Revue « Eno » : un documentaire « génératif » fouille dans le cerveau de Brian Eno

Revue « Eno » : un documentaire « génératif » fouille dans le cerveau de Brian Eno

Sundance Film Festival 2024 : le réalisateur Gary Hustwit s'inspire du musicien pionnier dans un film qui change à chaque projection

Il y a près de 50 ans, le musicien Brian Eno et l'artiste Peter Schmidt ont imaginé un jeu de cartes appelé « Stratégies obliques », chacune offrant une sorte de suggestion pouvant être utilisée dans presque toutes les situations. Alors maintenant que le réalisateur Gary Hustwit a réalisé un film sur Eno, qui s'appelle à juste titre « Eno », il pourrait être instructif de tirer au hasard quelques cartes de stratégies obliques et de les utiliser pour rédiger une critique du film dont la première a eu lieu jeudi au Sundance. Festival du film.

Pour ce faire, j'ai utilisé un générateur de stratégies obliques en ligne, qui m'a donné ces invites. (Divulgation complète : j'ai omis deux cartes spécifiques à la création musicale.)

Carte 1 : « Tu es ingénieur. »
Un peu d'ingénierie est utile pour expliquer « Eno » – qui, conformément au propre travail d'Eno, est en partie une œuvre d'art, en partie une expérience technologique.

Tout d’abord, les faits concernant Brian Peter George St. John le Baptiste de une Salle Eno. 75 ans. Né dans le Suffolk, en Angleterre. Il s'est fait connaître du public pour la première fois en tant que membre du groupe pionnier de glam-rock Roxy Music au début des années 1970, bien qu'il ait quitté le groupe après deux albums. Il s'est lancé dans une carrière solo caractérisée par des chansons pop nerveuses et des instrumentaux langoureux. Pionnier de la musique ambiante (et inventé le terme) avec des œuvres minimalistes comme « Discreet Music » et « Ambient 1 : Music for Airports ». A servi de produit sur de nombreuses œuvres essentielles du dernier demi-siècle, notamment des albums de David Bowie, U2, les Talking Heads, Coldplay, Devo, Laurie Anderson, Grace Jones et bien d'autres.

Vous en entendrez parler dans « Eno », un mélange d'entretiens contemporains sur le sujet et d'extraits de sa carrière. Mais ne vous attendez pas à une chronologie claire, car le film est un soi-disant « documentaire génératif » qui s'inspire de la musique générative qu'Eno a expérimentée ces dernières années. Hustwit et l'artiste numérique Brendan Dawes ont développé un système logiciel exclusif qui modifie les scènes et leur ordre à chaque fois que le film est projeté tout en affichant du code afin que le public puisse regarder le processus de sélection et d'organisation au fur et à mesure qu'il se déroule.

Ainsi, une section sur les collaborations entre Eno et Bowie pourrait se terminer, l'écran pourrait faire défiler les options pour la suite, et Laurie Anderson pourrait apparaître devant la caméra en tirant une carte de stratégies obliques qui lui dit : « Ne faites rien aussi longtemps que possible ». Lorsqu'elle aura fini de ne rien faire, une autre réinitialisation pourrait nous amener à Eno expliquant le lien entre le musicien nigérian Fela Kuti et les Talking Heads. Puis à Eno parlant de la caméra vidéo « acquise de manière suspecte » qu’il a achetée à un roadie du groupe de rock Foreigner en 1980.

Toute cette technologie générative fait de « Eno » un fouillis qui pourrait vous emmener n’importe où à tout moment. Il convient donc de souligner que cette critique concerne la version du film projetée à Sundance le 18 janvier. Toutes les projections ultérieures pourraient inclure des séquences différentes et un ordre différent.

Carte 2 : « Considérez différents systèmes de fondu. »
Le documentaire biographique standard est-il une forme en voie de disparition ? Il est difficile de dire cela à une époque qui a produit des biodocs aussi forts que « Still : A Michael J. Fox Movie », « Apolonia, Apolonia », « Going to Mars : The Nikki Giovanni Project » et des documentaires musicaux aussi vivifiants que « Moonage Daydream » et « The Velvet Underground ».

Mais tout comme l’un des thèmes d’« Eno » est que son sujet est toujours agité pour amener les musiciens à repenser les méthodes conventionnelles, le film est résolument non conventionnel même s’il fournit suffisamment de rythmes habituels pour donner à son public une base solide. Vous pouvez venir voir les images de U2 et Eno travaillant sur l'enregistrement de « Pride (In the Name of Love) », puis vous laisser emporter par l'histoire attendue de la façon dont Eno a réussi à faire pipi dans le célèbre urinoir que Marcel Duchamp a exposé comme art. (Je suppose que l'algorithme génératif n'oserait pas laisser cela en dehors du montage lors des projections ultérieures.)

Le film contient quelques autres histoires délicieuses comme celle-là, mais aussi beaucoup de théories et de philosophies. Eno, après tout, est peut-être le plus grand théoricien de la musique populaire, aux côtés de Pete Townsend (dont on n'entend plus beaucoup parler). Le film de Hustwit s'intéresse peut-être moins à ce que fait Eno qu'à ce que pense Eno – mais lorsque « ce que pense Eno » englobe tout, depuis le lien entre les globes oculaires des grenouilles et la musique répétitive jusqu'à sa détermination à « repenser » se rendre comme verbe actif » à son amour pour le classique doo-wop des Silhouettes « Get a Job », c'est amusant de passer 90 minutes à fouiller dans le cerveau d'Eno.

Carte 3 : « Insistez sur les défauts. »
Euh-oh. Je suppose que la plupart des cinéastes ne voudraient PAS qu'un critique utilise cette stratégie particulière pour écrire sur leur film. Cela dit, le caractère aléatoire délibéré de « Eno » n'aide pas toujours le rythme. La première version du film à Sundance donnait l'impression d'ignorer le travail ambiant fondateur d'Eno jusqu'à la fin du film, mais il faudrait quelques visionnages supplémentaires d'autres versions pour voir si c'était un problème constant.

Et malgré l'utilisation de plus de 50 morceaux de musique, dont quelques scènes fascinantes d'Eno travaillant sur des compositions dans son home studio, le film semble garder son travail à distance. « Moonage Daydream » de Brett Morgen et « The Velvet Underground » de Todd Haynes, pour nommer deux films musicaux récents sur des artistes qui ont croisé la route d'Eno, étaient des voyages immersifs effrayants et glorieusement dans la musique de David Bowie et des Velvets ; « Eno » parle du musicien plutôt que de l'intérieur de la musique, ce qui ne peut s'empêcher d'être moins impliquant.

Carte 4 : « Que ne ferais-tu pas? »
Je n'écrirais pas une autre critique basée sur le tirage de cartes d'un jeu (ou d'un site Web qui les génère de manière aléatoire), c'est quoi. Mais la carrière de Brian Eno témoigne du fait qu'il pousse les gens (et lui-même) à faire des choses qu'ils ne feraient pas normalement. Il est donc parfaitement logique qu'un documentaire sur lui pousse également un critique dans cette direction.