Les derniers jours de « Coyote contre Acme » : offres, refus et course contre la montre de Roadrunner |

Chris DeFaria

Début janvier, le producteur de « Coyote vs. Acme », Chris DeFaria, a reçu un appel téléphonique surprenant d'un dirigeant de Warner Bros. « Ils veulent juste que cela soit derrière eux », a déclaré l'exécutif à DeFaria. « Ils veulent fermer les comptes. »

Selon les mots du Roadrunner : Meep.

Le film, un hybride live-action/animation mettant en vedette Will Forte et le gang des « Looney Tunes », devait être démoli le 9 novembre. Mais après l'annonce de l'annulation du film, une tempête d'indignation et d'indignation a éclaté. . Elle a été renforcée par une projection entre amis et famille qui avait déjà été prévue avant l'annonce de l'annulation. La projection a suscité davantage de bonne volonté et un tollé public encore plus fort.

« Ce qui était si excitant, c'est que c'était comme si le film capturait la voix des Looney Tunes que nous aimons d'une manière qu'aucune autre version de long métrage n'a jamais fait », a déclaré Paul Scheer, qui était présent à cette projection, à Films Complet. (Le dernier film mettant en vedette les personnages, « Space Jam : A New Legacy » de 2021, a été mis au pilori par les critiques et a perdu de l'argent.)

Warner Bros., réagissant au brouhaha, est revenu sur sa décision initiale. Au lieu d'annuler purement et simplement le film, le studio donnerait aux cinéastes la possibilité de le comparer. Si un autre studio voulait le récupérer, il le pourrait.

Maintenant, des mois plus tard, Warner Bros. en avait assez. L’appel à DeFaria l’a clairement montré.

Alors que la conférence téléphonique sur les résultats du quatrième trimestre de Warner Bros. Discovery est prévue pour le 23 février, « Coyote contre Acme » manque de temps. De nombreux membres de l'équipe du film estiment que le studio profitera de la fin du trimestre pour retirer définitivement le film des livres. « Coyote vs. Acme » se heurte à quelque chose de pire qu'un tunnel peint dans le flanc d'une montagne ou une enclume qui tombe. Elle sera finalement réduite au silence par le bilan d'un studio de cinéma.

Dans une fin vraiment peu glorieuse, une source proche du film ne croit pas que Warner Bros. annoncerait même qu'ils n'avaient pas trouvé de maison pour le film. Ils le supprimeraient sans ménagement. On ne le reverra plus jamais.

Offres et refus

Après la mort et la résurrection potentielle de « Coyote vs. Acme », des projections ont été organisées pour les parties intéressées. Selon plusieurs personnes proches du dossier, Netflix, Amazon et Paramount ont projeté le film (qui a été bien accueilli) et soumis des offres intéressantes. Paramount a même proposé un élément de sortie en salles pour son acquisition de « Coyote vs. Acme » qui permettrait à Warner Bros. de sauver la face et, plus important encore, de permettre au public de voir le film comme il était censé être vécu.

Warner Bros. n'a pas répondu aux demandes de commentaires de Films Complet.

Mais Warner Bros., qui devait gagner entre 35 et 40 millions de dollars grâce à la dépréciation fiscale, voulait quelque chose de l'ordre de 75 à 80 millions de dollars de la part d'un acheteur. Et en plus, ils ne permettraient pas aux studios intéressés de contrer Warner Bros. offre. C'était une situation « à prendre ou à laisser », dans laquelle les autres studios ne savaient même pas qu'ils entraient, ont déclaré des initiés à Films Complet.

L'information sur la vente potentielle du projet est parvenue à Eric Bauza, un acteur qui a doublé plusieurs personnages du film. Fin décembre, il s’est senti si optimiste qu’il a partagé une photo du film (de Forte et le Coyote, voir ci-dessous) sur les réseaux sociaux et a déclaré : « À bientôt en 2024 ! »

Mais dans les coulisses, l’étau autour du cou du film se resserrait.

