Revue « Super/Man » : la vie et l'activisme de Christopher Reeve sont magnifiquement mis à nu dans un nouveau doc

Revue « Super/Man » : la vie et l'activisme de Christopher Reeve sont magnifiquement mis à nu dans un nouveau doc

Sundance 2024 : Le parcours de l'acteur, depuis le rôle de Superman jusqu'à devenir handicapé, est exploré dans ce film larmoyant inspirant

« Tu es toujours toi et je t'aime. » Il y a vingt ans, l’acteur célèbre pour avoir incarné à l’écran le héros de bande dessinée par excellence décédait après avoir sombré dans le coma. Formé à Juilliard et ancien colocataire de Robin Williams, Christopher Reeve a laissé derrière lui un héritage de plaidoyer et de repousser les limites de ce qu'une personne peut faire avec le peu de temps dont elle dispose sur cette terre. Il laisse également derrière lui une épouse dévouée, Dana, et trois enfants, qui ont rassemblé les morceaux de sa vie pour poursuivre son travail dans le cadre d'une mission visant à changer le monde.

Beaucoup de ces thèmes sont disséqués dans le nouveau documentaire « Super/Man : The Christopher Reeve Story », des réalisateurs Ian Bonhôte et Peter Ettedgui, présenté en première au Festival du film de Sundance ce week-end. S'ouvrant sur des extraits surprenants et énergiques de « Superman » de 1978, sur la musique emblématique de John Williams, le documentaire plaide en faveur des actions héroïques quotidiennes et encourage son public à croire aux miracles. Mais aussi perspicace que soit le film, sa qualité dépend du sujet qu'il examine et les conflits personnels et professionnels de Reeve sont pleinement visibles.

L'univers entier sait qui est Superman et pourquoi il est le héros que nous admirons tous. Ses origines dans l’histoire de la bande dessinée sont monumentales par rapport au climat de superproduction dont nous avons bénéficié au cinéma. Mais l'incarnation par Reeve du dernier fils de Krypton, à partir des années 1970, a requalifié le rôle en symbole de vérité, de justice et de la voie américaine. « Super/Man » est émouvant, résilient et inspirant, ouvrant les batailles privées au grand public.

Si vous avez un certain âge, l’image de Reeve peut être différente. Beaucoup se souviennent de l’artiste vêtu de collants bleus et convaincant le monde qu’un homme pouvait voler. Certains le connaissent comme un défenseur infatigable de la communauté des personnes handicapées et comme un être humain qui s'est retrouvé dans un fauteuil roulant après un horrible accident d'équitation qui l'a laissé paralysé et sous respirateur à l'âge de 42 ans. Mais à de nombreux acteurs, amis, et la famille de Reeve, il n'était que Chris, un gentil géant charmant et plein d'esprit.

Bien que le titre du film suggère que le public est prêt à raconter l'histoire de la vie d'un homme et son voyage à travers les jours les plus sombres, le film lui-même raconte un récit complet du courage, de l'héroïsme et de la force de toute la famille Reeve pour persévérer face à des situations accablantes. obstacles. Cela témoigne de la vision de Reeve pour sa vie, de la carrière explosive qu'il a connue et de son impact sur les changements politiques aux plus hauts niveaux.

Comme toute bonne chronique sur une seule personne, le film examine les débuts de ce qui a guéri Reeve, y compris sa relation désastreuse avec son père, le divorce de ses parents et ses propres styles parentaux. Le film saute un peu dans le temps, reflétant les sommets de sa carrière en incarnant Superman dans plusieurs films, à commencer par « Superman » du réalisateur Richard Donner en 1978, jusqu'aux images d'archives des films personnels de la famille Reeve. D'autres sauts montrent Reeve après l'accident et ses tentatives pour sensibiliser le monde à une multitude de problèmes liés aux personnes handicapées.

Personne à l’époque ne pouvait s’attendre à ce qu’un homme comme Reeve devienne une figure controversée, surtout après son accident où il est devenu le visage vedette du handicap. Mais de nombreux membres de la communauté des personnes handicapées ont contesté les intentions de l'acteur de marcher à nouveau un jour, insultés par l'idée que les gens ont besoin d'être « guéris » pour vivre une vie épanouie. Grâce à des entretiens avec les trois enfants de Reeve, sa première épouse, d'anciens médecins, amis et acteurs Jeff Daniels, Whoopi Goldberg, Susan Sarandon et Glenn Close, l'image complète de qui était Reeve et de son dévouement à s'améliorer devient limpide.

Mais Reeve n'était pas quelqu'un qui cédait à sa tétraplégie sans se battre. Il a endossé des rôles de personnages handicapés après un accident, notamment dans la reprise télévisée de « Rear Window » en 1998, et a également créé des emplois derrière la caméra en tant que réalisateur et producteur. Son activisme lui a valu des ovations debout lors d'apparitions surprises aux Oscars et à la Convention nationale démocrate de 1996, au cours de laquelle il a prononcé un discours sur l'importance des valeurs familiales et sur la place du handicap au premier plan comme cause sur laquelle se concentrer à l'attention du public. .

Pourtant, il ne s'agit pas uniquement du voyage de Chris, car le documentaire se réadapte à sa seconde épouse, Dana, et à ses difficultés à prendre soin de son mari en raison de la maladie et de la santé. Les deux hommes ont créé une fondation désormais célèbre pour financer la recherche visant à aider à traiter plusieurs maladies. Les difficultés de Dana se sont poursuivies après la mort de son mari lorsqu'en 2006, elle a succombé à un diagnostic déchirant de cancer du poumon. L'audio d'archives de Christopher et Dana Reeve sert de narration aux représentations du film. Bonhôte et Ettedgui utilisent une animation générée par ordinateur d'une figure de super-héros bien sculptée qui facilite des transitions régulières car la figure est infligée avec de la Kryptonite verte, la seule faiblesse de Superman.

« Super/Man : The Christopher Reeve Story » est un film sur la douleur et la force ultime de l'adversité, ainsi qu'un larmoyant passionné par la découverte de qui était Reeve et de ses expériences à cheval sur la ligne d'être polarisant et inspirant simultanément. Aussi difficile que cela ait été pour sa carrière d'acteur et sa vie personnelle, son accident de 1995 a rapproché sa famille et a ouvert le monde à la compréhension des défis entre l'espoir et les attentes.

Christopher Reeve a parlé un jour de son changement de point de vue et du réseau d'acteurs et de politiciens hollywoodiens qu'il a contacté pour provoquer un changement. « L’Amérique ne laisse pas ses citoyens dans le besoin se débrouiller seuls », a-t-il déclaré dans un discours monumental. Ce documentaire prouve que Reeve était bien un homme en acier.

« Super/Man : The Christopher Reeve Story » est un titre vendu à Sundance.

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