Revue « Devo » : le groupe subversif de New Wave obtient un éclairage documentaire standard sur Insight

Revue « Devo » : le groupe subversif de New Wave obtient un éclairage documentaire standard sur Insight

Sundance 2024 : même si les fans du groupe musical pourraient apprécier ce voyage dans le passé, le film ne le dépasse jamais

Au début de « Devo », le documentaire du réalisateur Chris Smith sur le groupe emblématique titulaire, on nous donne quelques informations sur leur origine. Plus précisément, comme les membres du groupe l'ont déjà dit, le groupe est né des horreurs du massacre de l'État de Kent, au cours duquel quatre étudiants ont été tués et de nombreux autres blessés par la Garde nationale de l'Ohio lors d'une manifestation contre la guerre du Vietnam le 4 mai. 1970.

Alors que nous voyons les images d'archives céder rapidement la place aux membres du groupe eux-mêmes qui sont les seuls à parler dans tout le film, l'un d'eux remarque que cela leur a fait comprendre que ce type de rébellion est obsolète, un sentiment qui trouve ensuite écho.

C’est une révélation que Smith utilise pour nous lancer ensuite dans un retrace standard de type Wikipédia de toute l’histoire de Devo, depuis leur ascension unique jusqu’à leur éventuelle chute de la renommée. Cependant, c’est ce bref instant où quelque chose de plus charnu a été lancé qui s’avère être le premier d’une longue série qui réclamait au moins une sorte d’enquête plus approfondie.

Bien que Devo soit l'abréviation de « dévolution », que les membres du groupe résument comme étant la façon dont l'humanité régresse dans la violence et la dépravation, cela semble offrir une autre facette de la façon dont ils ont pu être poussés par un sentiment de désespoir. Plutôt que d’approfondir cette question, ou l’une des autres questions plus compliquées qui surgissent occasionnellement dans le documentaire à peine esquissé, on nous propose ce qui équivaut à un récit essentiellement par cœur de leur histoire. Il y a des moments de plaisir dans cette approche, mais en tant que portrait du groupe, cela semble étrangement vide.

Présenté dimanche à Sundance, « Devo » est le type de documentaire le plus précieux en termes d’accès qu’il offre. Smith, qui a été à l'origine d'œuvres assez intéressantes au cours des deux dernières décennies, de « American Movie » de 1999 à « Jim & Andy : The Great Beyond » de 2017 et « Wham ! » de l'année dernière, construit son dernier film autour de l'écoute du groupe. avec Mark Mothersbaugh émergeant comme la voix la plus importante.

Il y a quelque chose de potentiellement rafraîchissant à entendre les musiciens réfléchir ainsi à leur travail et à leur histoire, même si un tel accès peut également avoir un coût. Plus précisément, « Devo » est un documentaire qui ressemble plus à un aperçu des plus grands succès qu’à une plongée approfondie et perspicace dans ce qui a motivé ce groupe. Nous comprenons les grandes lignes, mais seulement d'une manière qui donne l'impression que nous allons toujours là où les sujets eux-mêmes veulent que nous allions.

Une partie du choix de leur laisser simplement le microphone semble précieuse, car nous entendons à plusieurs reprises des discussions sur le fait qu'ils se sentaient incompris. C’est donc l’occasion de remettre enfin les pendules à l’heure et d’établir ce qu’était réellement leur jam. Le problème est que le documentaire ne le fait que de la manière la plus superficielle.

Juste au moment où nous pensons avancer quelque part en ce qui concerne les détails de leur musique et ses fondements idéologiques, Smith se lance dans la prochaine partie de leur carrière avec tant de questions encore en suspens. Une partie de cela permet de garder le film léger, car les documentaires musicaux peuvent et doivent être divertissants lorsqu'ils canalisent la musique d'un groupe, alors qu'une grande partie semble superficielle.

Tout cela peut plaire aux fans existants du groupe, mais il y a aussi de fortes chances qu'une grande partie du documentaire semble encore un peu trop familière. Même s'ils ne sont plus aussi connus aujourd'hui qu'ils l'étaient au sommet de leur popularité, presque tout le monde a entendu au moins une de leurs chansons et a pu comprendre où ils voulaient en venir en termes de leur autoproclamé. commentaire. Smith fait un geste pour expliquer en quoi ils sont une extension du dadaïsme, un mouvement artistique souvent satirique né des horreurs de la guerre, sans jamais en dire plus. Cela finit par apparaître comme des réflexions à moitié cuites et insulaires plutôt que comme une analyse.

C’est alors que vous réalisez que l’absence d’autres voix, qu’il s’agisse d’historiens, de journalistes ou de critiques musicaux, est probablement à l’origine de cette déconnexion. Bien que tous les documentaires n'aient pas besoin d'avoir un million de sujets d'interview avec les mêmes observations concises encore et encore, celui-ci aurait pu au moins demander à quelqu'un d'offrir plus de perspective distincte de celle des membres du groupe.

Nous entendons occasionnellement d'autres voix via d'anciens clips d'actualité et des apparitions dans des talk-shows, même si cela ne peut pas remplacer la valeur d'autres experts contribuant d'une manière ou d'une autre au documentaire. Au lieu de cela, c'est tout Devo à chaque instant. Cela pourrait suffire aux fans qui cherchent à entendre leurs musiciens préférés, mais ils peuvent aussi être ceux qui recherchent plus de profondeur dans le film.

Devo peut se considérer incompris et pourtant, après avoir regardé ce documentaire, peu de choses sont faites pour résoudre ce problème. Malgré tout le terrain et les années qu’elle couvre, il reste une distance par rapport à toute l’affaire. Cela est dû à la fois à la décision de n’entendre que le groupe et au fait que le film essaie d’aborder autant de choses en si peu de temps. Il n'y a jamais le moment de laisser quoi que ce soit respirer ou de poser une question supplémentaire qui pourrait tirer quelque chose de plus du groupe.

À la fin, vous vous posez encore beaucoup de questions à leur sujet, au-delà des nombreux points. Devo a laissé une marque indélébile sur la musique avant de disparaître de la conscience publique. Ce documentaire oubliable sur eux ne fait pas cela en premier et passe simplement à la partie qui disparaît, laissant le sentiment qu'ils resteront toujours incompris lorsque la tentative de les comprendre sera aussi large que celle-ci.

Il faut un groupe qui s’est heurté aux frontières et qui opère simplement à l’intérieur de celles-ci. En fin de compte, c’est le documentaire lui-même qui incarne l’idée de la décentralisation dans tous les sens erronés qu’il est difficile de mettre en forme.

« Devo » est un titre vendu à Sundance.

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