Le réalisateur de « Lone Star », John Sayles, explique où en est le film au cours des 30 dernières années : « Ils entrent dans

Le réalisateur de "Lone Star", John Sayles, explique où en est le film au cours des 30 dernières années : "Ils entrent dans

L'édition Criterion du film sort cette semaine

Peu de cinéastes possèdent la sensibilité du cinéma indépendant comme John Sayles.

Le légendaire scénariste/réalisateur derrière « Matewan » et « Eight Men Out » réalise peut-être sa plus grande réussite, le chef-d'œuvre néo-western de 1996 « Lone Star », réédité via Criterion Collection dans un coffret de luxe saisissant. Le film, un mystère intergénérationnel nominé pour l'Oscar du meilleur scénario original, a été largement oublié dans les années qui ont suivi sa sortie, c'est pourquoi la résurrection de Criterion semble si importante.

Le matériel supplémentaire est tout aussi fascinant, y compris une nouvelle conversation avec Sayles et le réalisateur Gregory Nava et une interview avec le directeur de la photographie Stuart Dryburgh, qui raconte sèchement qu'il n'était pas le premier choix de Sayles.

Films Complet a parlé à Sayles de l'origine de « Lone Star », d'où il a été et à quel point il est tout aussi difficile de faire décoller un film aujourd'hui qu'à son époque. Sayles nous donne également son commentaire sur le film de Mel Gibson « The Patriot ».

D’où vient « Lone Star » ? Il a des qualités romanesques, j'étais donc curieux de savoir s'il avait commencé comme un roman.

C'était juste toujours un film. Et je pense en partie parce que cela vient d’autres médias. J'ai commencé à réfléchir à la légende de l'Alamo, à laquelle j'avais été initié, d'abord à travers la série télévisée Fess Parker Davy Crockett, puis à travers le film de John Wayne en 1960. Et c'est ainsi que j'ai pu en apprendre davantage sur l'histoire complexe du Texas. et le Mexique et le Texas et les États-Unis et la guerre d'indépendance texane, puis la guerre américano-mexicaine, puis la guerre civile et les complications au Texas pendant la guerre civile. Sam Houston, vous savez, était essentiellement le gars qui était leur George Washington, et même s'il possédait des esclaves, il disait : « Nous ne devrions pas rejoindre la Confédération, nous avons travaillé si dur pour faire partie du pays, ne partons pas. » et ils ont simplement dit : « Va te faire foutre, tu sors d'ici. »

C’était une histoire vraiment complexe et intéressante. J'ai commencé à dire : « D'accord, c'est quoi ce truc avec cette légende ? Et qu’il est resté si limité, mais solide, et a fait si longtemps partie de notre iconographie. J'ai commencé à réfléchir à la façon dont les légendes font partie de ce que nous voulons croire sur nous-mêmes, à la façon dont nous nous définissons, envers nous-mêmes et envers les autres. Que se passe-t-il lorsqu’ils deviennent destructeurs ? Que peut-on y faire lorsqu’ils sont destructeurs ? Et c’est pourquoi l’histoire, en toute honnêteté, reste toujours un champ de bataille. L’enseignement de l’histoire dans les écoles publiques est l’un des fronts de ce champ de bataille. Et j'avais l'impression que tant de gens apprennent leur histoire grâce aux films, c'est probablement pour cela qu'ils ne savent pas ce qui s'est réellement passé. Parce que les films ne se soucient pas vraiment de ce qui s'est passé. C'est à peu près, eh bien, elle est superbe avec ses vêtements, faisons cette période. Je me souviens avoir regardé le film de Mel Gibson qui se déroulait pendant la guerre d'indépendance.

« Le Patriote? »

« Le Patriote! » Vous savez, tout d'un coup, il retourne dans sa plantation, et c'est genre : « Qui sont ces noirs qui sont si heureux de le voir ? Sont-ils en tournée agro-industrielle ou quelque chose comme ça ? Laissons de côté la partie où il est propriétaire d'esclaves. Je sais, c'était basé sur Francis Marion, qui est le Swamp Fox, alors eh bien, faisons du Britannique une sorte de nazi, pour que nous puissions vraiment le déteste. De toute façon.

