Revue « Power » : un examen nécessaire de l'histoire de l'Amérique avec la police

Revue « Power » : un examen nécessaire de l'histoire de l'Amérique avec la police

Sundance 2024 : le documentaire de Yance Ford et Ian Olds ne recule pas devant les difficiles questions du maintien de l'ordre

« Ce film requiert de la curiosité – ou du moins de la suspicion », murmure les premières lignes du documentaire de Sundance « Power » de Yance Ford, derrière un néant noir et dense dépassant l'écran. « Je vous laisse le soin de décider. » Avec ce plaidoyer, le monde du film saisissant et nécessaire de Ford explose comme une bombe, infectant ceux qui se trouvent sur son passage avec des réalités déchirantes qu'ils ne pourront jamais ignorer.

Le film est tout à fait singulier dans le design américain – tout comme le système policier en question – et une masterclass en matière de travail documentaire efficace qui existe uniquement pour livrer une vérité impalpable.

La base d’un film aussi convaincant que celui-ci vient de la structure du récit. Ford et son co-scénariste, Ian Olds, décrivent méticuleusement l'histoire du maintien de l'ordre en tant qu'institution américaine, depuis ses horribles racines jusqu'à la bête indomptable qui est devenue sa forme actuelle. Ils utilisent plus de sept piliers pour diviser le récit, chaque section se concentrant sur un élément crucial du système global qui maintient intacte une police à préjugés raciaux et de classe.

Ce cadre permet au spectateur de véritablement comprendre les subtilités de l'argumentation en faveur de l'abolition – et après avoir regardé ce film, il est difficile d'imaginer le terminer et d'avoir une autre position – ainsi que les sombres histoires de la façon dont nous sommes arrivés ici dans le monde. en premier lieu, savoir ce que nous avions réellement décidé de faire lorsque le concept de police en tant que concept approximatif a émergé. Ce n’est pas quelque chose qu’on nous enseigne dans les écoles et l’histoire derrière ce problème systémique majeur est dense et importante, mais Ford et Olds l’ont facilement réduit à son aspect le plus vital et le plus digeste en rationalisant l’évolution. Le récit du film est si fluide qu'il nous permet d'avoir la curiosité et la suspicion qu'il nous demande ouvertement au sommet de la série.

Bien que ces sections aient été structurées par Ford et Olds, elles sont animées par un casting tout à fait incroyable de têtes parlantes interviewées. Ford rassemble un groupe d’environ dix experts de premier ordre – des universitaires, d’anciens agents chargés de l’application des lois, des professeurs, des intellectuels, etc. – qui ont la capacité concise de contextualiser le maintien de l’ordre dans des limites à la fois modernes et historiques.

Ils sont nos guides sur la route des briques jaunes du traumatisme que ce film met en lumière et ils se sentent rapidement dignes de confiance et connaissent parfaitement les nuances du maintien de l'ordre. Leur forte crédibilité contribue à la force globale du projet. Le document comprend également une victime de contrôle et de fouille à New York qui parle sans masquer son identité. Son témoignage est incroyablement brut et émouvant, en particulier dans les moments où il parle de « s’identifier au profil qu’ils vous présentent » comme une personne qui a été souvent arrêtée.

Le fait de disposer de témoignages de première main comme celui-ci, ainsi que de ceux de membres noirs des forces de l'ordre, permet de contextualiser davantage la thèse centrale de Ford à l'avantage de l'argument abolitionniste principal. Après tout, si ce niveau de douleur incontrôlé peut être infligé de manière constante, sommes-nous humains si nous détournons le regard et l’acceptons ?

Pour répondre à ce besoin, un film comme celui-ci ne serait tout simplement pas complet sans l'utilisation calculée d'images d'archives et de caméras corporelles. Une grande partie de ces images sont totalement vicieuses et dérangeantes mais doivent être incluses. Dans un documentaire moins méticuleux et moins intelligent, une grande partie des images incluses donnerait l’impression d’être une exagération gratuite. Mais parce que c'est viscéral et qu'il place le public au milieu de la terreur et de la panique provoquées par ces horribles incidents, cela ne fait que soutenir l'appel aux armes de Ford.

Il sait exactement ce qu'il fait ici. À un moment donné, le film a pitié du spectateur et recadre un extrait de violence pour placer l'incident dans un angle mort, engloutissant la majeure partie de l'action en noir et le reste flou – un choix fait pour souligner comment les privilégiés d'entre nous peuvent choisir de ne pas subir ces injustices, mais cela ne veut pas dire qu’elles n’existent pas.

Encore plus efficace est une combinaison d'images d'une famille blanche à l'emporte-pièce des années 1950 avec un père policier et de l'audio tragique d'une femme noire arrêtée par la police. C'est absolument sinistre, mais c'est aussi mortellement efficace pour prouver le point : « Seuls certains groupes devront endurer ces souffrances. Vous savez qui vous êtes et nous aussi.

Enfin, le film utilise des segments d'ouverture et de fermeture saisissants qui relient le tout et font une impression durable. Les séquences sont la touche finale d’un documentaire par ailleurs merveilleusement conçu et efficace, mais classique. Ces moments donnent au document sa propre identité tout en communiquant certaines des informations les plus distillées et les plus cruciales.

Utiliser un écran noir pour communiquer avec nous nous oblige à considérer la noirceur comme universelle, et que toute personne noire peut, à tout moment, devenir la proie ciblée de ce système défectueux. Ford et Old relèguent également certaines de leurs lignes et notions les plus importantes à ces brefs points d'entrée et de sortie, un endroit où rien ne peut nous distraire de l'impact de leurs mots.

Le titre du film « Power » fait peut-être référence à la domination écrasante de la police sur la vie américaine, mais il est indéniable qu'il sert également d'avertissement pour ce que vous vous apprêtez à regarder : l'un des documentaires les plus puissants jamais tournés.

Netflix publiera « Power ».

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