trouvé pendant cette période qui a débloqué le personnage et votre performance d'une manière ou d'une autre ?

C'est une très grande question. Tout d’abord, je commence par beaucoup de recherches. J'ai besoin de tout savoir. Tout ce que je peux découvrir, je veux le savoir. J'ai examiné les écrits de Bayard Rustin, ses articles, ses débats et toutes les interviews qui portaient sur lui. J'avais écouté son album. J'ai trouvé son album dans lequel il chantait, ce qui est génial, et jouait du luth, et j'ai découvert qu'il était également dans un spectacle à Broadway avec Paul Robeson.

Vous découvrez toutes ces informations et ensuite vous commencez à comprendre la personne, le corps, le corps physique également. Je regardais des images de lui, et la façon dont il s'asseyait, la façon dont il tenait ses mains, la façon dont il se tenait quand il était juste… des choses qu'il ne posait pas du tout, mais regardait simplement des images de lui.

Et puis j'ai aussi eu accès à quelques personnes très proches de lui, Rachelle Horowitz, qui est également à l'affiche du film, qui pourront me raconter quelques anecdotes personnelles sur lui. Et aussi Walter Nagel, son partenaire qu'il a eu lors de son décès, et c'est vraiment important. Je pense que c'est la cerise sur le gâteau quand on est capable de découvrir qui est la personne, comme quel genre de blagues la personne aimait-elle raconter, ou… toutes ces choses personnelles qui ne sont même pas dans le script et que personne ne saurait ou qu'est-ce qu'ils aimaient manger ? Ou lorsqu’ils voyagent, quelle est la première chose qu’ils font ? Je veux savoir tout cela parce que cela contribue à éclairer la performance. Cela pourrait même m'aider à savoir, lorsque je vais à l'essayage de mon costume, si ce costume a du sens pendant qu'il est à la maison. Je sais que nous avons une grande conversation, moi et ma costumière à ce sujet.

Au début, quand j'ai eu une scène à la maison avec Audra McDonald, et elle m'avait en costume. C'est comme une chemise habillée ou quelque chose comme ça. Je me disais : « Hmm ». Et nous avons fait des allers-retours et avons dit : « Mais qu'en est-il quand il est à la maison et que personne ne le regarde ? À quoi ressemble-t-il? » Je sais que j'ai l'air différent quand je suis à la maison. J'ai répondu : « Pas du tout qu'il ne venait de nulle part. Il vient juste de recevoir son ami pour le dîner. Pouvons-nous montrer un peu qu’il adore voyager et qu’il achète des choses en Inde, en Afrique ou dans des endroits comme ça ? Alors elle avait raison quelque part.

Tout cela l’aide à former le personnage parce que j’ai fait tout ce travail. Et je voulais savoir… Je peux toujours savoir, à chaque fois qu'il se trouve dans n'importe quel espace, comment il réagirait, ou comment il se sentirait, ou comment il utiliserait son corps, ou comment il utiliserait son accent qu'il a inventé, qui était un accent standard médio-atlantique de sa propre création. Je n'ai pas inventé ça. C'est comme : « Non. Il a parlé comme ça. Il a probablement parlé un peu plus loin que moi pour le film. Je voulais juste m'assurer que c'était suffisant pour y goûter. Je ne voulais pas que vous vous concentriez sur l'accent, mais il fait une légère boucle. Et parfois, il le sert un peu plus et c'est parfois un peu plus britannique. Et c'est dans toutes mes recherches. Ça change. Alors je demanderais : « Quel est cet accent ? Et Russell Harwood a dit : « Oh, il l’a inventé. »

Parlez-moi de votre relation avec George et de la manière dont elle a évolué.

George est l’un des réalisateurs les plus exigeants pour un acteur, il l’est. Parce qu'il ne te laisse pas échapper à aucun de tes tours, ce que j'apprécie. Il espère que vous ferez vos recherches et votre travail. Il veut que vous en sachiez autant que lui, mais il veut aussi que vous ignoriez certaines choses, ce qui est plutôt libérateur, en fait. Il vous demande de vous libérer. Lorsque vous trouvez sur le moment quelque chose de cinétique, d’honnête et de beau, c’est réel. Il a dit l'autre jour : « Parce qu'on ne peut pas jouer la vulnérabilité », et c'est vrai. Vous ne pouvez pas. Soit vous êtes vulnérable, soit vous ne l'êtes pas. Il aménagera la pièce et organisera des moments et des scènes pour que cela se produise, mais vous ne pouvez pas le forcer. Il vous préparera à tous les niveaux, qu'il s'agisse de la conception scénique ou de la musique, etc. Mais il vous préparera d'une manière magnifique.

J'adore travailler avec George. Il est également devenu un ami et un collaborateur cher, car j'aime que nous puissions discuter d'un moment. Et tout ce qu'il demande, c'est que vous souteniez ce que vous pensez. Alors il a dit : « D’accord, essayez-le. » Et il a dit : « Oh, j’aime ça. Bien bien. » Parce qu'il ne pourra peut-être pas le voir. Mais cela lui convient, mais vous devez aussi être fort avec vos convictions, car il est très fort avec ses convictions. J'adore travailler avec George. C'est l'un de mes réalisateurs préférés.

George m'a dit à quel point il était étonné de tout ce que Rustin avait accompli avec la Marche et en ralliant tous ces gens.

Il rend l'organisation sexy. C'est un film sur l'organisation. C'est de ça qu'il s'agit. C'est la chose la plus sexy. Ils parlent d'organiser et de former des coalitions. C'est chaud.

Vous allez présenter Rustin à des millions de personnes. En ressentez-vous le poids ?

Je dis cela sincèrement et peut-être que c'est juste moi mais je me sens très calme face à tout cela. Tu sais pourquoi? Parce que j’ai l’impression que nous avons fait ce que nous avons essayé de faire et j’ai l’impression que je ne suis pas quelqu’un qui croit que je ne peux pas répondre. Je ne peux pas dire aux gens comment les recevoir, qu'il s'agisse de critiques ou de personnes chez elles. Je ne peux pas dire aux gens comment le recevoir. Je l'ai vécu dans ce qu'était mon espérance et ce que j'y ai mis. Et puis, si vous recevez tout cela, c’est merveilleux. C'est super. Je ne me sens pas nerveux. C'est sauvage. En fait, je suis très heureux qu'il soit enfin disponible parce que nous avons travaillé un peu dessus. Je suis juste heureux que les gens puissent enfin voir et connaître l'homme qui est l'un de mes héros personnels et le beau film que je pense que George et moi avons fait ensemble. J'en suis très, très fier. J'espère que les messages qui circulent aujourd'hui et que les gens pourront recevoir, ce qui, je pense, sont très encourageants à une époque très sombre. C'est ainsi que j'espère qu'il sera reçu.

« Rustin » est maintenant sur Netflix.