Je me suis dit : « D'accord, je pense qu'il serait utile de faire un film qui traite de ce genre de choses de manière complexe et qui aborde cela, vous savez, Menudo à la frontière. Et puis l’une des choses que j’ai ressenties, c’est que, d’accord, il n’y a pas une grande population d’Afro-Américains à la frontière du Texas. Mais je connais plusieurs incidents raciaux très importants qui s’y produisent. Je sais que les Buffalo Soldiers étaient stationnés à Fort Huachuca et en Arizona, je sais que l'incident de Brownsville était la raison pour laquelle nous n'avions pas de soldats de combat noirs avant la guerre de Corée. Il y a aussi cette partie du patrimoine du Texas. Et donc je me suis dit, D'accord, je vais créer une ville qui est en quelque sorte un composite d'un groupe de villes là-bas.. Mon père était, pendant la Seconde Guerre mondiale, en poste à Fort Sam Houston et a eu un avant-goût de l'ambiance raciale qui régnait autour de cette base. Il semblait juste que, c'est un bon endroit pour raconter cette histoire. Il se passe tellement de choses et tellement d’histoire que les gens ne peuvent pas le dire à haute voix. C'est une bonne chose d'en faire un film.

Vous jouez également avec le mythe et la portée du western. Est-ce que cela faisait également partie du tirage au sort ?

Je veux dire, le cinéma occidental fait certainement partie de la façon dont nous nous sommes définis. Je ne suis pas allé à l'ouest de Buffalo, New York, avant d'avoir terminé mes études, mais je connaissais tous ces films. Et une certaine idée historique que vous avez de ce qui s'est passé dans les premiers westerns, le genre de westerns au chapeau noir et au chapeau blanc et les westerns où l'on tire sur les Indiens à bas-pied, mais aussi que les gens eux-mêmes, c'est comme si , les flics regardent des émissions policières. À Los Angeles, pendant des années, les agents du LAPD ont regardé « Dragnet » et l'émission télévisée « Dragnet » traitait des agents du LAPD pour obtenir des histoires et des informations. On ne peut pas vraiment les séparer.

J'écris actuellement un roman qui se déroule entre 1927 et 1943 environ. Et il parle de beaucoup de personnages, comme c'est le cas pour beaucoup de mes affaires, je fais des trucs historiques – la Seconde Guerre mondiale est là-dedans, et une course l'émeute à Détroit et la dépression, le krach boursier, mais aussi, je demande aux gens d'aller au cinéma et tout d'un coup, ils deviennent parlants, et il y a des dessins animés. Et il y a le baseball. Cela se déroule en partie à Détroit, et ils ont remporté deux World Series au cours de la période sur laquelle j'écris. Cela fait partie de qui nous sommes, c'est la culture de masse. Si vous revenez à Jamie McGilvery, il n’y a pas beaucoup de culture de masse. Nous sommes dans les années 1750. Thomas Fielding est un personnage, et il commence tout juste à écrire des romans, mais très peu de gens sont alphabétisés, et encore moins liront un roman. Ce n’est tout simplement pas un facteur comme c’est le cas aujourd’hui.

« Lone Star » est sorti en 1996. Et il y a eu une VHS et un DVD mais plus rien depuis. Il n'est diffusé nulle part mais vous pouvez l'acheter numériquement. Où était-il ?

Ils entrent dans la bibliothèque de quelqu'un. Et si cela ne semble pas ou ne sent pas assez d’argent pour vraiment l’exploiter, ils l’oublient. Comme pour notre film « Matewan », il nous a fallu plus de six mois pour découvrir à qui il appartenait. Quand nous sommes sortis, je pense que c'était MGM et qui a dit : « Nous aimerions vous parler de notre film dont vous détenez les droits. » Ils ont dit : « Ce film ne nous appartient pas. » Nous avons dit : « Regardez un peu plus attentivement ». Et puis il a fallu quelques essais supplémentaires. Ils ont dit : « Vous savez, vous avez raison. Nous avons ce film. Et nous avons dit : « Avez-vous le matériel ? Vous avez le négatif ? Ils ont dit : « Ouais, non. » Ils n’avaient pas l’intention d’en faire quoi que ce soit.

