Revue de « l'American Society of Magical Negroes » : le juge Smith ne peut pas sauver une faible histoire sur le racisme

Revue de « l'American Society of Magical Negroes » : le juge Smith ne peut pas sauver une faible histoire sur le racisme

Sundance 2024 : le premier long métrage du réalisateur Kobi Libii est prometteur mais n'apporte rien de nouveau

Les premiers efforts promotionnels du premier long métrage de Kobi Libii, « The American Society of Magical Negroes », ont lamentablement échoué auprès des médias sociaux noirs en raison d'une mauvaise communication de l'intention du film. A Sundance, où le film a eu sa première mondiale vendredi, a suscité une réaction bien plus enthousiaste.

Le film s'inspire du trope du « nègre magique », un modèle hollywoodien centré sur des personnages noirs qui s'adressent à des personnages blancs, initialement attribués à Spike Lee en 2001. « L'American Society of Magical Negroes » tente d'enquêter sur les relations raciales d'aujourd'hui, en soulignant le l'invisibilité que connaissent de nombreuses personnes de couleur sur le lieu de travail américain ainsi que d'autres défis.

Il y a beaucoup de choses à apprécier dans les efforts de Libii, en particulier avec le prolifique juge Smith (« Dungeons & Dragons : Honor Among Thieves », « Jurassic World Dominion) qui dirige le casting. L'acteur comique vétéran David Alan Grier, ainsi que Nicole Byer, An-Li Bogan et Drew Tarver apportent une aide remarquable.

Smith incarne l'artiste noir en difficulté Aren qui est recruté dans une société secrète d'hommes et de femmes noirs dont le but principal est d'apaiser et de renforcer les egos blancs dans l'espoir de réduire la violence contre leur race. Conformément au thème, Aren se retrouve associé à Jason (Tarver), un employé technologique ambitieux. Bien que présumé être un collègue, Aren s'en remet systématiquement au fait que Jason soit plus un camarade de jeu qu'un égal.

Alors que les deux hommes développent des sentiments pour leur collègue de haut rang Lizzie (Bogan), Aren trouve son rôle de soutien auprès de Jason difficile à maintenir. Cependant, le nègre magique plus âgé Roger (Grier) le garde concentré. Plus tard, alors que la société MeetBox fait face à des appels à l'annulation pour ses violations DEI, Aren est encore plus en conflit au point que même la sagesse de Roger ne peut pas le sauver de lui-même.

En tant qu'ancien du Screenwriters Lab et du Director's Lab de Sundance, les débuts de Libii s'accompagnent d'éloges et d'attentes élevées. Il réussit à bien des égards, tout en échouant dans d’autres. Le casting est de premier ordre.

Comme toujours, Smith marque avec son charisme gagnant. Grier est également extraordinaire, trouvant l'équilibre parfait entre un mentor protecteur plus âgé et une figure paternelle tout en perpétuant des idéaux dépassés et régressifs autour de la race et de la « place des Noirs ». L'ancien de Chicago Second City fait beaucoup rire. L'aspect général du film est incroyablement élégant et moderne, surtout pour un premier film. Malheureusement, c'est le récit qui présente les plus grandes déceptions.

Malgré les nombreuses distinctions reçues par Libii à la télévision et sur scène en tant qu'acteur (« Doute », « Madame la Secrétaire ») et écrivain (« Klepper », « Boiling Pot »), les objectifs sont loin d'être clairs. Au cours des nombreuses tentatives du film pour dénoncer l'ignorance générale des Blancs quant à la marginalisation des Noirs, en particulier sur le lieu de travail, « Magical Negroes » se perd fréquemment.

Son insistance à ajouter une histoire d’amour ne fait qu’embrouiller le problème. Tout comme Aren ne sait pas comment s'affirmer en compagnie des Blancs, Libii, qui a écrit et réalisé ce film, le démontre à l'écran. De nombreux problèmes de ton proviennent d’une incapacité à s’engager auprès d’un public spécifique, la cible principale étant ici le public blanc et les Noirs qui existent principalement dans les espaces blancs.

Contrairement à « American Fiction », « Magical Negroes » manque d’attrait général. Cela n’en fait pas un film sans mérite, mais cela rend plus difficile sa vente à un public noir plus traditionnel. Étant donné qu'il est prévu pour une sortie en mars par Focus Features, cette dernière pourrait s'avérer la plus difficile.

Ce que le film fait cependant, c'est qu'il offre de grandes promesses : avec du temps, une réflexion plus réfléchie et les commentaires de consultants en courses plus compétents, Libii pourra avoir l'impact qu'il recherche. Même avec ses défauts, « Magical Negroes » est sûr de susciter des conversations significatives et nécessaires sur la race parmi le public reflété dans le film. À tout le moins, Libii montre qu'il est suffisamment spirituel et habile en tant que réalisateur pour continuer à travailler dans son métier.

Focus Features publiera « The American Society of Magical Negroes » le 22 mars.

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