Marvel règle les poursuites pour droits d'auteur de « Spider-Man » et « Doctor Strange »

Marvel règle les poursuites pour droits d'auteur de "Spider-Man" et "Doctor Strange"

Il s'agit du dernier des cinq procès entre Marvel et les successions de créateurs de bandes dessinées, dont l'artiste de Spidey Steve Ditko et le frère de Stan Lee, Larry Lieber.

Marvel a réglé le dernier des cinq procès intentés en 2021 concernant divers personnages de bandes dessinées et droits d'auteur. Mercredi, Marvel et les représentants du défunt dessinateur de bandes dessinées Steve Ditko ont déposé un avis de résiliation à New York pour résoudre les deux dernières poursuites, concernant les personnages de Spider-Man et du Docteur Strange, avec un licenciement qui devrait être prononcé.

Dans une lettre obtenue par Films Complet, les parties affirment avoir « résolu leur différend à l’amiable » et s’attendre à un licenciement dans un délai de 45 jours. La lettre a été envoyée par la représentante de Marvel, Molly Lens d'O'Melveny, et l'avocat Marc Toberoff, qui représente le frère de Steve Ditko, Patrick, au juge Louis A. Kaplan.

Toberoff a déclaré à Films Complet : « Les parties sont parvenues à une résolution à l'amiable de cette affaire intéressante. »

Le problème a commencé à propos d'une série d'avis de résiliation de droits d'auteur déposés par le frère de Stan Lee, Larry Lieber, un artiste qui a cocréé Iron Man, Thor et d'autres personnages de Marvel, ainsi que par les successions de Gene Colan, Steve Ditko, Don Heck et Don Rico. Le groupe voulait pouvoir posséder ses personnages de bandes dessinées respectifs.

Cela aurait inclus les Avengers, ainsi que Spider-Man et Doctor Strange. Marvel, à son tour, a intenté une action en justice contre le groupe, affirmant que les personnages n'étaient pas éligibles à la résiliation de leurs droits d'auteur car il s'agissait d'œuvres réalisées contre rémunération.

Selon la loi sur le droit d'auteur de 1976, les héritiers sont autorisés, dans certaines circonstances, à mettre fin à l'octroi d'une licence ou au transfert d'une œuvre protégée par le droit d'auteur au moyen d'un avis dûment signé. Dans le procès initial, Marvel a fait référence à un problème similaire impliquant Jack Kirby, célèbre co-créateur d'œuvres telles qu'Iron Man, Thor et les X-Men. Les héritiers de Kirby voulaient récupérer leurs droits d'auteur, mais le tribunal fédéral a pris le parti de Marvel, arguant que les personnages avaient été créés dans le cadre d'accords de travail contre rémunération.

Marvel a eu du mal à trouver de nouveaux succès cinématographiques dans un paysage en évolution. En novembre, il a été rapporté que le studio envisageait de ramener les Avengers originaux pour un nouveau film. Selon l'acteur Chris Evans, cela ne lui a pas été dit. Marvel ne sortira qu'un seul film de bande dessinée théâtrale en 2024 – à savoir le retour du « Merc with a Mouth » de Ryan Reynolds dans « Deadpool 3 ».

Les représentants de Marvel n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Pamela Chelin a contribué à cet article.