Les quelques films avec lesquels j'ai eu quelque chose à voir et qui n'ont jamais eu lieu étaient « Eight Men Out », qui passe toujours pendant les World Series et la semaine des séries éliminatoires, et toujours pendant Halloween, ils jouent « The Howling ». Il y a une raison de déterrer n’importe quel film ayant ce contenu. J'imagine que « Major League » et « Field of Dreams » et des trucs comme ça jouent également pendant la semaine des World Series. Et évidemment, les films d'horreur de Freddy Krueger et des trucs comme ça sont diffusés à Halloween, mais « Lone Star » n'est qu'un film unique et ceux-ci peuvent facilement rester coincés dans un placard quelque part et simplement oubliés.

Avez-vous déjà envie de réaliser un grand film en studio ? En lisant votre nouveau livre, cela ressemble à une épopée historique géante.

C'était un scénario. Vous savez, « Jamie McGilvery » est un scénario que j'ai écrit pour Robert Carlyle, 20 ans plus tôt, et nous n'avons tout simplement jamais pu réunir les fonds nécessaires. Mon prochain livre, qui sortira à la même époque l’année prochaine, chez le même éditeur, s’intitule « To Save the Man ». Et c'est basé sur le scénario que j'ai écrit sur l'école indienne de Carlisle en 1890, qui coïncide avec la Danse des Fantômes et le massacre de Wounded Knee. Et vous savez, c'est ce qui arrive aux scénarios qui durent 20 ans : vous réalisez qu'ils ne me donneront jamais l'argent pour faire ça.

Ouais, ce serait amusant de faire un film à gros budget. J'ai écrit un film sur mesure intitulé « Them Again », qui est un film de fourmis géantes, comme un redémarrage d'elles, mais sachant, Oh mon dieu, on pourrait faire tellement plus avec des effets spéciaux. Je l'ai envoyé à Joe Dante et je lui ai dit : « Vous devriez diriger cela. » Et nous n’avons obtenu aucune traction. Warner Bros., propriétaire de la propriété, traverse de nombreux problèmes. Je pense qu'ils ne peuvent pas être dérangés. Mais j'adorerais voir ce film se faire, parce qu'il est vraiment drôle.

J'ai ce western que j'essaie de faire depuis des années, et nous espérons toujours récolter des fonds. Et j'ai un autre film encore moins cher qui se déroule dans un bar de Chicago pendant la Convention de Chicago de 1968. Et je n'ai pas réussi à réunir cet argent. Et ils ne sont pas si chers. C'est juste qu'il est très difficile de créer une fonctionnalité autonome.

Lorsque je participe à une réunion avec quelqu'un qui m'a demandé de l'aider à présenter une idée de long métrage, la première question est : « Eh bien, est-ce que cela pourrait être une série qui ferait cela pour qu'elle soit réalisée ? Après les grèves, les streamers doivent se rendre compte : « Oh, je pense que nous perdons de l'argent ici. » Je ne sais pas si ce monde sera aussi fertile qu’avant. Mais j'ai commencé à entendre des réalisateurs qui travaillent dans ce monde dire : tout ce qu'ils me disent, c'est que tout tourne autour de ça, tout tourne autour de ça. Qui sait ce qui se passera dans le futur, vous suivez le courant lorsque vous essayez de faire des films, qu'ils soient indépendants ou grand public. Et si vous avez de la chance, vous savez, vous attrapez une bonne vague. Et si vous ne l’êtes pas, vous êtes anéanti encore et encore.

« Lone Star » est désormais sur Criterion.