Le réalisateur de « Godland » déclare que garder la production « discrète et faite maison » a permis de conserver un « sentiment d'époque »

Le réalisateur de « Godland » déclare que garder la production « discrète et faite maison » a permis de conserver un « sentiment d'époque »

Magazine Films Complet : La candidature islandaise aux Oscars de Hlynur Pálmason suit le voyage d'un prêtre à travers l'Islande des années 1800

« Godland », le troisième long métrage de Hlynur Pálmason, 39 ans, suit le voyage mouvementé d'un prêtre danois à travers l'Islande à la fin des années 1800. Il s'arme d'outils de construction d'église et de quelque chose d'encore plus bouleversant : une première assiette humide.
appareil photo.

« Godland » est la candidature islandaise pour le meilleur long métrage international à la 96e cérémonie des Oscars. La nation n'a été nominée qu'une seule fois, en 1991 pour les « Enfants de la nature » de Fridrik Thor Fridriksson.

Le film de Pálmason commence par une carte de titre expliquant que l'histoire a été inspirée par une boîte de sept photographies sur plaque humide récemment découvertes sur la côte sud-est de l'Islande. Ces images vieilles de 130 ans sont les toutes premières photographies jamais réalisées dans cette partie du monde.

Il s'avère cependant que la carte de titre était un mensonge – alors Films Complet a interrogé Pálmason à ce sujet.

Cette carte de titre d’ouverture est une pure fiction. Tu as tout inventé?
Ouais c'est ça. Désolé pour ça. (des rires)

Quelle était votre pensée derrière cela ?
Cela m’a aidé à déclencher les idées auxquelles je pensais pour le film. Je savais que je voulais raconter une histoire sur ces deux pays, l'Islande et le Danemark. Je suis né et j'ai grandi en Islande et j'ai également grandi au Danemark, et ces deux pays ont toute une histoire. J'ai donc pensé à un prêtre danois en Islande, qui serait aussi photographe au XIXe siècle.

Combien de recherches avez-vous faites sur cette période ?
Il y a eu des livres de voyage écrits sur cette partie du sud de l'Islande, car elle entoure un glacier et attire les voyageurs depuis longtemps. J'ai aussi lu des lettres de bateliers de l'époque. Et j'ai fouillé l'histoire de la couronne danoise. Je voulais avoir une idée de l'époque et du lieu, mais on peut devenir un peu raide si on fait trop de recherches. Les personnages parlent un peu plus moderne dans le film par exemple. Je n'avais pas besoin que ce soit précis à 100%.

Vous avez réalisé le film dans des environnements difficiles, notamment des scènes où les acteurs et les chevaux pataugent dans des rivières glaciaires. Comment avez-vous assuré des conditions de sécurité ?
Eh bien, il y avait toujours des protocoles de sécurité complets et nous avions toujours des professionnels et des guides. Les acteurs et l'équipe sont tous mes amis, donc c'est un peu comme un film fait maison. C'était une petite équipe, mais adaptée à ce que nous avons. Nous emportions notre propre déjeuner chaque jour. Je tenais un appareil photo pendant que nous voyagions. En réalité, il n’y avait pas de chaises, car nous devions tout transporter. Certains chevaux ne pouvaient pas voyager, nous avons donc dû y faire de la randonnée. Nous étions une famille très unie. Nous avons vraiment pris soin les uns des autres.

Avec votre chef opérateur Maria von Hausswolff, vous avez tourné le film selon le ratio presque carré de l'Académie. Était-ce pour évoquer la photographie vintage ?
Cela fonctionne si bien. Bien qu'il ressemble à un carré, il s'agit d'un grand format et vous pouvez insérer de nombreuses informations dans l'image. On peut s'approcher très près du visage d'un personnage ou filmer des gens marchant dans le paysage, petits dans le cadre. Et puis, oui, c'est à peu près le même format d'image que celui que le prêtre utilise pour ses photographies dans le film. C'est spécial.

Les photos du film ont-elles réellement été prises avec un appareil photo à plaque humide ?
Oui. Pour toutes les photographies du curé, nous les avons réalisées avec les comédiens et un véritable appareil photo à plaque humide. J'aime la qualité des photographies anciennes de cette époque, les plaques humides et les daguerréotypes. C’est inspirant. Ils sont toujours aussi beaux et vraiment nets et presque magiques, avec cet incroyable sentiment de caractère. C'est l'une des choses qui m'a attiré dans l'histoire. J'ai appris la photographie quand j'étais jeune et cela me paraissait très proche.

Vers la fin du film, dans une scène importante, nous voyons plusieurs plans d'un cheval mort, qui se décompose dans le paysage depuis plusieurs années. Est-ce que cela a été réalisé via des effets visuels ?
Non, tout cela a été réalisé par moi, trois ans avant le tournage principal. Le cheval était le cheval de mon père qui était mort, et j'ai filmé le corps du cheval pendant trois ans, donc l'effet dans le film ressemble presque à un time-lapse. Nous avons essayé de rendre ce film le plus naturel possible.

Tout est très discret et fait maison. Et c’était génial pour moi de continuer à prendre la caméra pendant que j’écrivais et développais le film. C'est stimulant et ça déclenche des idées. Et c'est une façon de me rappeler que je suis cinéaste.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro International Feature Film du magazine de récompenses Films Complet.. En savoir plus sur le numéro ici.