Revue du « Livre de Clarence » : LaKeith Stanfield brille dans un hommage engagé aux épopées bibliques qui

Revue du « Livre de Clarence » : LaKeith Stanfield brille dans un hommage engagé aux épopées bibliques qui

Le réalisateur Jeymes Samuel s'efforce de rendre hommage à un genre oublié et de faire rire

« Le Livre de Clarence » est extrait non pas de la Bible, mais de souvenirs fracturés d’épopées bibliques hollywoodiennes passées.

Pensez aux courses de chars, aux sales mendiants repoussés et maudits pour leur puanteur, et aux combats de gladiateurs sur le chemin de la libération des esclaves. Méfiez-vous de la lapidation de la prostituée, des tentations de la chair et de la bataille entre les habitants et les arrogants occupants romains blindés à cheval. Savourez le vin doux de la Cène, conscient que l'agonie de la crucifixion suivra avec du sang salé.

Se déroulant en 33 après JC, la comédie biblique de l'auteur-compositeur-interprète, producteur de musique et cinéaste britannique The Bullitts (alias Jeymes Samuel) a le cœur à la bonne place et reflète une joie et une appréciation pour ce genre familier qui est plus populaire à Pâques que simplement après la nouvelle année. Mais malgré tout son enthousiasme, Samuel a du mal à garder le ton et à faire rire les gens.

Ce qui commence comme une version stoner de « Life of Brian » des Monty Python fait quelques détours dans le territoire du sang et des sandales de « Spartacus » et « Ben-Hur ». Elle dévie ensuite pour devenir une saga religieuse qui jette la première pierre, se terminant sur la route pavée du controversé « La dernière tentation du Christ » de Martin Scorsese.

L’astuce pour le spectateur est de suivre le courant, en jetant « La Passion du Christ » au vent. Il faut un grand acte de foi pour suivre le personnage principal irresponsable Clarence (« LaKeith Stanfield d'Atlanta ») jusqu'à ce qu'il obtienne enfin du foutoir.

Stanfield a le charisme d'une star comique, ce qui permet de supporter plus facilement les problèmes de ton. Il commence comme fournisseur d'herbe arrogant partageant des blunts avec son ailier Elijah (RJ Cuyler). Ce pécheur n'est pas un méchant à moustaches, mais un type bien dans un corps de fainéant. Le mec cherche juste un raccourci vers la virilité, fait la prière et le jeûne. Clarence a ses vertus : il a un regard pétillant (en plus d'être défoncé), il est un bon ami d'Elijah et il aime sa mère (une attachante Marianne Jean Baptiste, l'une des nombreuses excellentes stars qui entrent et sortent de l'histoire).

Mais Clarence a quelques problèmes. Tout d'abord, il y a son frère jumeau, Thomas, le 12ème apôtre droit et tendu (encore Stanfield) et l'Abel de son Caïn. Il y a aussi le compte à rebours des shekels dus au prêteur local Jedediah (Eric Kofi-Abrefa). Le chef du crime donne au héros floconneux seulement 29 jours pour rembourser au caïd l'argent perdu en pilotant ce char qui a galopé à travers la scène d'ouverture. Cette dette ne fait rien pour aider Clarence à conquérir la fille de ses rêves (Anna Diop), qui se trouve également être la sœur de Jedediah.

Que peut faire un fêtard qui vend de la drogue et fume des joints sans but alors qu'il semble avoir moins d'un mois sur terre ? Clarence choisit la pire option : se faire passer pour le Messie.

Alors que Clarence lutte entre connaissance et croyance, se retrouvant dans des situations de plus en plus impossibles, nous avons une autre série de décors. Il marche sur l'eau. Les pièces de monnaie poussent là où il n’y en avait pas auparavant. Les Romains vont inévitablement de méchant en méchant. Des traîtres émergent, au premier rang desquels Judas Iscariot (Micheal Ward).

Un casting formidable fait lever le film. Omar Sy apporte la sobriété nécessaire à un gladiateur esclave géant sauvé par Clarence. James McAvoy fait un Ponce Pilate méchant avec un côté ludique et un eye-liner épais. Mother Mary d'Alfre Woodard a un excellent riff, essayant et échouant d'expliquer l'immaculée conception à un Clarence sceptique tandis qu'un Joseph confus regarde, secouant sa tête grise en signe d'accord.

Et dans le rôle de Jean-Baptiste, David Oyelowo parvient à dunk Clarence, contenant à peine son impatience face au jeu du joueur tout en maintenant sa gravité personnelle jusqu'à la taille dans l'eau. Teyana Taylor est une Marie-Madeleine sexy et terreuse, presque toujours jouée comme une prostituée malgré les faits historiques selon lesquels elle était, en fait, une disciple bien née de Jésus. Et ce n'est pas facile de jouer le fils de Dieu mais Nicholas Pinnock apporte un sentiment de justice, d'humilité et de calme à son petit second rôle.

Avec tout ce talent – ​​et Benedict Cumberbatch aussi – le film prouve que la comédie est plus difficile que le drame. Il y a des moments de danse ou de fumage de narguilé, mis en musique, qui suggèrent que le film est sur le point de prendre son rythme et de s'envoler. L'alchimie entre Stanfield et Diop grésille et la connexion mère-fils semble tout aussi réelle, contribuant à expliquer pourquoi le public s'enracine pour la star malgré ses illusions et ses fréquentes bêtises.

En fin de compte, Clarence trouve l'illumination juste à temps pour être crucifié par les Romains. Le gars n'a pas de chance.

Dans les scènes finales, du sang coule sur le front de Clarence. Le fouet d'un soldat claque dans son dos. Aujourd'hui réformé, avec un jour de retard et un shekel en moins, l'ancien drogué traîne son fardeau en bois sur la route du Golgotha. Il s'est réconcilié avec ceux qu'il aime et qui l'aiment en retour. Ils pleurent au bord de la route. Il en vaut enfin la peine, mais il n'y a pas de punchline. Nous gravissons péniblement la même pente impossible que tant d’épopées bibliques ont parcourues auparavant. C'est toujours la plus belle histoire jamais racontée, mais étant donné l'humour stoner du début, c'est une chute. Clarence a trouvé sa voie tandis que la comédie a perdu son rire.

« Le Livre de Clarence » sera présenté en première le 12 janvier