Revue « Suncoast » : la comédie dramatique semi-autobiographique dirigée par Laura Linney est la meilleure dans sa forme la plus spécifique

Revue « Suncoast » : la comédie dramatique semi-autobiographique dirigée par Laura Linney est la meilleure dans sa forme la plus spécifique

Sundance 2024 : le film fera ses débuts en salles et sur Hulu en février

Chaque vie humaine a une texture unique, façonnée par les expériences, la personnalité et la place de chaque personne dans le monde. Évoquer la « vie humaine » est particulièrement pertinent lorsqu’on parle de « Suncoast », la comédie dramatique semi-autobiographique de la scénariste-réalisatrice Laura Chinn. Le film est basé sur la propre adolescence de Chinn – il est dédié à son frère Max, décédé en 2005 alors que Chinn était encore au lycée. La mort prématurée est largement considérée comme une tragédie, mais il y a un détail dans l'histoire de Chinn qui lui donne une spécificité étrange : peu de temps avant sa mort, il a été placé dans le même hospice que Terri Schaivo.

Pour ceux qui ont besoin d'un rappel (ou qui n'étaient pas assez vieux en 2005 pour vraiment être au courant de la nouvelle), Terri Schaivo était la femme de Floride au centre d'une lutte de 15 ans entre son mari – qui a déclaré que Terri lui avait demandé de la laisser mourir si jamais elle tombait dans un état végétatif persistant, ce qu'elle a fait – et ses parents, qui se sont battus pour la maintenir en vie même s'il y avait peu de chances qu'elle s'en remette un jour. L'affaire est devenue un point d'éclair culturel après qu'un juge a ordonné le retrait de la sonde d'alimentation de Schaivo, faisant d'elle une martyre pour les défenseurs du droit à la vie qui manifestaient quotidiennement à l'extérieur des installations de Suncoast qui donnent leur nom à ce film.

Les chants et les pancartes de ces manifestants constituent l'arrière-plan d'une grande partie de l'action de « Suncoast », mais l'affaire Schaivo n'a pas beaucoup d'impact sur l'histoire dans son ensemble. Garder Max (Cree Kawa) en vie n'est pas une option : il est clair dès le début du film qu'il va mourir et sa mère Kristine (Laura Linney) ou sa sœur Doris (Nico Parker) ne peuvent rien y faire. Le véritable drame se situe entre la mère et la fille, et au sein de chacune d'elles alors qu'elles tentent d'accepter la réalité de la situation.

Kristine exprime son chagrin face à la mort imminente de Max en étant dure avec Doris, qui se sent négligée et en colère contre la façon dont la maladie de son frère a pris le dessus sur sa vie. Pendant une grande partie du film, Linney incarne Kristine comme une femme en désordre, tremblante et désemparée, qui n'est parfois pas très sympathique mais dont les actions sont compréhensibles compte tenu des circonstances. Cela étant dit, Doris a une vie intérieure plus complexe – peut-être parce qu'elle est basée sur le scénariste du film.

Parker, qui a fait ses débuts à l'écran dans le remake live-action « Dumbo » de Tim Burton en 2019, apporte de subtiles nuances émotionnelles à son personnage, dont le désir d'échapper à sa vie familiale morbide l'amène à se lier d'amitié avec un gang de filles populaires en organisant des soirées droguées. Kristine est partie dormir sur un lit de camp dans la chambre de Max. Au fil du temps, Doris devient une personne plus confiante et plus heureuse sous l'influence de ses nouveaux amis – ce qui n'est pas la direction que l'on pourrait attendre d'une histoire sur un paria timide qui se retrouve avec les enfants cool. C'est un pivot rafraîchissant, qui évite au film de devenir un déprimant d'une seule note.

Des plans de boutiques de cadeaux branchées sur la promenade et des références à Anna Nicole Smith situent davantage « Suncoast » à une époque et dans un lieu particuliers. Chinn a créé une série comique intitulée « Florida Girls » pour Pop TV en 2019 et la Floride de tout cela – pensez à un gars appelé Sweet N' Low qui vend de fausses cartes d'identité aux adolescents – fournit également au film des rires bien mérités. Mais « Suncoast » n'est pas vraiment tumultueux, et pas seulement parce qu'il parle de mort : il y a quelques moments de comédie noire, mais dans l'ensemble « Suncoast » est assez doux, un ton qui correspond à la cinématographie ensoleillée et à la musique décalée d'Este. Haim et Christopher Stracey.

Là où « Suncoast » trébuche, c'est lorsqu'il sacrifie la spécificité au profit d'un sentiment générique, un problème qui est particulièrement visible dans une intrigue secondaire où Doris se lie d'amitié avec un veuf solitaire nommé Paul (Woody Harrelson) qui passe ses journées à manifester devant Suncoast. Le rôle de Harrelson dans le film est superflu, sauf pour faciliter l'une de ces amitiés improbables que les films indépendants de bien-être aiment tant.

Il en va de même pour le rôle de soutien de Pam Dougherty en tant que conseillère en deuil, qui, nous le savons, mènera Kristine à une sorte de percée émotionnelle à partir du moment où elle apparaîtra à l'écran. Les motifs religieux vont et viennent également, et Matt Walsh fait le travail le plus ingrat du film en tant que professeur au lycée de Doris, dont le travail consiste à articuler les thèmes du film.

Il y a des moments où « Suncoast » clique : une photo de Doris assise silencieusement, perdue dans ses pensées, alors qu'une soirée en limousine avant le bal fait rage autour d'elle. Le monologue larmoyant de Parker dans la scène culminante, qui semble brut et vulnérable, fonctionne exactement comme il est censé le faire.

Ceux-ci viennent d'un endroit réel et sont tristes et, oui, drôles dans le genre « riez pour ne pas pleurer ». Mais lorsque le film est trop occupé à essayer de ressembler à ses inspirations de Sundance – pensez à « Little Miss Sunshine » ou « Moi, Earl et la Dying Girl » – il perd ce qui fait que cette histoire vaut la peine d'être racontée en premier lieu.

« Suncoast » arrivera en salles et sur Hulu le 9 février.

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