Le réalisateur de « 20 jours à Marioupol » espère que son film pourra aller là où le cycle de l'actualité ne peut pas aller

Le réalisateur de "20 jours à Marioupol" espère que son film pourra aller là où le cycle de l'actualité ne peut pas aller

Magazine Films Complet : « Même les événements les plus importants durent un jour ou deux, puis disparaissent dans la mer d'autres événements », explique Mstyslav Chernov.

Le photojournaliste et romancier ukrainien Mstyslav Chernov se trouvait à Marioupol pour faire un reportage pour l'AP lorsque les forces russes ont lancé le siège de cette ville du sud-est de l'Ukraine début 2022. Pendant trois semaines, il a filmé dans une ville attaquée, avant de devoir fuir avec son équipe. où il était devenu trop dangereux de rester. Les images qu'il y a tournées constituent la base de « 20 jours à Marioupol », un documentaire déchirant qui est également la candidature ukrainienne à la course aux Oscars du meilleur long métrage international de cette année.

Au Festival du film de Sundance 2023, « 20 Days » a remporté le prix du public dans la catégorie Documentaire sur le cinéma du monde. Depuis lors, il a remporté le Critics Choice Documentary Award dans la catégorie Meilleur premier long métrage documentaire, a été nominé pour cinq Cinema Eye Honors et a été nommé sur la liste du National Board of Review des cinq meilleurs films non-fictionnels de 2023.

Aviez-vous pensé à réaliser des films documentaires avant cela, ou étiez-vous concentré sur le métier de journaliste ?
Je l'ai fait. Tout d'abord, je suis écrivain. Je suis écrivain de fiction et de documentaire. Et j’aime les grandes histoires complexes. La guerre en général est une histoire complexe, et la littérature dans ce cas donne l’occasion d’approfondir ses motivations, ses significations, etc. Mais pendant huit ans, j'ai été obligé de rédiger des nouvelles pour une agence de presse. Les histoires ressemblent presque à une façon spartiate de raconter l’histoire car il n’y a pas de narration, pas de musique, pas de manipulation sonore, juste un simple montage du début à la fin. Et c'est tout.

Cela m'a beaucoup appris à raconter une histoire sans mots. Mais en même temps, c'est tellement limitant. J'avais tellement de questions après avoir été en Irak, en Afghanistan, à Gaza et en Syrie et après tous ces conflits et guerres. Tant de questions sur le journalisme, sur les gens, sur la guerre, sur le sens général de la vie, et aucun moyen d'aborder tout cela dans le travail que vous faites. Alors naturellement, vous cherchez une opportunité de faire quelque chose de plus grand, de pouvoir poser ces questions.

De plus, je trouve extrêmement frustrant que même les événements les plus importants qui se produisent durent un jour, deux, trois ou une semaine, puis disparaissent dans la mer d’autres événements. Il se passe tout simplement trop de choses, il faut donc beaucoup d'efforts pour sauver quelque chose d'important de l'oubli. En tant que journaliste, je constate cela tous les jours. Je fais une histoire, je l'envoie. Cela pourrait être une histoire très importante avec des images incroyables. Et c'est parti. Sans ce film, Marioupol en tant que souvenir et événement aurait disparu du point de vue de presque tout le monde.

Mstyslav Tchernov

Alors, lorsque vous étiez à Marioupol pour couvrir le siège de l'AP, pensiez-vous au-delà de cette couverture et à un film ?
Je pense que j’ai commencé à comprendre l’importance de tout enregistrer lorsque tous les autres journalistes sont partis. Les rédacteurs nous ont dit que personne d’autre ne faisait de reportage. Et lorsque le siège a commencé et que la ville a été entièrement encerclée, j’ai su que je devais enregistrer chaque plan. Ce n’était toujours pas une idée de film, mais j’ai commencé à réfléchir : comment pourrais-je raconter une histoire plus grande ? Et heureusement pour moi, AP a un partenariat avec « Frontline ». C'est ainsi qu'est née l'idée du film.

