L'auteur de « The Holdovers » dit que toutes les « meilleures répliques » de Paul Giamatti viennent directement de son oncle

L'auteur de "The Holdovers" dit que toutes les "meilleures répliques" de Paul Giamatti viennent directement de son oncle

David Hemingson explique comment il s'est inspiré de sa famille pour écrire le film nominé aux Oscars

David Hemingson tempère toujours ses attentes lorsqu'il écrit. Au cours de ses près de 30 années de travail à la télévision, il en est venu à s'attendre à ce que tout épisode produit à partir de ses émissions télévisées soit « deux ou trois crans en dessous de ce que j'envisage dans ma tête ».

« C'est bien », a déclaré Hemingson à Films Complet. « C'est juste une conséquence naturelle du processus de tournage. »

Mais de telles attentes ont rendu son expérience lors de son premier long métrage, « The Holdovers », encore plus époustouflante, bien avant que cela ne lui arrache une nomination aux Oscars pour le meilleur scénario original.

« 'The Holdovers' a fini par représenter quatre fois le film que j'ai mis sur la page, et je remercie Alexander (Payne, réalisateur) et l'ensemble du casting pour cela », a déclaré Hemingson. « Ils ont non seulement capturé l'essence des personnages tels que je les ai écrits, mais ils y ont simplement ajouté plus de niveaux. »

Se déroulant dans un pensionnat de la Nouvelle-Angleterre en 1970, « The Holdovers » met en vedette Paul Giamatti dans une performance majeure en lice pour un Oscar dans le rôle de Paul Hunham, un professeur d'histoire grincheux craint et détesté par ses étudiants et tenu à distance par ses collègues professeurs.

Lorsqu'il doit s'occuper des étudiants qui doivent rester pendant les vacances, il noue un lien improbable avec un étudiant prometteur mais troublé nommé Angus (Dominic Sasse) et la cuisinière de l'école, Mary (Da'Vine Joy Randolph), qui pleure la perte de son fils.

Compte tenu de son décor et de la performance nuancée de Giamatti en tant que professeur sarcastique, « The Holdovers » évoquera certainement des souvenirs de professeurs cauchemardesques dans l'esprit de beaucoup de ceux qui le verront. Mais si le décor enneigé du pensionnat du film a été influencé par l'éducation d'Hemingson à la Watkinson School de Hartford dans les années 1980, Hunham lui-même n'a pas été inspiré par un professeur, mais par son oncle.

Hemingson a déclaré que sa mère travaillant toute la journée comme infirmière, son oncle prenait soin de lui en grandissant. « Il était un vétéran de la Seconde Guerre mondiale dans l'État de Washington et il lisait tous ces romans classiques qui lui donnaient une sorte de façon de parler du XIXe siècle, et la guerre lui donnait une vision blasée de l'humanité », a-t-il expliqué.

« Presque toutes les meilleures répliques sont venues de lui. Des phrases telles que « Le sexe, c'est 1 % de friction et 99 % de bonne volonté » et « La vie est comme une échelle de poulailler : merdique et courte » ont été reprises textuellement de mon oncle », a révélé Hemingson.

Quand est venu le temps de travailler sur le scénario avec Payne, Hemingson s'est rendu compte qu'il devait rafraîchir son cinéma afin de discuter du ton de « The Holdovers » avec le réalisateur chevronné, car Payne voudrait certainement utiliser des films classiques des années 70. comme « Harold & Maude » comme source d'inspiration. Hemingson s'est donc tourné vers CineFile, le magasin de location de vidéos populaire de West LA, situé à côté du Nuart Theatre, pour lui donner un cours intensif.

« J'ai fini par regarder tous les films de Hal Ashby, tous ceux de Robert Altman… juste pour avoir une idée du ton et de l'humanisme des films des années 70 que commémore 'The Holdovers' », a déclaré Hemingson. « Les films de Truffaut ont également eu une grande influence, notamment « Les 400 coups », qui est un film sur un adolescent incompris qui a vraiment influencé le sentiment de désespoir ressenti par Angus au cours du film. »

Une autre influence cinématographique classique est « The Last Detail » de Hal Ashby de 1973. Avec Jack Nicholson, le film suit deux condamnés à perpétuité de la Marine chargés d'escorter un marin de 18 ans jusqu'au brick lors d'un voyage de la Virginie au Maine, mais qui transforment le se lance dans une dernière aventure amusante avant que le jeune homme ne soit mis derrière les barreaux.

Alors que la fin douce-amère de « Holdovers » diverge de la fin plus déprimante de « Last Detail », Hemingson a noté que les deux films partagent le fil conducteur de compagnons improbables qui se lient lors d'un road trip hivernal.

« La scène du patinage sur glace dans notre film était un clin d'œil à la scène de « Last Detail » où ils font du patin à glace à New York », a-t-il déclaré.

Une fois son scénario remis à Payne et aux acteurs, Hemingson a déclaré qu'il était impressionné par ce qu'ils en avaient fait. Randolph est la première favorite dans la course aux Oscars de la meilleure actrice dans un second rôle pour son interprétation de Mary, qu'Hemingson a écrite d'après sa mère, mais a essayé de laisser des espaces dans le scénario pour que Randolph puisse ajouter sa propre version du personnage. Giamatti est également un prétendant majeur au titre de meilleur acteur, ayant déjà remporté des victoires aux Golden Globes et aux Critics Choice Awards.

« La force subtile avec laquelle Da'Vine a abordé son portrait de Mary… les regards qu'elle a lancés, les moments de calme qui sont tout simplement sublimes, ils sont simplement motivés par sa performance », a déclaré Hemingson. «Et Giamatti m'a terrassé. Il y a des scènes où je regarde ses yeux et je peux voir cinq pensées traverser sa tête rien qu'en le regardant, et il a un œil de verre !