Le réalisateur de « Le goût des choses » explique pourquoi la nourriture et le désir sont les deux « principales sources de sensualité »

Le réalisateur de "Le goût des choses" explique pourquoi la nourriture et le désir sont les deux "principales sources de sensualité"

« Quand je fais un film, je ne ressens aucune souffrance. J'adore le faire », a déclaré à Films Complet Tran Anh Hung, lauréat du prix du meilleur réalisateur à Cannes 2023.

Depuis plusieurs décennies, le célèbre scénariste et réalisateur Tran Anh Hung souhaitait faire un film sur la créativité et le désir impliqués dans la préparation et la dégustation de la nourriture. Et comment ces sentiments de découverte résonnent d’amour et de désir. « Dans nos vies, la nourriture et le sexe sont les deux principales sources de sensualité », a déclaré Tran à Films Complet, « et j'étais très intrigué à l'idée de faire un film sur cela. »

Ce n’est pas une idée complètement nouvelle, mais le cinéaste français d’origine vietnamienne a peut-être créé l’expression la plus ravissante de la cuisine comme métaphore jamais vue au cinéma. « Le Goût des choses », son lauréat du meilleur réalisateur à Cannes, avec Juliette Binoche dans le rôle d'une cuisinière talentueuse et Benoît Magimel dans le rôle d'un gourmet dans la France rurale des années 1880. Le film a été brièvement ouvert en décembre pour être récompensé, mais il sera diffusé plus largement cette semaine.

Basé sur quelques pages d'un roman de 1924 de l'historien suisse Marcel Rouff, le film est entièrement une création personnelle de Hung, instantanément familière aux fans de sa trilogie exceptionnelle sur le Vietnam : « L'odeur de la papaye verte » de 1993, qui se déroule au Vietnam mais entièrement filmé sur scène. à Paris, « Cyclo » en 1995 et « Les rayons verticaux du soleil » en 2000. Ces projets mettaient en vedette l'actrice Tran Nu Yen Khe, l'épouse de Tran, qui a servi de costumière dans ce nouveau film qui lui est dédié.

Avec son style classique, le réalisateur privilégie un style de réalisation spécifique. Travaillant avec le directeur de la photographie français Jonathan Ricquebourg, Tran adore la narration visuelle sans recours aux dialogues, les longs plans langoureux (dont un éternel comme plan final du film), la lumière naturelle du soleil doré et la lueur des bougies, les magnifiques gros plans et doubles plans, et le sérénité apaisante d'une soirée tranquille en sirotant du vin dans le jardin.

Mais même selon les propres standards de Tran, les 30 minutes d’ouverture du film constituent une réussite singulière. La séquence met en scène le personnage de Binoche préparant un repas épique pour les invités dans sa cuisine, rempli de poisson, de bœuf, de sauces, de pains, de légumes arrosés de vin blanc, ainsi qu'un dessert glacé qui semble trop beau pour être vrai : l'Alaska au four (appelé « Norvégien »). Omelette” dans le film). Dont l'invention, en 1867, est historiquement et scientifiquement exacte, une fois qu'on a découvert que la meringue était un excellent isolant pour la crème glacée. C'est l'un des nombreux clins d'œil intelligents à la modernité du film.

La scène, qui domine tout le premier quart du film, est l'un des grands tableaux gastronomiques alléchants du cinéma, qui a suscité des halètements parmi le public des festivals de cinéma depuis la première du film à Cannes en mai dernier, où Tran a remporté le prix du meilleur réalisateur.

« Cette séquence était impossible à écrire dans le script », a déclaré Tran. «Mais après avoir travaillé avec (le chef français) Pierre Gagnaire sur l'ensemble de la cuisine, j'ai réalisé que je l'écrirais simplement comme une série de directives aux acteurs et à l'équipe. C’était presque comme écrire des instructions pour une poursuite en voiture dans un film d’action. Donc je donnais mes notes (aux acteurs) la veille au soir et ensuite on répétait un peu. Mais surtout, tout s’est fait le jour du tournage. J’aime découvrir des choses avec les acteurs sur le plateau.