Coyote contre Acmé

Les dirigeants ont sauté la projection

Ce qui a rendu la situation encore plus épouvantable, c'est que, selon une source proche du projet, les quatre dirigeants de Warner Bros. chargés de prendre cette décision – les PDG et coprésidents de Warner Bros. Motion Picture Group, Michael De Luca et Pam Abdy, ainsi que le président de Warner Bros. Pictures Animation, Bill Damaschke, et le PDG et président de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, n'avaient même pas vu la version finale du film.

Zaslav n'a jamais vu le film. De Luca et Abdy ont vu un « réalisateur » et Damaschke a vu la première avant-première du public. Il est significatif que « Coyote contre Acme » ait été développé et approuvé par un régime précédent ; Le seul dirigeant qui a travaillé sur le film et qui est toujours dans l'entreprise est Jesse Ehrman. Ces dirigeants, qui prônent une approche axée sur le cinéaste et ont récemment signé de gros contrats avec des réalisateurs comme Ryan Coogler et Paul Thomas Anderson (qui ont ostensiblement conclu leurs accords après que la réaction des cinéastes envers Warner Bros. se soit calmée), étaient apparemment prêts à détruire un film qu'ils n'avaient même jamais regardé.

Même ainsi, la raison de l'annulation de « Coyote contre Acme » reste sacrément inconnue – même pour ceux qui ont réalisé le film. Publiquement, Warner Bros. a imputé cette décision à une « stratégie mondiale changeante visant à se concentrer sur les sorties en salles » et a initialement indiqué qu'elle prendrait une déduction fiscale sur le film, ce qui est basé sur un article du New Yorker de Ian Frazier de 1990. Le problème, semblait-il, était que le film n'était pas assez fort pour une sortie en salles et ne correspondait à la stratégie de streaming de personne dans l'univers WBD.

Mais il y avait un précédent. Lorsque Warner Bros. a annoncé que « Batgirl », un film de super-héros de 90 millions de dollars basé sur une propriété bien-aimée de DC Comics, serait supprimé, une nouvelle voie s'est ouverte pour le studio. Selon une source proche de « Coyote vs. Acme », se débarrasser d’un film entièrement terminé est devenu « un moyen acceptable de résoudre un problème ».

Lorsqu'ils ne savaient pas quoi faire de « Coyote vs. Acme » – dont la date de sortie avait été revendiquée plus tard par « Barbie » – l'option de simplement le faire disparaître a été prise, au moins pendant quelques jours.

Ce qui rend la situation avec « Coyote vs. Acme » plus déroutante, c'est que contrairement à « Batgirl », le film a toujours reçu d'excellents scores de la part du public test. Plusieurs dirigeants de Warner Bros. ont fait tout leur possible pour affirmer que « Batgirl » n'était pas disponible ; ce n'était tout simplement pas le cas avec « Coyote contre Acme ».

Mais Warner Bros. La proclamation selon laquelle les cinéastes pourraient l'emmener ailleurs était pour le moins douteuse. À l'époque où l'on avait annoncé que le film n'était pas totalement mort, une source proche de la production se souvenait d'avoir pensé : Peut-être qu'ils essaieront de manquer de temps.

Tout au long du processus, Warner Bros. a refusé de partager des détails spécifiques avec les cinéastes sur les accords proposés (et le rejet de ces accords par Warner Bros.). Tout a été capturé à travers un brouillard brumeux d’appels téléphoniques et de conversations de seconde main. Il y avait certainement des champions du projet, mais ils ne pouvaient pas forcer Warner Bros. à communiquer correctement avec les cinéastes.

Dans l'intention non seulement de se débarrasser de « Coyote vs. Acme », mais aussi de réaliser un profit en le faisant, le studio a insisté sur un prix qui couvrirait le « coût négatif plus » – ce que le film a coûté au studio et les frais supplémentaires que Warner Bros. encourus.

« Ils ont fait un choix à courte vue, basé sur des projets lamentables au troisième trimestre », a déclaré une source proche du film. Et revenir sur la décision d’annuler « Coyote vs. Acme » n’était tout simplement pas possible.

Aujourd'hui, 90 jours plus tard, avec le hashtag #SaveCoyoteVsAcme toujours présent sur les réseaux sociaux, cela ressemble à la fin du processus pour Coyote et tous ses amis « Looney Tunes ». Et à moins d'un élan de soutien similaire ou sans une offre importante dans les prochains jours, ce sera tout le monde.

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