Microsoft va licencier 1 900 employés d'Activision Blizzard et Xbox 3 mois après l'acquisition

Microsoft va licencier 1 900 employés d'Activision Blizzard et Xbox 3 mois après l'acquisition

Le président de Blizzard Entertainment, Mike Ybarra, et le directeur du design, Allen Adham, quittent également l'entreprise.

Microsoft devrait licencier 1 900 employés chez Blizzard et Xbox, selon une note de l'entreprise envoyée jeudi. Les réductions s'élèvent à environ 8% de la division Microsoft Gaming, selon The Verge qui a annoncé la nouvelle. De plus, le président de Blizzard Entertainment, Mike Ybarra, a déclaré sur X qu'il quittait l'entreprise.

Les suppressions, intervenues trois mois après l'acquisition de Blizzard par Microsoft pour 69 milliards de dollars, représentent environ 9 % des 22 000 employés de Microsoft Gaming, a rapporté CNBC. Activision Blizzard est l'éditeur d'un certain nombre de franchises de jeux extrêmement populaires, parmi lesquelles « Call of Duty » et « Guitar Hero ». Le mastodonte mobile « Candy Crush Saga » a été développé par sa filiale King.

Le PDG de Microsoft Gaming, Phil Spencer, a exprimé dans sa note son optimisme pour l'entreprise malgré les coupes budgétaires.

« Pour l'avenir, nous continuerons à investir dans des domaines qui développeront notre activité et soutiendront notre stratégie visant à proposer davantage de jeux à davantage de joueurs à travers le monde », a-t-il déclaré. « Même s'il s'agit d'un moment difficile pour notre équipe, je suis plus que jamais confiant dans votre capacité à créer et à entretenir les jeux, les histoires et les mondes qui rassemblent les joueurs. »

Les licenciements font partie d'un plan plus vaste visant à « s'aligner sur une stratégie et un plan d'exécution avec une structure de coûts durable » qui réduit les « zones de chevauchement », indique la note.

Les actions Microsoft ont légèrement augmenté de 4,04 $, ou 1 %, à 406,63 $ suite à cette nouvelle, alors que les marchés au sens large ont également légèrement augmenté.

Les licenciements interviennent dans un contexte de suppressions plus larges dans les entreprises technologiques ce mois-ci, notamment TikTok, Discord, eBay et le fabricant de logiciels SAP, et après que plus de 100 000 emplois ont été supprimés par le secteur en 2023. Microsoft a supprimé 10 000 emplois il y a un an.

Microsoft prévoit de nommer un nouveau président de Blizzard pour remplacer Ybarra la semaine prochaine, a rapporté The Verge. Allen Adham, cofondateur et directeur du design de Blizzard, quitte également l'entreprise.

Bloomberg a rapporté que pas plus tard qu'en novembre, Ybarra avait déclaré qu'il prévoyait de rester. « Quelqu'un va me faire sortir de Blizzard », a-t-il déclaré lors de la convention BlizzCon. « C'est le temps que je resterai ici. »

Blizzard a annulé son jeu de survie annoncé précédemment, nommé Odyssey, au milieu de ces suppressions, mais le président du contenu des jeux et des studios de Microsoft, Matt Booty, a déclaré dans une note que la société « déplacerait certaines des personnes qui y travaillent vers l'un des nombreux nouveaux projets prometteurs ». Blizzard en est aux premiers stades de développement », a rapporté The Verge.

Les suppressions surviennent plusieurs mois après que Booty a été promu à son titre actuel et que Sarah Bond a été promue présidente de Xbox.

Microsoft doit publier mardi ses résultats financiers du deuxième trimestre, le premier qui inclura Blizzard dans la société.