Dans la scène se trouve un œuf de Pâques, pour ainsi dire, un clin d'œil aux racines vietnamiennes de Tran. « Normalement en France, les chefs brûlent la peau des cuisses de poulet, mais j'ai demandé si nous pouvions le faire en la faisant bouillir dans de l'eau chaude et en enlevant la peau. C'est une technique vietnamienne. Alors peut-être que les gens pourraient penser qu’à la fin du 19ème siècle en France, on procédait de cette façon. Mais non, c'était juste mon petit ajout pour le film.

En collaborant avec Binoche pour la première fois, Tran souhaitait que l'actrice oscarisée sourie fréquemment pendant la séquence d'ouverture. Ce n'était pas si facile pour Binoche, se souvient Tran, alors qu'elle était au cœur de la chorégraphie culinaire élaborée et essayait de ne pas se brûler sur la cuisinière et le four.

« Pour Juliette, c'était un effort pour sourire dans cette scène », a-t-il déclaré. Il devait expliquer à l'actrice quelles étaient ses intentions. « La cuisine est l'art de son personnage et elle aime vraiment faire ce qu'elle fait. Pour moi, quand je fais un film, je ne ressens aucune souffrance. J'adore le faire. Je voulais donc que le public comprenne le pur plaisir et la joie que ce personnage éprouve dans son métier.

Le réalisateur Tran Anh Hung et Juliette Binoche sur le tournage de "Le goût des choses" (IFC Films)

Lors de ses conversations de pré-production avec Binoche, Tran avait un sujet plus important à discuter avec sa star. Après que quelques autres acteurs français se soient engagés à jouer le rôle masculin principal, pour ensuite quitter le film, Tran a demandé nerveusement à Binoche s'il envisageait de choisir Magimel. L'acteur vétéran, surtout connu pour « The Piano Teacher » de Michael Haneke, entretenait une relation de cinq ans avec Binoche et les deux ont eu une fille en 1999, avant une longue séparation.

« J'étais anxieux à ce sujet parce que Benoît était dans mon esprit depuis le début », a déclaré Tran. « J'ai demandé à Juliette et elle m'a dit que ce n'était pas une bonne idée parce que Benoît refuserait le rôle, c'est sûr. Alors je lui ai fait confiance à ce sujet. Mais à la fin du casting, j’ai décidé de m’adresser à lui. Je lui ai montré le scénario et il l'a lu toute la nuit et il a dit : « Je suis partant ».

Tran a décrit l'expérience de tournage avec Binoche et Magimel comme « merveilleuse et très professionnelle ». Binoche a également déclaré que, malgré leur histoire commune, avec tous ses « hauts et ses bas », travailler avec Magimel sur le film montrait à quel point « la réconciliation est toujours possible » et considère le film « un merveilleux cadeau pour notre enfant ». (Leur fille Hana Magimel a pleuré en voyant le film à Paris.)

Pour Tran, en tant que directeur d’acteurs, sa méthode n’a jamais consisté à libérer une tension sous-jacente entre Binoche et Magimel.

« Il y a deux sortes de cinéastes », dit-il. « L'un d'entre eux essaie réellement de faire sortir des acteurs ce qu'ils appellent « la vérité ». Mais ce n'est pas moi. Dans mon cas, j'ai juste besoin de leur expressivité. Je n'ai pas besoin des acteurs dans une situation où ils puisent dans des souvenirs profonds ou quelque chose comme ça. Je n'ai donc jamais parlé à Juliette et Benoît de leur relation. Leur expressivité à l'écran, c'est tout ce dont j'avais besoin. C’était plus que suffisant pour moi.

Aujourd'hui âgé de 61 ans, Tran a admis que « The Taste of Things » n'aurait pas été possible en tant que projet plus tôt dans sa carrière.

« Il y a vingt ans, je n'aurais pas pu faire un film sur (une célébration) de l'amour martial », a-t-il déclaré avec un sourire. « Je n’avais pas assez vécu à l’époque. Je vis dans ma vie depuis qu'elle a 17 ans, ça fait assez longtemps. C'est donc une histoire sur l'automne de la vie, dans laquelle je suis également. Pour ma part, j'apprécie vraiment ce moment.