Taraji P. Henson dit que jouer à Shug dans « The Color Purple » l'a poussée « au-delà de mon imagination »

Taraji P. Henson dit que jouer à Shug dans "The Color Purple" l'a poussée "au-delà de mon imagination"

Magazine Films Complet : « J'étais extrêmement nerveux », a déclaré le candidat aux Oscars. « Tant de femmes incroyables ont joué à Shug »

Saviez-vous que le « P » de Taraji P. Henson signifie Prolific ? Je rigole. Il signifie en fait Penda, qui signifie en swahili « espoir/amour ».

Mais prolifique est peut-être en fait un mot trop petit pour décrire la richesse de l'ambitieuse et vaste carrière de Henson : les superproductions nominées aux Oscars (« Figures cachées », « L'étrange histoire de Benjamin Button », ce dernier lui ayant valu un clin d'œil aux Oscars), doivent -voir la télévision (« Empire » de Fox, « Person of Interest » de CBS), une comédie musicale aux heures de grande écoute (« Annie Live ! » de NBC) et des films connus pour leur éminente re-visionnage (« Baby Boy », « Hustle & Flow ») .

Aujourd'hui, dans le rôle de la séduisante et tendre belle du sud Shug Avery dans l'adaptation musicale de Blitz Bazawule de « The Color Purple », Henson couronne une année record au cours de laquelle elle aurait pu devenir récipiendaire de l'EGOT avec son seul travail de 2023 : son nom nominé aux Emmy. performance en tant que mère à court d'argent de Quinta Brunson dans « Abbott Elementary » ; être l'un des principaux sur la bande originale de « Purple » ; et fait sa première incursion en tant que productrice à Broadway avec « Jaja's African Hair Braiding », acclamé par la critique. B

Mais lorsqu'il a été suggéré qu'elle était suffisamment polyvalente pour avoir joué l'un des rôles principaux dans « Purple », elle a semblé véritablement déconcertée.

« Mon Dieu, tu vas déjà me faire pleurer ! » Henson a dit en riant. « En fait, c'est le rôle qui m'a choisi. On m'a demandé de la jouer à Broadway il y a des années, et j'ai refusé parce que je savais que je n'étais pas prêt. Je savais que ma voix ne résisterait pas à chanter comme ça huit concerts par semaine.

« Shug est le seul dans le film à chanter du gospel, du jazz et du blues, donc j'ai dépassé mon imagination », a-t-elle poursuivi. «La chanson la plus effrayante pour moi n'était pas 'Push Da Button', parce que je suis un Belter. C'est 'Miss Celie's Blues (Sister)' qui m'a fait peur parce que c'est du jazz.

Le rôle de Shug est devenu une aubaine pour les femmes noires depuis près de 40 ans, notamment dans le film de Steven Spielberg de Margaret Avery en 1985. Cette adaptation de « The Color Purple » a également attiré certains de nos meilleurs interprètes noirs, dont Whoopi Goldberg et un acteur de cinéma pour la première fois nommé… Oprah Winfrey. (Spielberg et Winfrey sont tous deux producteurs de ce nouveau film.)

«J'étais extrêmement nerveux», a déclaré Henson. « Tant de femmes incroyables ont joué à Shug. Je veux dire, Jennifer Hudson (qui a joué le rôle à Broadway), allez ! Mais comme je l’ai dit, j’aime les bons défis. Je suis toujours nerveux, ce qui veut dire que je suis en vie, et j'utilise ces nerfs.

Le théâtre était le terrain de formation de Henson, notamment le théâtre musical (elle est même allée à Hong Kong avec « Dreamgirls »), et elle est entourée de vétérans dans « The Color Purple ». Chaque acteur principal a une expérience scénique remarquable, les co-vedettes Fantasia Barrino et Danielle Brooks ayant respectivement joué « Purple » dans la production originale de 2005 et dans la reprise de 2015.

« Les acteurs de théâtre sont à mon avis des acteurs plus forts, car nous avons un certain niveau de préparation lorsque nous arrivons sur le plateau », a déclaré Henson. « Et c'est à cause de la formation. Lorsque nous faisons des pièces de théâtre, vous commencez par le début de l’histoire et vous continuez jusqu’à la fin. Nous avons entraîné notre corps à savoir où nous en sommes dans une histoire.

Cette revisitation de « Purple » semble aussi remédier à ce que certains ont qualifié de timidité dans la version Spielberg concernant le lien queer développé par Shug de Henson et Celie de Barrino.

« Nous voulions parler d'amour pur », a déclaré Henson. « C'est littéralement de cela dont il s'agit. Cela n'a rien à voir avec le sexe, ni avec qui fait quoi avec qui et tout ça. Il s'agit littéralement de deux êtres humains qui se voient réellement d'une manière qu'aucun autre être humain ne les a jamais vus. Pour la première fois, Shug comprend ce qu'est réellement l'amour. Nous voyons des humains, quel que soit leur sexe, tomber amoureux les uns des autres. Parce qu’ils se sentent vus, et que tous les humains ont besoin de se sentir vus.

Pourtant, Henson se demandait au départ si une nouvelle version était une bonne idée. En comparant « La Couleur Pourpre » au Barde, elle a déclaré : « C'est Shakespeare. Quand j'ai reçu l'appel de mon manager pour la première fois, je me suis dit : « Qui diable sommes-nous pour faire un remake ? C'est stupide !' » Elle a ri de bon cœur. « Mais nous avons cet homme noir (Bazawule) qui raconte cette histoire pour la première fois à l'écran, donc je savais que ce serait différent. Je savais que ce serait culturellement compétent, je savais que ce serait compatissant parce que ce récit nous appartient. Les Noirs traversent des traumatismes, mais nous nous battons pour trouver cette joie. Nous chantons, nous dansons, nous célébrons, nous allons à l'église. C'est ce que nous sommes.

Henson a déjà vécu l'expérience des Oscars des deux côtés de la scène, en tant que nominé pour « Benjamin Button » en 2008. et aussi en tant qu'interprète rejoignant Three 6 Mafia sur scène pour leur « Hustle & Flow » primé aux Oscars. morceau «C'est dur ici pour un proxénète». Alors, quelle est la station la plus angoissante de son point de vue ?

« J'ai vécu une expérience quelque peu différente (sur scène) parce que mon père venait de décéder, environ trois semaines auparavant », a déclaré Henson avec tristesse à propos de son expérience « Hustle & Flow ». « Donc, j’étais engourdi et je compartimentais ma douleur pour m’en sortir. Je me suis en quelque sorte glissé dans une zone et j'ai regardé par-dessus la tête de tout le monde pour m'en sortir, parce que je n'avais même pas encore pleuré la mort de mon père. Mais oui, c'est plus angoissant (d'être candidat) parce que ça donne le trac. Vous montez sur scène et vous faites la fête dans le parc. C'est fini, non ? Mais en tant que candidat, vous devez vous asseoir sur cette chaise et attendre votre catégorie, retenir votre souffle et voir s'ils vont vous appeler ! »

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro Awards Preview du magazine de récompenses Films Complet. En savoir plus sur le numéro d'aperçu des récompenses ici.