Le réalisateur de « Au-delà de l'utopie » veut rendre hommage aux 26 millions de Nord-Coréens coincés dans un cadre « intime et profond »

Le réalisateur de "Au-delà de l'utopie" veut rendre hommage aux 26 millions de Nord-Coréens coincés dans un cadre "intime et profond"

Magazine Films Complet : Madeleine Gavin affirme que documenter les tentatives d'évasion des familles hors de la nation autoritaire était une leçon de « pur courage »

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro SAG Preview/Documentary du magazine de récompenses Films Complet.

Le thriller-documentaire de Madeleine Gavin raconte la tentative d'une famille d'échapper au régime de famine de la Corée du Nord. Raconté dans un style intense, sans aucune scène ni reconstitution, il présente autant de drames réels que n'importe quel film fictif d'évasion de prison.

La cinéaste et monteuse, dont les crédits incluent « City of Joy » et « What I Want My Words to Do to You: Voices from Inside a Women's Maximum Security Prison », a parlé à Films Complet de sa tentative d'assurer la sécurité de ses sujets – tout en réalisant un documentaire au présent sur l'un des endroits les plus dangereux au monde.

Votre film n'inclut pas de reconstitutions ou de séquences mises en scène, comme indiqué dans une carte de titre au début. Mais quelle brutalité, y compris la torture des transfuges nord-coréens, pourriez-vous montrer sans perdre le public ?
Il s’agissait d’un exercice d’équilibre difficile auquel nous avons dû faire face. Il y avait une certaine brutalité que nous devions inclure dès le début, pour que le public comprenne pourquoi il fuyait et ce qu'il fuyait.
depuis.

Je me suis lancé dans ce projet avec le fort désir de nous mettre tous face à face avec le peuple nord-coréen d'une manière très intime et profonde. Ils sont 26 millions à être piégés là depuis plus de 70 ans.

Est-il possible de se sentir optimiste en racontant une histoire comme celle-ci ?
Je suppose que je peux ressentir de l'optimisme dans le sens où nous suivons les tentatives d'évasion hors de Corée du Nord et il y a une énergie positive là-dedans. Juste dans le pur courage et l’élan d’un acte comme celui-là. Après avoir regardé le film, beaucoup de gens m’ont dit que c’était l’un des films les plus tragiques et les plus déchirants – et pourtant l’un des plus pleins d’espoir. Ce qui est vraiment important.

Pour vous situer dans le contexte, vous retracez l'histoire du pays au cours des 75 dernières années. Et votre film incarne la clé d’une Corée du Nord libre, n’est-ce pas ?
Oui, c'est l'échange d'informations. C'est ce que tentent de faire ces Nord-Coréens incroyablement courageux en risquant leur vie lorsqu'ils filment avec des téléphones à clapet sortis de leurs poches et de leurs manches en Corée du Nord. Pour faire connaître la vérité et ensuite aider le contenu à entrer. Parce qu’on dit aux Nord-Coréens qu’ils vivent dans le meilleur pays du monde. Donc montrer aux Nord-Coréens qu’en réalité, non, ce n’est pas vrai – c’est quelque chose qui terrifie absolument Kim Jong Un.

Et nous apprenons des choses sur le pays que beaucoup d’entre nous ne connaissent peut-être pas. Les enfants sont obligés d'assister aux exécutions. Les livres religieux sont interdits parce que les dirigeants nord-coréens ont plagié une grande partie de leur propre mythologie à partir de ces textes.
C'est vrai, surtout la Bible. Vous savez, quand je continue en parlant de l'interdiction de la Bible ou du système de caca du pays (les citoyens transportent leurs propres déchets sur des camions pour l'agriculture), ce à quoi je pensais était de trouver une certaine spécificité à propos de ce pays en particulier.

Et surtout, lorsque le film revient sur la famille qui s'enfuit, nous en apprenons davantage sur ce qu'elle a vécu et d'où elle vient. Car comme nous le voyons dans le film, les Nord-Coréens qui ont réussi à quitter le pays doivent alors faire face au fait qu'une grande partie de ce qu'ils croient être un mensonge est un défi très, très difficile pour eux. Je voulais respecter cela.

Le héros de votre film est le pasteur Seungeun Kim, basé à Séoul, qui facilite les plans d'évasion complexes et dangereux des Nord-Coréens. Comment avez-vous gagné sa confiance ?
Je sentais que je devais faire quelque chose au présent. Un sujet important de notre film est Soyeon Lee, qui a fait défection il y a des années. Et elle et moi réfléchissions à ce sujet et elle était tout à fait d'accord avec l'idée d'une histoire au présent. Puis j’ai rencontré le pasteur Kim en 2019. Il lui a fallu plusieurs mois pour nous faire confiance. Nous avons expliqué que nous voulions vraiment montrer ce que vivent les Nord-Coréens à la fois à l'intérieur de leur pays et lorsqu'ils tentent de s'enfuir, et il nous a fallu un certain temps pour convaincre le pasteur Kim que nous n'allions pas faire des erreurs.

Cela devait en partie être dû à l'assurance que vous n'alliez pas mettre en danger la sécurité des évadés ?
Absolument, cela a été une énorme préoccupation du début à la fin. Notre politique était de ne rien faire qui ne soit déjà fait par le « chemin de fer clandestin ». Tout d’abord, aucun d’entre nous n’était en Chine, car cela aurait attiré l’attention. Le pasteur Kim ne va même plus en Chine car il risque d'être kidnappé en Corée du Nord. D’autres ONG et experts politiques en Corée du Sud et aux États-Unis ont été impliqués dans chaque décision. De toute évidence, nos sujets étaient en danger et ils le savaient. Le plus important était que nous ne leur faisions pas courir de plus grands risques.

Et qu’en est-il de votre propre sécurité personnelle ? Les gens ne se souviennent peut-être pas que le piratage de Sony en 2014 a été réalisé par la Corée du Nord en représailles au film comique « The Interview ».
Le consensus était que la réaction de Kim Jong Un à « L'Interview » était basée sur le fait qu'il avait été moqué et humilié. Mais dans notre film, ce que nous disons réellement à propos de Kim Jong Un n’est pas vraiment différent de ce que vous entendez aux informations. C'est un dictateur brutal. Et de toute évidence, cette caractérisation ne le dérange pas.

En savoir plus sur le numéro SAG Preview/Documentaries ici.

Couverture enveloppante Lily Gladstone