Les programmeurs de Sundance parlent du festival du 40e anniversaire, de l'impact de la grève sur les soumissions et du retour de

Les programmeurs de Sundance parlent du festival du 40e anniversaire, de l'impact de la grève sur les soumissions et du retour de

Joana Vicente, PDG du Sundance Institute, Eugene Hernandez, directeur du festival du film, et Kim Yutani, directrice de la programmation, discutent du festival de cette année

La programmation du Festival du film de Sundance de l'année prochaine vient de tomber et c'est un vrai délire.

Le line-up a été sélectionné parmi un nombre record de 17 435 candidatures provenant de 153 pays ou territoires, dont 4 410 longs métrages, avec une multitude de cinéastes inconnus se joignant à des incontournables de Sundance comme Richard Linklater, Steven Soderbergh et Christopher Nolan, qui recevra le premier prix Trailblazer du Sundance Institute.

Films Complet s'est entretenu avec Joana Vicente, PDG du Sundance Institute, Eugene Hernandez, directeur du festival de films et Kim Yutani, directeur de la programmation, du festival de cette année, de l'impact des grèves sur Sundance et du film secret de Steven Soderbergh.

Cette interview a été éditée et condensée.

Qu'est-ce qui est différent dans le festival de cette année ?

Eugène Hernández: Je suis ravi d'être dans ce rôle, donc c'est vraiment important de le dire d'emblée. Je suis totalement partial parce que je suis un grand fan de Sundance depuis toujours et ce sera ma 30e édition, mais étant la 40e édition, c'est une chose vraiment spéciale sur laquelle vous nous entendrez probablement revenir. de fois aujourd'hui parce que dans la programmation, vous voyez des noms familiers de l'histoire et de l'héritage de Sundance mais, en même temps, faire de la place à une véritable découverte internationale est super excitant.

Ce qui est nouveau pour nous, c'est (avoir) le plus grand nombre de candidatures jamais enregistrées dans l'histoire du festival : 17 500 films soumis du monde entier – longs métrages, courts métrages, épisodiques. C'est un gros problème.

Il est vraiment important pour moi de transmettre qu'il est vraiment important de donner à chacun de ces films la meilleure rampe de lancement possible lors de cette semaine d'ouverture et de ce week-end d'ouverture, en particulier. Donc c'est pour ça que vous verrez le premier jour du festival, le 18, on donne le coup d'envoi, à partir de midi il y aura des projections… on est encore en train de finaliser le programme, mais 19 films en avant-première ce jour-là , des films en recherche de distribution, des films qui vont être dévoilés pour la première fois, et c'est vraiment excitant. Pour donner à chaque film l'opportunité de se lancer dans le festival lors du week-end d'ouverture, nous passons du temps à réfléchir à la manière dont chaque film peut résonner et apparaître devant tous les différents publics.

C'est le public de l'industrie, ce sont les critiques, c'est la presse, ce sont les conservateurs qui viennent du monde entier, c'est notre public local et les gens (qui) reviennent année après année à Sundance à Park City et Salt Lake. Comment créer les bonnes conditions pour que ces films puissent être accueillis, célébrés et découverts au cours de cette première moitié avant de passer à la partie hybride du festival et à toutes les activités que nous avons prévues pour la seconde moitié, en personne, comme Bien? C'est, je pense, un cadre important car nous parlons beaucoup en interne de la nécessité de donner à chacun des films que nous avons sélectionnés la bonne première impression pour sortir du film.

Joana Vicente: C'est excitant pour nous qu'Eugène soit le directeur du festival, son premier festival avec Kim, et c'est aussi une opportunité incroyable de célébrer les 40 éditions du festival, une histoire incroyable et riche. Tant de cinéastes (qui) ont été lancés à Sundance, certains d'entre eux reviennent avec des films cette année, puis avec le gala d'ouverture célébrant Chris Nolan, qui a eu « Memento » à Sundance en 2001 et qui connaît une grande année cette année. . Également avec le Vanguard Award, qui célèbre certains des talents incroyables de l'année dernière, comme Céline Song. (Je suis) vraiment excité à l'idée de continuer à faire évoluer le festival et d'utiliser ce gala d'ouverture comme moyen de collecter des fonds pour l'organisation et de soutenir le travail incroyable que nous faisons tout au long de l'année.