Pour monter le film, vous avez dû faire très attention à toute manipulation de l'image ou du son, n'est-ce pas ?
Je ne peux pas appeler ça manipulation, mais c'est vrai. À la fin du siège, mon micro était cassé et nous avions des problèmes de son. Ce n'était pas assez bon pour une expérience cinématographique. Mais je voulais que les spectateurs vivent l'expérience aussi fidèlement que possible, car le film tout entier a pour but d'amener le public dans cette expérience de peur claustrophobe et d'explosions bruyantes et chaotiques autour de vous. Nous avons donc essayé de rendre le son aussi proche que possible de ce que nous entendions lorsque nous étions là-bas.

Mais les éditeurs nous ont dit que nous ne pouvions pas faire ça. Nous avons dû utiliser tout ce que nous avions enregistré lorsque nous étions là-bas. On craignait que la Russie puisse prétendre que nous avions mis en scène des choses ou manipulé les images. Nous ne voulions pas leur donner l'occasion de faire de la propagande sur ce que nous avions fait à Marioupol.

Au lieu de parler de têtes parlantes, nous obtenons la perspective de votre narration. Comment est-ce arrivé?
Au début, nous avions en tête une structure classique de « Frontline » : vous réalisez des interviews rétrospectives sur les événements, vous les entrecoupez avec les images et assemblez une histoire avec différentes voix. Mais j’ai ressenti le besoin de transporter le spectateur à l’intérieur du siège. Et lorsque vous avez ces interviews, cela a arrêté le récit et a enlevé beaucoup de tension et de peur. Nous avons donc commencé à chercher une autre façon de relier les histoires que nous voyons à l’intérieur de la ville.

J'ai résisté à être le narrateur aussi longtemps que j'ai pu. Ma première idée était que peut-être quelqu’un raconterait quelque chose que j’avais écrit, parce que j’avais écrit beaucoup de journaux et d’articles pendant le siège. Mais là encore, cela atténuerait l’urgence. Nous avons donc décidé de me laisser raconter. Et j'ai finalement senti que c'était acceptable parce que c'est finalement aussi mon histoire. Je vis dans l'est de l'Ukraine, dans une ville qui ressemble beaucoup à Marioupol. Tout cela semble très personnel.

Vous avez fait des reportages sur de nombreuses autres zones de conflit. Est-ce que cela change la façon dont vous faites votre travail lorsque vous faites des reportages depuis le pays dans lequel vous vivez ?
Cela vous rend définitivement beaucoup plus émotif. Et cela vous aide certainement à comprendre plus profondément les gens qui vous entourent. Cela signifie que vous disposez de plus d'outils pour raconter une histoire de manière meilleure et plus profonde, mais je ne dirais pas que cela constitue un obstacle au reportage. Le fait de devoir rendre compte d'autres guerres, d'autres pays, vous donne une très bonne perspective sur les reportages dans votre propre pays. Vous ne le voyez plus comme quelque chose d'unique.

Vous avez mentionné plus tôt votre frustration face au fait que vous pouvez rapporter une histoire et qu'en quelques jours, tout le monde passe à autre chose. C’est un peu différent, mais la guerre en Ukraine dure depuis un bon moment…
Ouais.

…et à ce stade, l’attention du monde se concentre davantage sur le Moyen-Orient. Pensez-vous que des films comme celui-ci sont nécessaires pour continuer à rappeler aux gens des conflits plus anciens qui méritent encore qu’on s’y intéresse ?
Je suis un peu prudent quand je dis que j'ai pour mission de rappeler quoi que ce soit au monde. Je peux espérer. Mais là encore, le plus important pour moi, c'est que j'ai vu les yeux des gens qui étaient à Marioupol et qui ont vu le film. C’est alors seulement que j’ai compris que la plus grande valeur de ce travail était la mémoire. Il ne s’agit pas d’un souvenir au sens urgent du terme, pour rappeler au monde les atrocités commises par la Russie en Ukraine. C'est un effort vain d'essayer de convaincre le monde de quoi que ce soit, soyons francs. Et quiconque vous dit qu’il fait cela essaie probablement de paraître plus beau ou se ment simplement à lui-même.

Le monde regarde là où il veut regarder. Mais lorsque le monde voudra se souvenir de ce qui s’est passé au début de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine, le film sera là. Et pour les Russes aussi, s’ils veulent le voir. C'est quelque chose que j'espère également.

(des rires) Je suis un peu plus pessimiste que d'habitude aujourd'hui.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro SAG Preview/Documentaries du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur ce numéro ici.

Couverture enveloppante Lily GladstoneCouverture enveloppante Lily Gladstone