Revue « Exposer le pardon » : André Holland apporte de la passion à ce drame familial brut

Revue « Exposer le pardon » : André Holland apporte de la passion à ce drame familial brut

Sundance 2024 : le premier long métrage de Titus Kaphar est particulier et raffiné dans sa narration

Le célèbre peintre Titus Kaphar lance un défi assez tôt dans ses débuts d'écriture et de réalisation, « Exhibiting Forgiveness », dont la première a eu lieu samedi au Festival du film de Sundance. André Holland incarne Tarrell Rodin, un artiste célèbre dont le travail ressemble à celui de Titus Kaphar (car Kaphar a fourni les peintures). Il rejette une récente critique élogieuse parce que, au diable la positivité, les critiques n'ont pas compris de quoi ils parlaient. Pour Tarrell, peu importe ce qu’un critique aime s’il ne l’aime pas de la bonne manière.

« Exhibiting Forgiveness » est un premier long métrage impressionnant, audacieusement conçu et chargé d'émotions, avec des performances magistrales et de puissantes œuvres d'art tissées dans le récit. C'est un film qui confronte l'impact multigénérationnel de la dépendance et des abus, et la façon dont l'art peut être personnellement transformateur et thérapeutique, même si l'artiste peut avoir du mal à communiquer directement avec son entourage. Si je me trompe, je suis désolé, mais cela reste un élément important à retenir.

Rodin vit dans une grande maison avec sa femme, Aisha (Andra Day, « Les États-Unis contre Billie Holiday) et leur fils, Jermaine (Daniel Berrier). Cela a été une période difficile pour Tarrell, se réveillant au milieu de la nuit en pleine crise de panique, essayant de comprendre ses sentiments dans le studio qu'il partage avec Aisha, une auteure-compositrice-interprète talentueuse. Malgré leurs disciplines différentes, ils ont une façon de collaborer : Aisha chante une nouvelle chanson et Tarrell suggère d'ajouter la couleur jaune, qu'Aisha – et le directeur de la photographie Lachlan Milne (« Minari ») – fournit divinement.

Tarrell a essayé de convaincre sa mère, Joyce (Aunjanue Ellis-Taylor), de quitter son ancienne maison et de s'installer avec sa famille, mais quand ils arrivent, elle n'a pas fait ses valises. Elle a également ramené l'ex-père de Tarrell, La'Ron (John Earl Jelks, « New Amsterdam ») dans la vie de Tarrell contre sa volonté. Tarrell et sa mère ont tous deux été maltraités par La'Ron, un ancien accro au crack. Tarrell avait bien l'intention de présenter son père à Aisha pour la première fois lors des funérailles de La'Ron.

Le message que « Faire preuve de pardon » répète encore et encore est que si vous ne pouvez pas pardonner à quelqu'un d'autre, vous ne pouvez pas être pardonné. Et franchement, on peut pardonner à Tarrell de rejeter cela. La'Ron est peut-être impatient de renouer contact, et même prêt à expliquer comment il est devenu aussi décevant, mais il ne demande jamais explicitement pardon. On s'attend seulement à ce que Tarrell le fournisse, malgré toutes les souffrances causées par La'Ron. Joyce semble lui avoir pardonné à maintes reprises, après de nombreuses trahisons choquantes. Elle a une lumière en elle que Tarrell ne peut pas comprendre, et encore moins trouver en lui-même.

Et de quoi, exactement, Tarrell a-t-il besoin d’être pardonné de toute façon ? À en croire le film de Titus Kaphar, son échec compréhensible à pardonner est un défaut de caractère en soi. Ou, du moins, c'est une plaie infectée qui a désespérément besoin d'une piqûre. Holland plonge tête première dans un rôle d'une profondeur et d'une complexité si inhabituelles qu'il est presque difficile de traiter « Faire preuve de pardon » au niveau de la performance. Holland, Jelks et Ellis-Taylor opèrent à des niveaux stupéfiants, dans un domaine qui défie et récompense, même s'il ne peut pas satisfaire.

Les peintures de Kaphar ne sont pas une toile de fond, et même lorsqu'elles le sont, elles sont littéralement mises dans le cadre par le fantôme du passé de Tarrell. Au lieu d’une thérapie peut-être indispensable, Tarrell communique avec et à travers ses œuvres. C'est peut-être pour cela qu'il est si offensé lorsque les gens ne « comprennent » pas, les critiques ou les acheteurs. Il met tout dans ces peintures. Mal comprendre son œuvre, c’est nier ses sentiments, ses pensées, sa réalité. Il ne peut même pas ressentir de nostalgie ; lorsqu'il visite une piscine publique de son enfance, désormais vide et envahie, tout ce qu'il voit, ce sont les éclats de peinture qui la décorent.

« Exhibiting Forgiveness » défie certaines conventions structurelles, interrompant les flux narratifs pendant de longs moments dramatiques, tout comme la réintroduction inattendue de La'Ron a perturbé une vie que Tarrell a passée à essayer d'avancer. Regarder en arrière est difficile, c'est perturbateur, cela prend du temps. Dans ces scènes, Ellis-Taylor et Jelks offrent des parallèles majestueux avec la performance hantée, voire effrayée, de Holland. Tarrell n'arrive pas à accepter le passé qu'ils partagent. Cela le dérange même d’y penser.

Kaphar apporte à son premier long métrage quelque chose de spécial, narratif brut, mais thématiquement raffiné. C'est douloureux et cela ne guérit pas nécessairement, mais c'est une expérience complète, exceptionnelle dans son métier, avec des performances qui ne peuvent être ni écartées ni oubliées.

« Exhibiting Forgiveness » est un titre de vente à Sundance.

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