Kim Yutani: Chaque année est une année différente. C'est l'un des aspects passionnants de ma contribution à ce festival et la contribution de notre équipe est que, comme Eugene l'a mentionné, nous avons eu plus de 17 000 candidatures à examiner et à comprendre. Que montrons-nous réellement et comment donnons-nous un sens à tout ce que nous avons vu cette année ? C'est toujours un nouveau défi et cette année, ce que nous avons extrait de cette masse de films est une récolte de nouveaux films passionnants et distinctifs à lancer.

Une des choses qui est particulièrement excitante est qu'à côté de ces visages reconnaissables dans notre programme, nous avons également de nombreux nouveaux venus, des premier et deuxième longs métrages qui attireront l'attention de l'industrie. Nous avons aussi un très bon nombre de films sans distribution qui recherchent des acheteurs. Cette année sera positive, j’espère. C'est ainsi que nous pouvons commencer cette année avec beaucoup de nouveaux films à voir, à acheter, à discuter et à débattre. Il s'agit d'une véritable opportunité pour notre industrie d'adopter le travail que nous présentons et de s'y engager.

Quel impact les grèves ont-elles eu sur la programmation et la planification du festival de cette année ?

Kim Yutani: Les chiffres montrent que nous n'avons pas souffert des grèves. Les propositions ne manquaient pas du tout. Nous savons qu'un certain nombre de films ont été réalisés avec des accords intérimaires et que certains de ces films ont fini au festival. Je citerai en particulier le film de Sean Wang, « Didi », qui est dans notre compétition dramatique américaine, ainsi qu'un film intitulé « Ghost Light » qui est dans notre section première. Les gens adorent se demander : « Oh, est-ce que vous allez avoir assez de films à regarder cette saison ? » Nous en avons plus que beaucoup et, en fin de compte, nous avons dû prendre la décision très, très difficile de mettre en place ce programme, d'examiner l'ensemble de la liste et de nous assurer qu'il était équilibré. Ce fut une année difficile, comme toujours.

Pouvez-vous parler du reste des films qui seront diffusés en ligne et en personne ?

Eugène Hernández: Je parlais il y a peu de temps de la première moitié du festival comme étant l'occasion où les gens peuvent se rassembler autour de ces films en personne, et c'est cet aspect communautaire du rassemblement des gens. Cela fait partie de la magie que nous connaissons tous à Sundance depuis les premiers jours de notre participation à ce festival.

Mais cette partie du festival est si importante parce qu'elle prend les films que les gens vont lire dans les journaux, dans les métiers et sur les réseaux sociaux dès la première moitié et leur donne l'occasion de goûter et d'explorer, dans une fenêtre limitée, un nombre de vues limité, mais vous avez la possibilité de participer à la conversation qui commence à Sundance.

Nous croyons vraiment en la force de la programmation de cette année et savons que tous nos publics vont vraiment s'y connecter, mais cela nécessite que l'industrie, les critiques, les conservateurs et tout le monde rencontrent cette programmation, et nous sommes ravi de le leur montrer.

Joana Vicente: Ce qui a commencé comme une nécessité d'héberger un festival numériquement en 2021 puis en 22, nous avons dû pivoter et rendre le festival numérique. L’année dernière, c’était notre première édition hybride du festival. Il s’agissait d’apprendre beaucoup de choses sur ce qui fonctionnait, sur ce qui pourrait mieux fonctionner. Ce n'est pas seulement très populaire, c'est aussi une opportunité pour nous d'avoir plus de portée, de rendre le festival plus accessible, plus inclusif, cela nous donne l'opportunité de nous connecter avec la presse et l'industrie en dehors des États-Unis, puis avec le public à travers les États-Unis. .

Il est également important de se rappeler que nous l'avons traité comme un lieu, en termes de disponibilité publique des billets : le nombre de places est limité et si les gens sont enthousiastes et veulent contribuer, ils feraient mieux d'acheter des billets rapidement. 60 % du programme est en ligne et nous sommes ravis de continuer à évoluer et de recueillir les commentaires de l'industrie, de la presse et des cinéastes, et de continuer à faire évoluer l'offre.

L'un des noms qui sont ressortis de la programmation est Steven Soderbergh, qui a une histoire très riche avec le festival. Pouvez-vous nous parler de ce que cela signifie pour Sundance de le retrouver ?

