Le réalisateur de « Omen », Baloji, dit que « détester » son nom l'a amené à réaliser son premier film

Le réalisateur de "Omen", Baloji, dit que "détester" son nom l'a amené à réaliser son premier film

Magazine Films Complet : Baloji signifie « sorcier » en swahili, et le réalisateur artistique dit « tout mon travail est basé sur mon nom »

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro International Feature Film du magazine de récompenses Films Complet.

Né au Congo et élevé en Belgique, Baloji était connu comme rappeur, musicien, créateur de mode et poète avant de faire ses débuts au cinéma avec « Omen ». Le film commence alors qu'un Congolais rejeté en tant que sorcier revient d'Europe dans son village natal avec sa petite amie enceinte. Mais cela change la perspective entre quatre personnages différents accusés de sorcellerie.

Lorsque vous travailliez comme musicien, créateur de mode et poète, vouliez-vous vous lancer dans le cinéma ?
Je suis intéressé par les films depuis toujours. Je suis autodidacte, autodidacte. J'ai vécu huit ans au dessus d'un vidéoclub, et ils m'ont appris le cinéma en me donnant des films à regarder. Le premier film qu'ils m'ont donné était Gerry par Gus Van Sant. Et puis j'ai tout vu. Beaucoup de Milos Forman, beaucoup de films italiens, beaucoup de Pasolini, beaucoup de Fellini, Antonioni. Et cela fait écho à mon travail d’aujourd’hui.

Qu'est-ce qui a inspiré ce film ?
Il y a eu beaucoup de couches, mais si je suis honnête, c'était le décès de mon père. Je me souviens qu'il y avait des pleureurs (deuilleurs professionnels) dans le salon où tout le monde pleurait. J'ai vu une scène dans ma tête où ils pleurent tellement que cela devient une fontaine autour d'eux. Et puis je me suis dit, wow, pourquoi vois-tu une scène de film au lieu d'être dans l'instant présent avec tout le monde ? Et puis je suis rentré chez moi et j'ai décidé de rendre hommage à mon père. Et j'ai passé huit semaines à écrire le scénario basé sur cette scène.

Mais aussi, je dirai que tout mon travail est basé sur mon nom. Parce que sa signification est sorcière. C'est comme être aux États-Unis et ton nom est Diable ou Démon. J'ai grandi en détestant mon nom. Même en tant qu'artiste à la radio, ils ne voulaient pas prononcer mon nom à voix haute. Mais j’ai choisi d’utiliser mon nom d’artiste parce que je savais que je devais l’accepter. Parce que le premier sens de Baloji était un « homme de science ». Et quand le christianisme est arrivé au Congo, il est devenu la bonne religion et Baloji signifiait mauvaise religion, magie noire.

Je comprends que vous ayez eu du mal à obtenir un financement car c'est un film d'aventure aux perspectives changeantes.
Ouais. Le scénario était difficile pour les gens. Et aussi, les gens étaient réticents à croire en quelqu’un comme moi, parce que je travaille dans la musique, je travaille dans la mode, je travaille dans la publicité, ce qui est considéré comme la pire forme d’art qui soit. (des rires) J’ai été rejeté 21 fois, et deux fois ils ont dit oui. La Belgique et les Pays-Bas ont dit oui.

Mais il n’en fallait que deux, non ?
Il me fallait un peu plus, car c'est un film à 1,2 millions de dollars. Croyez-moi, c'est un très, très petit budget. Cela m'a aidé d'apprendre à me structurer en faisant des publicités et des courts métrages. Nous scénarisons tout, nous savons ce que nous allons faire et où nous allons tourner. Tout est préparé, sinon ce n'est pas possible. Mais c'était super difficile.

En plus d'écrire, de réaliser, de concevoir les costumes et la production, vous avez également écrit la musique du film. Et avant le tournage, n'avez-vous pas écrit quatre albums entiers, un pour chacun des personnages principaux ?
C'est là que je suis fou. C'est pour ça que tu as devant toi le type le plus stupide qui soit. J'ai écrit le scénario et il s'est écoulé environ un an entre l'écriture et le tournage. J'ai donc décidé de faire de la musique pour le point de vue de chaque personnage. Je pensais faire deux à quatre chansons par album, et j'ai fini par faire 20 chansons par personnage. (des rires) Mais quand j'ai fait le film, je me suis dit : « Non, ça ne me semble pas bien. Cela ne correspond pas. Et mon producteur m’a dit : « Ce type est fou. » Mais j'ai donné la musique aux acteurs, et cela leur a donné un aperçu, une trame de fond, une certaine émotion des personnages. La musique nous a donné un rythme et nous a aidés à créer un langage pour le tournage.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro International Feature Film du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro ici.