Paul Giamatti adore travailler avec Alexander Payne, réalisateur de « The Holdovers », car « il est plus intelligent que

Paul Giamatti adore travailler avec Alexander Payne, réalisateur de "The Holdovers", car "il est plus intelligent que

Magazine Films Complet : Fraîchement sorti de sa victoire aux Golden Globes pour leur dernière collaboration, Giamatti explique ce qui distingue son travail avec Payne

Le professeur d'histoire de « The Holdovers », Paul Hunham, avait besoin d'un acteur comme Paul Giamatti pour le jouer – un interprète qui sait jouer un sac triste aussi bien qu'il possède une intelligence formidable.

Paul, un professeur brillant et optimiste dont les études à Harvard ont pris fin après de fausses accusations de plagiat, est retourné au pensionnat d'élite pour garçons qui l'a élevé pour façonner avec ressentiment les esprits de demain. C'est un éducateur de la vieille école avec des principes d'antan qui se heurtent constamment à la politique d'une école préparatoire de la Nouvelle-Angleterre déterminée à satisfaire ses riches donateurs.

Le drame de Noël du scénariste et réalisateur Alexander Payne et du co-scénariste David Hemingson s'ouvre, par exemple, avec Paul sifflant joyeusement tout en distribuant les notes d'échec au dernier examen – une pratique qui le met dans l'eau chaude après avoir raté un élève dont la famille finance l'institution. Mais garder les portes ouvertes ne semble pas intéresser Paul lorsque l'éducation de quelqu'un est en jeu.

« Le problème avec Paul, c'est que non, je ne pense pas qu'il ait tort, en fait », a déclaré Giamatti à Films Complet. « Il n'a pas tort sur beaucoup de choses qu'il dit. Il va tout simplement trop loin.

Le film Focus Features tire son nom des étudiants « survivants » que Paul est chargé de surveiller pendant les vacances – des garçons qui, pour une raison ou une autre, n'ont pas d'endroit où aller. Ces longues journées hivernales voient Paul s'adoucir lentement à l'adolescent troublé Angus Tully, joué par le nouveau venu Dominic Sessa, et nous voyons la profondeur émotionnelle d'un homme, seul et légèrement alcoolique, repoussant le « schtick ».

Payne a déclaré à Films Complet que le personnage de Paul avait été écrit en pensant à Giamatti, marquant 20 ans de retrouvailles depuis leur collaboration sur le film primé aux Oscars « Sideways », dans lequel l'acteur incarne un écrivain dépressif et en difficulté qui se met au-dessus de la tête lors d'un road trip à travers la région viticole de Californie.

« J'ai eu beaucoup de bons acteurs dans ma carrière, mais j'ai une place spéciale dans mon cœur pour Paul Giamatti, parce que nous nous entendions vraiment très bien il y a 20 ans », a déclaré Payne. « Je cherchais le temps de travailler à nouveau avec lui – et c'est finalement arrivé. »

La capacité de Giamatti à s'inspirer de sa propre expérience de vie – il a été élevé dans une maison d'universitaires de l'Université de Yale et a fréquenté l'école privée Choate Rosemary Hall du Connecticut – combinée à son affabilité et à son penchant pour se montrer colérique avec cœur. particulièrement attrayant. L'acteur a également été attiré par Payne, un réalisateur dont Giamatti trouve l'approche particulièrement complémentaire.

« Il y a une sensibilité générale qui correspond vraiment », a déclaré Giamatti. « Je veux dire, nous semblons voir les gens, les environnements et les choses de la même manière. Il est plus intelligent que moi. C'est un gars tellement intelligent, c'est un gars tellement perspicace.

« Il dit toujours qu'il aime amener des gens qui amènent le drôle au triste, le triste au drôle », a poursuivi Giamatti. «Je pense que je suis comme ça. Je pense qu'il trouve d'autres acteurs comme ça.

Il s'est montré particulièrement enthousiaste quant à la capacité de Payne à créer « des règles du jeu très équitables » sur le plateau. « Il n'y a pas beaucoup de hiérarchie », a-t-il déclaré. « Il se soucie de chaque extra. Il connaît leurs noms. Il s'intéresse à ce qu'ils font. Je ressens la même chose. »

Payne a fait écho à Giamatti, félicitant l'acteur d'avoir pris Sessa sous son aile en tant que co-responsable. « Je dois dire que ce serait plutôt la responsabilité et le plaisir de Paul d'aider Dominic dans son premier rôle au cinéma – et un grand rôle », a déclaré Payne. « Et Paul savait que c'était sa charge. »

« Je m'intéresse plus à l'histoire qu'à moi-même », a déclaré Giamatti. « On dirait que je me félicite. Je ne suis pas. J'ai juste l'impression que l'histoire est en fin de compte ce qui va durer dans le film, plutôt que ma « grande » performance, nécessairement.

« J'apprécie les acteurs comme il le fait », a-t-il ajouté à propos de Payne.

Ainsi, même si « The Holdovers » semble bien placé pour mériter à Giamatti la nomination du meilleur acteur qui lui a échappé pour « Sideways » (il a ensuite été nominé pour son second rôle dans « Cinderella Man » en 2005), on ne peut s'empêcher de se demander ce qu'il et Payne pourraient se retrouver ensemble ensuite.

« Il est incroyable », a conclu Giamatti. «Je ne pensais pas travailler un jour avec lui une seule fois, et je ne peux pas croire que j'ai travaillé avec lui deux fois. J’espère pouvoir à nouveau travailler avec lui.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro Awards Preview du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro d'aperçu des récompenses ici.