Eugène Hernández: Steven Soderbergh est un personnage tellement important dans l'histoire de Sundance. Il y a une poignée de cinéastes qui ont grandi à ce festival à la fin des années 80 et au début des années 90, Soderbergh, Tarantino, Jennie Livingston, Todd Haynes, Rick Linklater… Lorsque Steven nous a contacté pour partager ce film avec nous, c'était passionnant. Quand nous l'avons vu, c'était également excitant parce que c'est un cinéaste qui continue d'explorer et d'expérimenter, et c'est une histoire de fantômes vraiment accessible et effrayante, mais il l'aborde d'une manière très inventive. Il continue simplement d’innover dans son approche de la réalisation de films. Ce fut une telle joie d'avoir l'opportunité d'examiner le film, puis de l'inviter et de dialoguer avec Steven pour amener le film au festival.

Je ne veux pas parler pour lui mais il semble vraiment ravi d'avoir ça. C'est le 35e anniversaire de « Sexe, mensonges et bande vidéo ». Cela donne le ton à notre opportunité de reconnaître et de reconnaître l’histoire de ce festival. Cela nous ouvre également la voie pour amener à la table le prochain Steve Soderbergh, ou tant de cinéastes (qui) suivent cette tradition de narration audacieuse et aventureuse qui trouvera un écho auprès du public, qui divertira.

Y a-t-il eu des films ou des conversations au festival que vous aimeriez signaler aux gens, afin de faire avancer la conversation sur la situation actuelle dans le monde ?

Joanna Vicente: Le festival reflète toujours le monde, pas le monde immédiat qui l'entoure, mais parfois c'est la façon dont on voit les films et la façon dont les histoires résonnent qui créent des voies pour comprendre le monde actuel. C'est l'espace que nous créons pour que les artistes puissent lancer leur travail et pour que les gens puissent expérimenter et mettre leur esprit au défi. C'est le pouvoir du cinéma : nous aider à voir les choses différemment. Nous sommes vraiment excités, comme d'habitude, de créer un espace où nous avons des conversations importantes, où nous favorisons réellement le dialogue, où nous introduisons de nouvelles tendances, de nouvelles narrations. C'est ce que font les artistes, c'est qu'ils sont capables de nous transporter à travers les voyages qu'ils créent. Être un festival, c'est en partie être pertinent et créer cet espace d'expression créative.

Qu’espérez-vous que les participants retiendront de l’itération du festival de cette année ?

Eugène Hernández: J'espère qu'ils arriveront à temps pour commencer à regarder des films le jeudi 18 à midi. J'espère qu'ils arriveront avec une ouverture d'esprit et une curiosité car oui, allez voir le film de Soderbergh et découvrez le choix créatif fort qu'il fait en racontant cette histoire, mais explorez ensuite plus en profondeur le programme. Dans chaque section de cette sélection soigneusement sélectionnée parmi 17 500 candidatures, il y a de la découverte partout dans chaque recoin de ce festival.

Vous pouvez penser que vous allez dans une direction pour voir un film et que quelqu'un dans la navette vous dira : « Oh mon Dieu, je viens de voir ce film depuis une autre partie du monde ». Des films de plus de 150 pays et territoires nous ont été soumis. Je n'ai jamais été déçu en prenant ces tournants inattendus à Sundance et c'est le plus gros point à retenir que j'espère vraiment que notre public prendra au sérieux.

J'espère que nos acheteurs de l'industrie, les critiques, les commissaires qui viennent du monde entier au festival s'intéresseront vraiment à ce programme, surtout au cours de la première moitié lorsque nous sommes tous ensemble, et même lorsque le public s'intéressera au milieu du festival. , nous avons d'autres choses que nous annoncerons à mesure que nous nous rapprochons de ce dernier week-end, à la fois en personne et en ligne. Il y a tellement de place pour la découverte dans ce festival et cela nécessite, au début de cette nouvelle année, de sortir de ces grèves avec ce programme vraiment fort devant nous, de simplement se présenter et de rencontrer ce programme et de s'y plonger. Notre équipe a fait un travail incroyable en examinant ce nombre record de candidatures pour façonner un programme qui touchera réellement tous les différents publics que nous servons.